O que fazemos agora pode mudar a trajetória da Terra

O que fazemos agora pode mudar a trajetória da Terra Lucas Jackson / Reuters

O número de pessoas andando de bicicleta e andando em espaços públicos durante o COVID-19 disparou. Cidades de Bogotá a Berlim e Vancouver têm ciclovias expandidas e caminhos públicos para acomodar o tráfego extra de bicicleta. Na Austrália, o governo de Nova Gales do Sul está conselhos encorajadores a seguir o exemplo.

O distanciamento social obrigatório no COVID-19 está atrapalhando a maneira como vivemos e trabalhamos, criando novos padrões de estilo de vida. Mas, uma vez terminada a crise, a imagem voltará ao normal?

Essa é uma das muitas questões-chave emergentes à medida que o efeito preciso da pandemia nas emissões de carbono se torna claro.

nossa pesquisa publicado hoje na Nature Climate Change mostra como o COVID-19 afetou as emissões globais em seis setores econômicos. Descobrimos um declínio significativo nas emissões globais diárias - mais acentuadamente, em 7 de abril.

A análise é útil, pois consideramos as profundas mudanças estruturais necessárias para mudar a economia global para zero emissões.

Tomemos, por exemplo, nossas ruas mais tranquilas. A queda no tráfego rodoviário foi o principal fator do declínio global das emissões. Portanto, se incentivarmos o ciclismo e o trabalho em casa a continuar além da pandemia atual, nossos objetivos climáticos se tornarão muito mais viáveis.

O que fazemos agora pode mudar a trajetória da Terra Emissões globais diárias de fósseis de dióxido de carbono em milhões de toneladas. As linhas tracejadas representam diferentes cenários futuros na evolução dos níveis de pandemia e confinamento.


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Esmaga os números

No final de cada ano, publicamos o Orçamento Global de Carbono - um boletim sobre as tendências globais e regionais do carbono. Mas as circunstâncias incomuns deste ano nos levaram a fazer uma análise preliminar.

Calculamos como a pandemia influenciou as emissões diárias de dióxido de carbono em 69 países, cobrindo 97% das emissões globais e seis setores econômicos.

Exigia a coleta de dados novos e altamente detalhados de diferentes maneiras e de diversas fontes.

Por exemplo, examinamos as atividades de transporte aéreo e de superfície usando dados de solicitações de direção TomTom e Apple iPhone, registros de tráfego nas rodovias e partidas de aeroportos. Utilizamos dados diários para estimar as mudanças no uso de eletricidade.

E construímos um índice mostrando o nível e o tamanho da população confinada em cada país, para extrapolar os dados disponíveis em todo o mundo.

O pico da pandemia

No início de abril, a redução da atividade global atingiu o pico. Em 7 de abril, as emissões globais foram 17% inferiores a um dia equivalente em 2019.

As emissões diárias totais no início de abril foram semelhantes às observadas em 2006. O fato de o mundo agora emitir tanto em condições de "bloqueio" quanto em condições normais há apenas 14 anos ressalta o rápido crescimento das emissões naquele tempo.

O tráfego rodoviário contribuiu mais para o declínio das emissões (43%). Os próximos maiores contribuintes foram o setor de energia (eletricidade e calor) e a indústria (manufatura e produção de materiais, como cimento e aço). Esses três setores combinados foram responsáveis ​​por 86% da queda nas emissões diárias.

O que fazemos agora pode mudar a trajetória da Terra

O pico diário de queda na atividade de aviação global (60%) foi o maior de qualquer setor analisado. Mas a contribuição da aviação para a queda geral de emissões foi relativamente pequena (10%), porque representa apenas 3% das emissões globais.

Como as pessoas ficaram em casa, encontramos um pequeno aumento nas emissões globais do setor residencial.

Na Austrália, nosso confinamento generalizado e de alto nível provocou uma queda estimada no pico de emissões diárias de 28% - dois terços maior que a estimativa global de 17%.

O que fazemos agora pode mudar a trajetória da Terra

Perspectivas para 2020

Avaliamos como a pandemia afetará as emissões de dióxido de carbono no restante de 2020. Obviamente, isso dependerá de quão fortes são as restrições nos próximos meses e quanto tempo duram.

Se o confinamento global generalizado terminar em meados de junho, estimamos que as emissões globais de carbono em 2020 caiam cerca de 4% em relação a 2019. Se restarem restrições menos severas para o resto do ano, a redução seria de aproximadamente 7%.

Se considerarmos os vários cenários de pandemia e incertezas nos dados, o declínio total das emissões é de 2% a 13%.

Agora, para o contexto importante. Sob o acordo climático de Paris e de acordo com o Relatório Gap das Nações Unidas, as emissões globais devem cair entre 3% e 7% a cada ano entre agora e 2030 para limitar as mudanças climáticas bem abaixo de 2 ℃ e 1.5 ℃, respectivamente.

Sob nossa queda projetada de emissões, o mundo poderá atingir essa meta em 2020 - embora por razões erradas.

A estabilização do sistema climático global exigirá mudanças extraordinárias em nossos sistemas econômico e de energia, comparáveis ​​às perturbações trazidas pelo COVID-19.

O que fazemos agora pode mudar a trajetória da Terra Estação de carvão de Victoria's Yallourn. O COVID-19 oferece a chance de reestruturar os sistemas de energia. Wikimedia

Uma bifurcação na estrada

Então, como podemos tornar esse subproduto da crise - o declínio das emissões em 2020 - um ponto de virada?

Uma lenta recuperação econômica pode reduzir as emissões por alguns anos. Porém, se as crises econômicas globais anteriores forem uma indicação, as emissões serão recuperar de volta de mínimos anteriores.

Mas não precisa ser assim. A recente interrupção forçada oferece uma oportunidade de alterar as estruturas que sustentam nossos sistemas econômico e de energia. Isso poderia nos colocar no caminho da descarbonização da economia global.

Vamos considerar novamente as pessoas extras agora andando e andando de bicicleta. E se os governos agora tivessem a chance de apoiar viagens ativas com baixas emissões e torná-las permanentes? E se acelerarmos o lançamento de carros elétricos, motos e scooters, para ampliar as opções de transporte e salvar vidas através ar da cidade mais limpo?

Incentivamente, o governo de NSW anunciou recentemente um fundo de US $ 15 milhões para ajudar os conselhos a criar vias públicas maiores e passagens adicionais durante a crise. Se a comunidade abraçar as mudanças, elas podem se tornar permanentes.

E Paris vai investir € 300 milhões (US $ 500 milhões) em uma rede de bicicletas de 650 km após o bloqueio, incluindo novas ciclovias "pop-up" estabelecidas durante a pandemia.

A crise abriu caminho para outras mudanças estruturais. Pessoas e empresas puderam testar o que é essencial para viajar e quando a comunicação remota alternativa pode ser igualmente ou mais eficiente.

Finalmente, o consumo de energia e material caiu durante o COVID-19. Embora essas reduções forçadas não sejam uma resposta a longo prazo para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, é possível reduzir o consumo. alcançado de outras maneiras, como novos tipos de eficiência energética, que permitem desenvolvimento ambientalmente sustentável e aumento do bem-estar, renda e atividade.

Podemos voltar rapidamente ao antigo “normal”, e o caminho das emissões seguirá o exemplo. Mas se escolhermos o contrário, 2020 pode ser o choque não solicitado que muda a tendência das emissões globais.A Conversação

Sobre o autor

Pep Canadell, cientista chefe de pesquisa, CSIRO Oceans and Atmosphere; e Diretor Executivo, Global Carbon Project, CSIRO; Corinne Le Quéré, professora de pesquisa da Royal Society, Universidade de East Anglia; Felix Creutzig, Presidente de Economia da Sustentabilidade de Assentamentos Humanos, Instituto Mercator em Global Commons e Alterações Climáticas; Glen Peters, Diretor de Pesquisa, Centro de Pesquisa Internacional sobre Clima e Meio Ambiente - Oslo; Matthew William Jones, pesquisador associado sênior, Universidade de East Anglia; Pierre Friedlingstein, Presidente, Modelagem Matemática do Clima, Universidade de Exeter; Rob Jackson, Presidente do Departamento de Ciência dos Sistemas Terrestres e Presidente do Projeto Global de Carbono, globalcarbonproject.org, Universidade de Stanforde Yuli Shan, pesquisador, Universidade de Groningen

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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