Soluções para Mudanças Climáticas: Preservando Pias de Carbono da Peatland

Soluções para Mudanças Climáticas: Perservando os Pias de Carbono da Peatland

A maneira como os agricultores cuidam das turfeiras pode influenciar o quanto eles absorvem gases de efeito estufa, porque as plantas que crescem lá são cruciais para sua eficácia como sumidouros de carbono.

Turfeiras e pântanos agem como “sumidouros” vitais de carbono, armazenando grandes quantidades de gases de efeito estufa (GEEs). Essas áreas também podem atuar como planícies de inundação importantes, absorvendo o excesso de água. O problema é que em muitas partes do mundo as turfeiras estão sendo destruídas ou estão sob ameaça.

No sudeste da Ásia, centenas de milhares de hectares de turfeiras foram drenados e destruídos para estabelecer plantações de óleo de palma. Em outras partes do mundo, a necessidade de mais terras para plantações de cereais ou para o pastoreio de gado levou à destruição de turfa em larga escala.

Um novo estudo sobre pântanos no Reino Unido diz que não são apenas as turfeiras que importam em termos de armazenamento de gases do efeito estufa. A comunidade de plantas que cresce nessas áreas também desempenha um papel fundamental na regulação das emissões de GEE - o que significa que a forma como a terra é cultivada pode mudar completamente sua eficácia como sumidouro de carbono.

O estudo, realizado por pesquisadores da Universidade de Lancaster, da Universidade de Manchester e do Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido, e publicado na revista Ecology Letters, concentra-se em uma região de pântano no norte da Inglaterra.

Câmaras de aquecimento especiais foram erguidas em um local e as temperaturas aumentaram em cerca de 1 ° C para imitar as previsões de aquecimento global. Dois tipos principais de plantas - urze e grama de algodão - estavam presentes.

Os pesquisadores descobriram que, quando as temperaturas aumentavam sobre a terra dominada pela urze, maiores quantidades de dióxido de carbono (CO2) eram absorvidas da atmosfera, tornando a área em geral mais eficiente.


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Mas quando a temperatura foi aumentada em um local dominado por grama de algodão, menos CO2 foi absorvido da atmosfera: a eficiência da área como sumidouro de carbono diminuiu - com mais liberação de metano.

"... a maneira como administramos a vegetação das turfeiras influenciará fortemente a maneira pela qual a força do sumidouro de carbono da turfa responde à futura mudança climática."

O professor Richard Bardgett liderou a equipe de pesquisa. Ele diz: “O que nos surpreendeu foi que as mudanças na vegetação, que podem resultar do gerenciamento da terra ou da própria mudança climática, também tiveram um impacto tão forte nas emissões de gases de efeito estufa e até mudaram a forma como o aquecimento as afetou.

“Em outras palavras, a diversidade e a composição da vegetação, que podem ser alteradas pela forma como a terra é cultivada, podem mudar completamente a força de escoamento do ecossistema para o dióxido de carbono. Isso significa que a maneira como administramos a vegetação das turfeiras influenciará fortemente a maneira pela qual a força do sumidouro de carbono da turfa responde à futura mudança climática. ”

A Dra. Sue Ward, outro membro da equipe de pesquisa, diz que o estudo será de interesse e relevância para os cientistas e formuladores de políticas de mudança climática.

“A criação deste experimento nos permitiu testar como as emissões de gases de efeito estufa são afetadas por uma combinação de mudanças no clima e mudanças nas comunidades de plantas.

“Ao coletar amostras de gás todos os meses do ano, pudemos mostrar que os tipos de plantas que crescem nesses ecossistemas podem modificar os efeitos do aumento da temperatura.

“As mudanças na vegetação, bem como as mudanças físicas no clima, devem ser levadas em consideração quando se observa como a mudança global afeta o ciclo de carbono. Caso contrário, uma parte vital está faltando - a biologia é um ingrediente-chave. ”- Climate News Network

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