Uma maneira vantajosa para ajudar a segurança alimentar e o clima

Campos de arroz

Pressão da água: os campos de arroz na China usam grandes quantidades de água de irrigação
Imagem: Chensiyuan via Wikimedia Commons

SOs cientistas dos EUA acreditam ter identificado uma forma de alimentar bilhões de pessoas a mais, ao mesmo tempo em que reduzem as tensões e as pressões sobre o meio ambiente.

Imagine ser capaz de conter as emissões de gases do efeito estufa, tornar o uso de fertilizantes mais eficiente, manter o desperdício de água ao mínimo e colocar comida na mesa para o 10 bilhões de pessoas lotadas nas cidades, vilas e aldeias do planeta até o final do século.

Um sonho impossível? Não de acordo com Paul West, co-diretor e principais cientistas do Iniciativa de Paisagens Globais no Instituto de Meio Ambiente da Universidade de Minnesota.


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Ele e colegas de pesquisa relatam na revista Ciência que se o governo, a indústria, os negócios e a agricultura decidissem escolher as melhores culturas para as condições locais e depois usassem recursos da maneira mais eficiente, o mundo poderia ser alimentado em terras existentes com o mínimo de danos ao meio ambiente global.

Pensamento fresco

Isso é pensar grande: a visão global de problemas imediatos e locais. Os pesquisadores selecionaram três áreas-chave com o maior potencial para Reduzir os danos ambientais e aumentar a oferta de alimentos. Eles pensavam sobre o uso da água, o desperdício de alimentos, as emissões de gases do efeito estufa e o escoamento poluente das terras agrícolas e onde o pensamento fresco poderia fazer a maior diferença da maneira mais eficiente.

Eles se concentraram no algodão e nas culturas alimentares 16 que produzem 86% das calorias do mundo a partir de 58% da área global de terras agrícolas. Eles identificaram uma série do que chamaram de “pontos de alavancagem global” e os países onde a aplicação de tal pensamento poderia fazer a maior diferença.

O primeiro desafio é produzir mais alimentos nas terras existentes. Eles vêem uma “lacuna de rendimento agrícola” - isto é, uma diferença entre o que o solo realmente produz e o que ele poderia produzir - em muitas partes do mundo.

E eles apontam que, naqueles lugares onde as lacunas são mais amplas, simplesmente fechar até metade dessas lacunas produziria mais de 350 milhões de toneladas de grãos adicionais e supriria as necessidades de energia de 850 milhões de pessoas - a maioria na África, mais alguns na Ásia e na Europa Oriental.

Metade desses ganhos poderia ser feita em apenas 5% da área total colhida dessas culturas. Coincidentemente, 850 milhões é muito mais ou menos o número de pessoas que a ONU atualmente estima estar gravemente desnutrida.

Os pesquisadores basearam todos os seus cálculos nas condições existentes, enquanto reconheciam que a mudança climática poderia forçar as pessoas a pensarem novamente. Mas o estudo identificou maneiras de cultivar alimentos de maneira mais eficiente, limitando ao mesmo tempo o impacto no clima.

Florestas limpas

A agricultura é responsável por algo entre 30% e 35% das emissões globais de gases de efeito estufa, mas muito disso é porque as florestas tropicais estão sendo desmatadas para terras agrícolas. O metano do gado e dos campos de arroz fornece muito do resto.

O Brasil e a Indonésia, com as maiores reservas florestais do planeta, são locais onde um conjunto de ações pode fazer uma grande diferença. A China e a Índia, que produzem mais da metade do arroz do mundo, são outras.

A China, a Índia e os EUA emitem mais da metade de todos os óxidos de nitrogênio das terras cultiváveis ​​do mundo, e trigo, milho e arroz respondem por 68% dessas emissões.

Arroz e trigo são as culturas que mais criam demanda por irrigação, o que, por sua vez, representa 90% do consumo global de água. Mais de 70% de irrigação acontece na Índia, China, Paquistão e EUA, e apenas concentrando-se no uso mais eficiente, os agricultores poderiam obter o mesmo rendimento e reduzir a demanda de água em 15%.

Culturas agora cultivadas como ração animal poderiam suprir as necessidades de energia de 4 bilhões de pessoas, e a maior parte dessa “diferença de dieta” está nos EUA, na China e na Europa Ocidental.

Comida desperdiçada

Além disso, entre 30% e 50% de todos os alimentos são desperdiçados, e o desperdício de alimentos para animais é o pior. Descartar um quilo de carne desossada é o mesmo que jogar fora 24 quilos de trigo. A redução de resíduos nos EUA, na China e na Índia, por si só, poderia fornecer comida para um adicional de 400 milhões de pessoas.

O artigo não é um plano de ação, mas sim uma identificação de onde a ação conjunta mais firme poderia fazer as maiores diferenças.

"Ao apontar especificamente o que podemos fazer e onde, dá aos financiadores e formuladores de políticas as informações necessárias para direcionar suas atividades para o bem maior", diz o Dr. West.

“Ao se concentrar em áreas, culturas e práticas com o máximo a ser ganho, empresas, governos, ONGs e outros podem garantir que seus esforços sejam direcionados de uma maneira que melhor cumpra a meta comum e criticamente importante de alimentar o mundo, protegendo ao mesmo tempo. meio Ambiente."

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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