Sua comunidade pode lidar com um desastre natural e coronavírus ao mesmo tempo?

Quando tornados mortais atingiram o sudeste, em abril, os moradores de Prentiss, Mississippi, lutaram para manter as precauções contra os coronavírus enquanto recuperavam o que podiam de suas propriedades danificadas. Foto AP / Rogelio V. Solis

Os tornados que assolaram o Sudeste nesta primavera foram um aviso para as comunidades em todo o país: desastres podem acontecer a qualquer momento, e a pandemia de coronavírus os torna mais difíceis de gerenciar e potencialmente mais perigosos.

Os próximos seis meses podem ser especialmente desafiadores. As previsões mostram inundações generalizadas é provável novamente nesta primavera das planícies do norte através do Golfo do México. O oeste dos EUA espera secas significativas neste verão, uma receita para incêndios. Os EUA também enfrentam um alto risco Temporada de furacões no Atlântico.

Cada tipo de desastre pode deixar milhares de pessoas desabrigadas e muitas que precisam de resgate e atendimento de emergência.

Lidar com a resposta e a recuperação de um desastre no meio da pandemia de coronavírus levanta questões novas e perturbadoras. Quem está disponível para responder? Que assistência médica pode ser fornecida se os hospitais estiverem tratando pacientes com COVID-19 e já houver escassez de suprimentos? Onde abrigamos e abrigamos os evacuados, dada a necessidade de manter um grande número de evacuados socialmente distantes um do outro? Além disso, o prazo para lidar com esse duplo desafio pode não ser medido em dias ou até semanas, mas em meses e possivelmente anos.

Como um engenheiro civil especializado em gerenciamento de riscos, Trabalho com governos e empresas para avaliar os riscos da empresa, incluindo condições climáticas extremas. Não há balas de prata para resolver esses dilemas, mas existem conceitos e perguntas simples que os planejadores devem abordar agora.

O planejamento é crucial

Com a pandemia de coronavírus adicionando uma nova camada de desafios e riscos, os líderes comunitários devem planejar de maneira estruturada a forma como lidarão com os piores cenários.

Isso significa perguntar: o que pode dar errado? Quão provável é isso? Quais são as consequências? E que recursos precisamos para mitigar o risco?


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Antes deste ano, poucas comunidades consideravam seriamente a necessidade de lidar com uma pandemia em cima de um desastre natural. Seus manuais para responder a um tornado ou um furacão provavelmente não incluíram a necessidade de considerar o distanciamento social em abrigos de emergência ou como obter ajuda de outros estados quando uma crise de saúde generalizada está em andamento.

Os funcionários devem fazer as perguntas-chave novamente, ampliando a rede o suficiente para considerar qualquer cenário plausível. Importante, eles devem abordar onde o pessoal, equipamento, instalações e suprimentos podem ser encontrados e como esses recursos devem ser alocados.

Sua comunidade pode lidar com um desastre natural e coronavírus ao mesmo tempo? As escolas são frequentemente usadas como abrigos de emergência durante desastres, como este na Flórida antes do furacão Michael em 2018. Eles não são projetados para distanciamento social. Foto de AP / Gerald Herbert

Com a probabilidade de que recursos normalmente disponíveis de agências federais e acordos de ajuda mútua não sejam acessíveis este ano, algumas comunidades locais começaram a se unir para preencher o vazio.

Em Nova Orleans, a Evacuteer, uma organização sem fins lucrativos normalmente focada em ajudar os moradores a evacuar durante um furacão, mudou suas operações estocar alimentos e suprimentos, reconhecendo que a resposta à pandemia esgotou muitos desses recursos.

A Iniciativa de Cidades e Vilas do Rio Mississippi, uma coalizão de prefeitos e líderes, é aquisição de equipamentos de proteção individual para distribuição onde quer que ocorram inundações severas.

Quartos de hotel vagos e dormitórios da faculdade estão se tornando importantes opções de abrigo. Quando os tornados atingiram o sudeste em abril, a Cruz Vermelha virou um manual revisado e respondeu com o distanciamento social em mente. Em vez de abrir abrigos, onde o coronavírus poderia se espalhar facilmente, ele trabalhou com hotéis para colocar centenas de vítimas de tempestades em quartos. Seus voluntários, normalmente em cena após desastres, entraram no trabalho de coordenação de resposta a emergências em casa.

O desafio logístico e a liderança federal

Sem um planejamento cuidadoso e coordenado, os recursos desesperadamente necessários podem ser enviados para os locais errados, deixando as áreas com maior necessidade de assistência sem recursos que salvam vidas.

A escassez de testes, máscaras faciais e ventiladores em áreas afetadas pela pandemia de coronavírus mostra como falhas logísticas podem ameaçar a qualidade dos cuidados de saúde e a suscetibilidade de danos aos trabalhadores do hospital.

Idealmente, o gerenciamento de logística de desastres deve ser um papel federal. O governo federal tem maior acesso a suprimentos e autoridade para reunir recursos. A abordagem mais eficaz é o controle centralizado da cadeia de suprimentos e uma estrutura de comando unificada, muito em a maneira como a Agência de Logística de Defesa apoia operações militares. Requer consciência total de onde obter suprimentos e onde eles são necessários, e a capacidade de alterar as cadeias de suprimentos tradicionais quando necessário.

Muitos estudos de caso ilustram o sucesso dessa abordagem e os riscos de não usá-la. Durante o ataque terrorista de 2001 ao Pentágono, o Corpo de Bombeiros do Condado de Arlington rapidamente estabeleceu um comando unificado com outras agências. As equipes de emergência em cena sabiam quem estava no comando e poderiam se coordenar de maneira eficaz. Por outro lado, a resposta desorganizada ao furacão Katrina em 2005 deixou dezenas de milhares de pessoas sem suprimentos básicos.

Mudando a maneira como as empresas operam

O gerenciamento de inventário é talvez o desafio mais difícil. Em nossa economia global, as empresas têm se concentrado predominantemente em reduzir custos para permanecerem competitivas.

As empresas respondem mantendo o estoque o mais baixo possível, confiando na cadeia de suprimentos para fazer entregas just-in-time para atender às necessidades de produção e serviço. Há pouca ou nenhuma capacidade de adaptação no sistema - o excesso de recursos que eles poderiam usar quando um desastre ocorre.

A criação dessa capacidade adaptativa exigirá uma mudança radical na forma como as empresas operam, com a estratégia de cortar custos ao máximo substituída por uma abordagem mais racional de ter consciência de custos, mantendo um estoque suficiente para atender às necessidades da sociedade.

Agora é a hora de reconhecer como se tornar resiliente ao enfrentar vários desastres simultaneamente. Existe um famoso comercial de filtros de óleo em que um mecânico de automóveis, discutindo o custo da substituição de um filtro de óleo em oposição ao custo do reparo do motor, adiando essa decisão, declara: "Você pode me pagar agora ... ou você pode me pagar mais tarde. ” Mais tarde não é mais uma opção.

Sobre o autor

Mark Abkowitz, professor de engenharia civil e ambiental e diretor do Vanderbilt Center for Environmental Management Studies, Vanderbilt University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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