Por que precisamos do oposto de um imposto sobre o carbono para reduzir as emissões

Por que precisamos do oposto de um imposto sobre o carbono para reduzir as emissões
EPA / DAVE HUNT

Nas últimas décadas, o consenso entre os principais economistas é que colocar um preço no carbono é a forma mais eficiente de reduzir as emissões. A ideia por trás disso é simples. Se tornarmos as atividades que emitem carbono - como dirigir um carro, consumir eletricidade ou voar - mais caras, as pessoas farão essas coisas com menos frequência.

Apesar de sua aparente simplicidade, as conquistas dos impostos sobre o carbono na última década foram insuportável. De acordo com o Banco Mundial, 61 iniciativas de precificação de carbono visam 22% das emissões mundiais de carbono. Estes têm funcionou muito bem em alguns países, como o Reino Unido, onde os preços mais altos levaram as concessionárias de eletricidade a despejar carvão desde 2013, e o Canadá, onde há um imposto nacional sobre petróleo, carvão e gás a partir de US $ 15 (£ 12) por tonelada de dióxido de carbono emitida.

A China, o maior poluidor do mundo, tem lutado para estabelecer um sistema de comércio de emissões desde 2017 que colocaria um preço em um terço das emissões do país e permitiria que as empresas mais poluentes comprassem créditos de carbono de empresas mais verdes. Mas os especialistas temem que a pandemia de 2020 vá atrasar esses esforços ainda mais.

Em outros países, os impostos sobre o carbono geraram uma reação significativa.

Por que os impostos de carbono são impopulares

France de protestos gilets jaunes em 2018 e 2019 estourou depois que um imposto doméstico sobre produtos de energia causou um aumento nos preços dos combustíveis. A agitação se transformou em um movimento mais amplo contra a desigualdade econômica na França.

Por que precisamos do oposto de um imposto sobre o carbono para reduzir as emissões Se implementados de maneira imprudente, os impostos sobre o carbono podem minar o apoio popular à ação sobre as mudanças climáticas. Ricochet64 / Shutterstock

Houve protestos semelhantes contra os aumentos dos preços dos combustíveis em México, Iraque, Equador, Brasil e Chile. Além dos protestos públicos, os impostos sobre o carbono aumentaram a oposição política organizada em Canadá, pela US e Austrália, mesmo quando os impostos existentes ainda são muito baixos e os setores cobertos muito pequenos.


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Em seu relatório de 2019, o FMI calculou que o preço médio do carbono está em US $ 2 por tonelada de dióxido de carbono. Mas o preço necessário para reduzir as emissões em linha com o Acordo de Paris significaria um compromisso de US $ 40-80.

Uma das razões pelas quais as pessoas comuns tendem a resistir ao preço do carbono é porque ele é visto como injusto. Isso é particularmente verdadeiro quando é aplicado como um imposto direto sobre uma mercadoria comumente usada, como combustível ou eletricidade. Isso leva a um aumento de preços em toda a economia que onera indiscriminadamente toda a sociedade. Uma vez que muitas pessoas não podem arcar com nem mesmo um pequeno aumento em seu custo de vida, o fardo econômico recai desproporcionalmente sobre os pobres e os mais vulneráveis. Essas comunidades tendem a ter o pegadas de carbono mais baixas de qualquer forma, daí a impressão de que os mais pobres são punidos injustamente pela precificação do carbono.

Os formuladores de políticas têm tentado resolver esses problemas usando a receita obtida com os impostos de carbono para subsidiar infraestrutura verde, como parques eólicos. Outro plano é oferecer redução de impostos ou benefícios diretos às pessoas mais pobres, como os legisladores fizeram no Canadá. Mas essas idéias têm sido freqüentemente criticadas por superestimar como as instituições locais podem redistribuir a riqueza de maneira justa, ao mesmo tempo que subestimam os custos de implementação de impostos sobre o carbono.

O caso para uma abordagem diferente

E se, em vez de tornar o combustível e outras commodities e serviços mais caros, usássemos um incentivo financeiro para tornar as tecnologias que ajudam a reduzir as emissões - como energia solar, eólica e geotérmica - mais acessíveis?

Uma vez que cada unidade de emissão de carbono tem um valor econômico apropriado, isso pode ser subtraído dos custos das tecnologias de redução de carbono. Os preços ligados aos combustíveis fósseis permaneceriam constantes enquanto as alternativas ficariam mais baratas. O custo de dirigir um carro convencional não mudaria, mas comprar e dirigir um veículo elétrico ficaria mais barato. As tarifas domésticas de eletricidade permaneceriam as mesmas, mas a eletricidade dos painéis solares no telhado cairia.

Por que precisamos do oposto de um imposto sobre o carbono para reduzir as emissões Um incentivo de redução de carbono (CRI) poderia encorajar uma transição orgânica para tecnologias mais limpas e mais acessíveis. Ciência em HD / Unsplash, CC BY

A principal vantagem desse incentivo de redução de carbono, como eu o chamo, é que, em vez de um aumento de preços em toda a economia, o que inevitavelmente resultaria em dificuldades para alguns, tecnologias mais limpas seriam apoiadas de acordo com suas respectivas capacidades de reduzir e substituir as emissões de carbono . Os altos custos iniciais de tecnologias mais limpas, como veículos elétricos, atualmente os tornam inacessíveis a grandes camadas da população.

Uma forma de financiar isso poderia ser um imposto de renda aplicado às camadas mais abastadas da população. Essa base tributária poderia ser alargada lentamente ao longo do tempo para aumentar a receita no futuro. Isso responsabilizaria os maiores beneficiários das emissões de carbono e ajudaria a subsidiar uma transição justa dos combustíveis fósseis entre as pessoas que menos têm recursos para fazer a troca.

A abordagem pode fazer mais sentido em países onde a desigualdade é mais pronunciada e o uso de combustíveis fósseis subsidiados é mais prevalente. Como qualquer outra política climática, ela deve fazer parte de uma combinação mais ampla que reduz a demanda por consumo intensivo em carbono e, ao mesmo tempo, introduz alternativas verdes.

Antes que qualquer tipo de precificação de carbono possa ser eficaz, os governos devem mudar a forma como ela é percebida pelo público. Um incentivo de redução de carbono poderia neutralizar a oposição atual enquanto reduz as atividades intensivas em carbono de uma forma muito mais direcionada e justa.

Sobre o autor

Sumedha Basu, candidata a doutorado em sustentabilidade, University of Warwick

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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