Parece loucura? Austrália em breve poderá exportar luz do sol para a Ásia

Parece loucura? Austrália em breve poderá exportar luz do sol para a Ásia
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A Austrália é o mundo terceiro maior exportador de combustíveis fósseis - fato que gera intenso debate à medida que as mudanças climáticas se intensificam. Embora a economia dependa fortemente das receitas de exportação de carvão e gás, esses combustíveis criam emissões substanciais de gases do efeito estufa quando queimados no exterior.

A Austrália atualmente não exporta energia renovável. Mas um novo projeto solar ambicioso está prestes a mudar isso.

A proposta de Sun Cable o projeto prevê um fazenda solar com capacidade de dez gigawatts (com cerca de 22 gigawatts-hora de armazenamento de bateria) distribuídos em 15,000 hectares perto de Tennant Creek, no Território do Norte. A energia gerada abastecerá Darwin e será exportada para Cingapura por meio de um cabo de 3,800 km estendido no fundo do mar.

A Sun Cable, e projetos semelhantes em andamento, aproveitariam os vastos recursos de energia renovável do país. Eles prometem fornecer uma alternativa ao negócio de exportação de carvão, minério de ferro e gás.

Como especialistas em desenvolvimentos de energia no leste da Ásia, damos as boas-vindas à Sun Cable. Ela poderia ser pioneira em uma indústria de exportação de energia renovável para a Austrália, criando novas indústrias de manufatura e empregos na construção. É importante ressaltar que isso poderia colocar nossa economia em uma trajetória pós-combustível fóssil.

Benefícios de custo de longo prazo

Sun Cable era anunciado no ano passado por um grupo de desenvolvedores australianos. Os proponentes do projeto dizem que forneceria um quinto da fonte de alimentação de Cingapura até 2030, e substituir uma grande parte da eletricidade gerada por combustíveis fósseis usada em Darwin.

Os cabos submarinos são colocados em embarcações de alto mar especificamente projetadas para o trabalho. (parece loucura a Austrália poderá em breve exportar sol para a Ásia)Os cabos submarinos são colocados em embarcações de alto mar especificamente projetadas para o trabalho. Alan Jamieson / Flickr, CC BY


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Para exportar energia renovável para o exterior, um cabo de corrente contínua (DC) de alta tensão (HV) ligaria o Território do Norte a Cingapura. Em todo o mundo, alguns cabos HVDC já transportam energia por longas distâncias. Um cabo de corrente contínua de ultra-alta tensão conecta a China central às cidades do litoral leste como Xangai. HVDC mais curto interconectores de rede operar na Europa.

O fato de a transmissão a cabo HVDC de longa distância já ter se mostrado viável é um ponto a favor da Sun Cable.

O custo de geração de energia solar também está caindo dramaticamente. E o baixo custo marginal (custo de produção de uma unidade) de geração e transporte de energia renovável oferece outras vantagens.

O maior obstáculo financeiro da proposta de mais de A $ 20 bilhões era cobrir os custos de capital iniciais. Em novembro do ano passado, os investidores australianos bilionários Mike Cannon-Brookes e Andrew “Twiggy” Forrest forneceu financiamento inicial até a quantia de A $ 50 milhões. Cannon-Brookes disse enquanto Sun Cable parecia um “projeto completamente maluco”, Parecia possível de uma perspectiva de engenharia.

Espera-se que o Sun Cable seja concluído em 2027.

Trazendo negócios

A proposta também traria negócios para empresas locais de alta tecnologia. Sun Cable tem contratado com a empresa 5B de Sydney, para usar sua tecnologia de pré-fabricação de “matriz solar” para acelerar a construção de seu parque solar. A empresa fará a pré-montagem dos painéis solares e os entregará no local em contêineres, prontos para uma montagem rápida.

O governo do Território do Norte também mostrou apoio, concedendo à Sun Cable “Grande projeto” status. Isso ajuda a eliminar potenciais barreiras de investimento e aprovação.

Em toda a Austrália, planos semelhantes de exportação de energia renovável estão surgindo. O Projeto de Hidrogênio Renovável de Murchison, na Austrália Ocidental, usará energia produzido por fazendas solares e eólicas para criar hidrogênio renovável, transportado para o leste da Ásia como hidrogênio líquido.

Da mesma forma, o planejado Centro Asiático de Energia Renovável poderia ter hidrogênio renovável gerado na região de Pilbara da Austrália Ocidental em 15 gigawatts. Isso também seria exportado e fornecido às indústrias locais.

Esses projetos se alinham com o ambicioso governo da Austrália Ocidental Estratégia de Hidrogênio Renovável. Ele está pressionando para tornar o hidrogênio limpo um motor para o futuro das exportações do estado.

Soluções confiáveis

A geração e transmissão de energia de recursos renováveis ​​evita os riscos de segurança energética que afetam os projetos de combustíveis fósseis. Projetos renováveis ​​usam dispositivos fabricados, como células solares, turbinas eólicas e baterias. Estes todos geram segurança energética (o acesso de uma nação a um abastecimento de energia suficiente, acessível e consistente).

A Austrália controla suas próprias atividades de manufatura e, embora o sol possa não brilhar com força todos os dias, sua incidência é previsível com o tempo. Em contraste, o fornecimento de petróleo, carvão e gás é limitado e muito sujeito a tensões geopolíticas. Apenas meses atrás no Oriente Médio, os ataques a duas grandes instalações de petróleo da Arábia Saudita impactaram 5% do fornecimento global de petróleo.

Renovando links internacionais

Além de exportar eletricidade produzida em sua própria fazenda solar, a Sun Cable poderia lucrar permitindo que outros projetos exportassem eletricidade para a Ásia por meio do uso de infraestrutura a custos compartilhados.

Isso encorajaria as futuras exportações de energia renovável, especialmente para os famintos por energia Nações da ASEAN (Associação das Nações do Sudeste Asiático) - Indonésia, Malásia, Filipinas, Cingapura e Tailândia.

Isso fortaleceria as relações econômicas da Austrália com seus vizinhos da ASEAN - uma importante meta geoeconômica. Em particular, poderia ajudar a reduzir a crescente dependência de exportação da China.

No entanto, como em qualquer projeto de grande escala, a Sun Cable enfrenta desafios.

Além de levantar o capital restante, deve atender aos padrões de interconexão e requisitos de segurança para implementar a infraestrutura necessária. Eles precisarão ser gerenciados conforme o projeto evolui.

Além disso, uma vez que o cabo de alimentação provavelmente passará ao longo do fundo do mar sob as águas da Indonésia, sua instalação exigirá negociações internacionais estratégicas. Também tem especulação de interesses de mineração a conexão pode apresentar riscos de segurança nacional, pois pode ser capaz de enviar e receber “dados de desempenho e de clientes”. Mas essas preocupações não podem ser validadas atualmente, pois não temos os detalhes relevantes.

Felizmente, nenhum desses desafios é intransponível. E dentro de uma década, a Sun Cable poderá tornar a exportação de energia renovável australiana uma realidade.A Conversação

Sobre os Autores

John Mathews, Professor de Gestão Estratégica, Macquarie Graduate School of Management, Macquarie University; Elizabeth Thurbon, Scientia Fellow e Professora Associada em Relações Internacionais / Economia Política Internacional, UNSW; Hao Tan, professor associado, University of Newcastlee Sung-Young Kim, conferencista sênior do Departamento de História Moderna, Política e Relações Internacionais, Macquarie University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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