Por que as promessas de emissões líquidas zero das empresas devem desencadear uma dose saudável de ceticismo

Por que as promessas de emissões líquidas zero das empresas devem desencadear uma dose saudável de ceticismo Os planos líquidos zero de algumas empresas incluem continuar a emitir gases de efeito estufa que aquecem o clima por décadas. Christopher Furlong / Getty Images

Centenas de empresas, incluindo grandes emissores como United Airlines, BP e concha, se comprometeram a reduzir seu impacto sobre as mudanças climáticas e atingir as emissões líquidas de carbono zero até 2050. Esses planos parecem ambiciosos, mas o que realmente é necessário para atingir a taxa líquida zero e, mais importante, será o suficiente para desacelerar as mudanças climáticas?

As politica ambiental e pesquisadores de economia, estudamos como as empresas fazem essas promessas líquidas de zero. Embora as promessas representem ótimos comunicados à imprensa, net-zero é mais complicado e potencialmente problemático do que pode parecer.

O que são emissões 'líquidas zero'?

O padrão ouro para alcançar emissões líquidas de zero se parece com isso: Uma empresa identifica e relata todas as emissões que é responsável por criar, reduz-as tanto quanto possível e então - se ainda tiver emissões que não pode reduzir - ela investe em projetos que evitam emissões em outros lugares ou retiram carbono do ar para alcançar um saldo “líquido zero” no papel.

O processo é complexo e ainda em grande parte não regulamentado e mal definido. Como resultado, as empresas têm bastante poder discricionário sobre como relatam suas emissões. Por exemplo, uma empresa multinacional de mineração pode contar as emissões da extração e processamento do minério, mas não as emissões produzidas pelo seu transporte.

As empresas também podem decidir quanto confiar no que é conhecido como compensação - os projetos que podem financiar para reduzir as emissões. O Shell gigante do petróleo, por exemplo, projeta que alcançará emissões líquidas zero até 2050 e continuará a produzir altos níveis de combustível fóssil durante esse ano e além. Quão? Ele se propõe a compensar a maior parte de suas emissões relacionadas aos combustíveis fósseis por meio de grandes projetos baseados na natureza que capturam e armazenam carbono, como a restauração florestal e oceânica. Na verdade, a Shell sozinha planeja implantar mais dessas compensações até 2030 do que estavam disponíveis globalmente em 2019.

Os ambientalistas podem dar as boas-vindas à nova agenda conservacionista da Shell, mas e se outras empresas de petróleo, as indústrias de aviação, os setores de transporte marítimo e o governo dos Estados Unidos propusessem uma solução semelhante? Haverá terra e oceano disponíveis de forma realista para compensações, e a simples restauração de ambientes sem mudar fundamentalmente o paradigma de business as usual é realmente uma solução para as mudanças climáticas?

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Preocupações com os mercados voluntários de carbono

Fora de mercados de emissões de conformidade, que se concentra principalmente na regulamentação do governo no setor de energia, os mercados voluntários criam a maioria das compensações que são usadas para atingir o valor líquido zero.

Os mercados voluntários são organizados e operados por uma ampla gama de grupos dos quais qualquer pessoa pode participar. Você já viu a opção de compensar seu vôo? Essa compensação provavelmente acontece por meio de um mercado voluntário de carbono. As atividades que produzem as compensações incluem projetos como silvicultura e gestão do oceano, gestão de resíduos, práticas agrícolas, troca de combustível e energia renovável. Como o nome indica, eles são voluntários e, portanto, em grande parte não regulamentados.

Por causa da onda de promessas líquidas de zero e subsequente demanda por compensações, os mercados voluntários de carbono estão sob pressão para se expandir rapidamente. Uma força-tarefa lançado pelo Enviado Especial das Nações Unidas para Ação Climática, Mark Carney, e envolvendo várias empresas importantes, lançou um projeto abrangente em Davos 2021, que prevê que os mercados voluntários de carbono precisam crescer quinze vezes na próxima década. Isso sugere que o aumento líquido de zero representa uma das maiores oportunidades comerciais de nosso tempo - despertando grande interesse de investidores e grande negócio. Ele também identifica e propõe soluções para alguns desafios persistentes e críticas aos mercados voluntários de compensação de carbono.

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Alguns críticos do projeto argumentam que ignora problemas mais profundos enraizado na confiança geral e na eficácia dos mercados voluntários de carbono como solução.

Embora haja histórico evidência de uso indevido e muitas críticas, os mercados voluntários de carbono não são inerentemente ruins ou inúteis na busca de metas climáticas. Na verdade, muito pelo contrário. Alguns projetos de mercado voluntário de carbono, além de mitigando as mudanças climáticas, providenciar outros benefícios, como melhorias nos habitats da biodiversidade, qualidade da água, saúde do solo e oportunidades socioeconômicas.

No entanto, existem preocupações reais sobre a capacidade dos mercados voluntários de cumprir legitimamente o que prometem. Preocupações comuns incluem dúvidas sobre a permanência dos projetos para armazenar carbono a longo prazo, verificando se as compensações realmente reduzem as emissões além de um cenário usual e confirmando que os créditos não estão sendo usados ​​mais de uma vez. Esses e outros desafios expõem os mercados voluntários de carbono à manipulação potencial, lavagem verde, consequências não intencionais e, lamentavelmente, ao fracasso em atingir seu propósito.

Está ficando melhor, mas o excesso de confiança neste método para contrabalançar as emissões corre o risco de algumas entidades usarem compensações como um direito de poluir.

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A ecologia global pode atender à demanda?

Os mercados voluntários de carbono podem melhorar as paisagens e ajudar a compensar as emissões inevitáveis. No entanto, eles não podem acomodar todas as metas líquidas de zero do mundo desenvolvido.

A maioria dessas iniciativas ainda não começou, mas emissores de países desenvolvidos já estão buscando compensações fora de suas fronteiras. Isso está aumentando a preocupação de que as empresas mais ricas possam estar colocando o peso de suas emissões nos países mais pobres, que podem produzir compensações a baixo custo, implorando pela noção de um colonialismo climático recém-descoberto. As comunidades locais podem se beneficiar de algumas melhorias ambientais ou oportunidades socioeconômicas, mas os poluidores economicamente desenvolvidos deveriam estar forçando essa decisão?

Além da ética, em termos estatísticos, simplesmente não há capacidade ecológica suficiente para compensar as emissões mundiais.

Tenha interesse em usar florestas como soluções de compensação. Existem por aí Trilhão de árvores 3 na Terra hoje com espaço para cerca de 1 a 2.5 trilhões a mais. o Trillion Tree Initiative, Programa 1T, Trilhões de árvores, e o CEO da Reddit, entre outros, visam plantar um trilhão de árvores cada. A partir de apenas alguns exemplos, já existe um impasse paradoxal.

As compensações realisticamente não podem fazer muito para atingir as metas climáticas. É por isso que o foco deve se voltar para a redução, em vez de compensar as emissões globais. Os mercados voluntários de carbono desempenham um papel crítico como caixas de areia de inovação para soluções criativas de compensação e estão mobilizando o setor privado para agir; no entanto, eles devem ser limitados.

Embora algumas organizações proeminentes estejam buscando a rede zero, a maioria empresas e governos ainda não se comprometeram, muito menos desenvolveram, roteiros claros e plausíveis para cumprir as metas em linha com uma economia global líquida zero para 2050.

O objetivo necessário: uma rede negativa

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas sugere que o mundo pode manter o aquecimento global sob controle se as emissões forem cortadas pela metade até 2030, em comparação com os níveis de 2010, e chegarem a zero líquido em meados do século. No entanto, também afirma a necessidade de remoção de gases de efeito estufa além das metas de emissões líquidas zero.

O verdadeiro ato de limpeza do clima começa com as emissões líquidas negativas de todos os gases de efeito estufa. Só então suas concentrações atmosféricas finalmente começarão a diminuir. Essa façanha exigirá mais energia renovável, infraestrutura generalizada e desenvolvimentos de transporte, melhor gestão da terra e investimentos em atividades e tecnologias de captura de carbono.

Embora líquido zero seja um passo crítico para lidar com a mudança climática, deve ser alcançado de forma inteligente. E, o mais importante, não pode ser o objetivo final.

Sobre os Autores

Oliver Miltenberger, Ph.D. Candidato em Economia Ambiental, Universidade de Melbourne e Matthew D. Potts, Professor, SJ Hall Chair in Forest Economics, Universidade da Califórnia, Berkeley

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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