Apontando o caminho à frente: 24 hora chega a energia solar 24 horas por dia

A planta da Gemasolar perto de Sevilha: Apontando o caminho a seguir?
Imagem: Cortesia da Fundação DESERTEC

WCom a ajuda de uma engenharia inteligente, o poder do Sol pode agora manter turbinas de eletricidade funcionando, mesmo que nubladas, dia e noite.

A maior desvantagem da energia solar sempre foi a de que ela é intermitente e, mesmo nos climas mais ensolarados, a demanda de pico de eletricidade é freqüentemente noturna à medida que o sol se põe.

O desafio da engenharia foi projetar um sistema no qual um número suficiente de o calor do sol pode ser armazenado para produzir potência total continuamente mesmo em dias nublados - e melhor ainda, a noite toda.

Muitos projetos diferentes foram tentados, mas finalmente uma fábrica comercial na Espanha parece ter resolvido o problema e, como resultado, ganhou um prêmio de um painel de juízes independentes.

O Gemasolar planta perto da cidade espanhola de Sevilha, construída pela Torresol Energy, pode armazenar calor suficiente para operar por 18 horas em plena capacidade, sem qualquer potência adicional do sol. Durante muitos meses do ano, pode funcionar por 24 horas por dia.

A usina é pequena para os padrões das usinas de energia, produzindo 20 megawatts de eletricidade - o suficiente para as casas 25,000, reduzindo as emissões de dióxido de carbono em 30,000 toneladas por ano.

Tem espelhos 2,650, conhecidos como heliostats, que cobrem uma área de 185 hectares. Estes treinam os raios do Sol em uma torre central, onde eles aquecem o sal fundido para mais do que o dobro do ponto de ebulição da água. Mais calor é produzido do que o necessário para a potência máxima, de modo que o excedente é armazenado em tanques de sal fundido até que ele possa ser usado durante períodos nublados ou à noite.


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'Design pioneiro

O prêmio vem de DESERTEC, uma organização dedicada a fornecer energia a partir de regiões áridas, que possuíam quatro unidades de energia selecionadas, todas capazes de armazenar energia do Sol e produzir eletricidade à noite. Descreveu a planta da Gemasolar como “pioneira para futuras centrais elétricas”.

A planta está funcionando há três anos, mostrando que a tecnologia funciona efetivamente no verão e no inverno. A empresa e a DESERTEC acreditam que ela, ou uma série de plantas similares, pode ser ampliada para fornecer às populações muito maiores energia renovável.

Existem agora instalações similares 105 - conhecidas como usinas de energia solar concentrada - através do mundo. Um deles tem operado para os anos 30 na Califórnia, e um grande número de novos foram construídos em áreas desérticas do oeste dos Estados Unidos. A Espanha é líder mundial em tecnologia, e vários estados do deserto do Oriente Médio construíram plantas de diferentes projetos com capacidade de armazenamento de sal fundido. O Gemasolar é descrito como o projeto de maior sucesso até o momento.

O objetivo final das empresas concentradas de energia solar é construir grandes usinas nos desertos do mundo e transferir a eletricidade por cabos supercondutores para grandes centros populacionais a centenas de quilômetros de distância.

Tecnologia de rápido crescimento

A aplicação mais óbvia é do deserto do Saara através do Mediterrâneo para a Europa. A Alemanha está particularmente interessada no potencial desta fonte de energia limpa em grande escala.

É bastante distinto dos painéis fotovoltaicos, que produzem eletricidade diretamente da luz solar. Aqui o problema do poder intermitente permanece, particularmente onde o clima é muito variável, como no noroeste da Europa. Apesar das dificuldades, os engenheiros estão trabalhando em formas de equilibrar a produção de várias usinas solares, eólicas e de biogás para manter a rede uniformemente suprida.

A indústria está crescendo a um ritmo enorme em todo o mundo, porque o custo dos painéis solares caiu pela metade e agora é muito mais barato por watt do que a energia nuclear; e nos EUA é apenas marginalmente mais caro que o carvão.

Aqueles que desejam evitar que as alterações climáticas atinjam níveis perigosos indicam que um sistema solar de um kilowatt pode eliminar a queima de aproximadamente 170 de carvão, impedindo a liberação de 300 libras de CO2 na atmosfera e economizando até 105 galões de água consumida em torres de resfriamento.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]

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