Como os produtores agrícolas canadenses podem liderar a ação climática

Como os produtores agrícolas canadenses podem liderar a ação climática Uma fazenda em Stowe, Alta. Os produtores agrícolas canadenses podem liderar a ação climática? (Brian Holdsworth / Unsplash)

A agricultura tem sido enquadrada na discussão sobre ação climática global como um setor cujas atividades conflitam com o cumprimento das metas de redução de gases de efeito estufa (GEE).

No entanto, uma narrativa fortalecedora é emergindo na grande mídia, enfatizando que os produtores canadenses têm o potencial de serem líderes em ações climáticas, reduzindo as emissões de GEE e devolvendo o carbono ao solo, ao adotar várias práticas recomendadas de gerenciamento.

Pesquisadores, governos, empresas e produtores sabem disso há às vezes. Então, quais são as oportunidades e os desafios no avanço dessa solução e por que ela ainda não foi lançada em larga escala no Canadá?

Investir e conservar terras

O Canadá está em uma posição única para liderar o avanço de soluções climáticas naturais em paisagens agrícolas. Soluções de clima natural são ações que usam sistemas naturais para mitigar as mudanças climáticas e podem ser benéficas para outros objetivos ambientais e sociais. Essas ações procurar proteger e melhorar os sumidouros de carbono naturais, como solos, plantas e zonas úmidas e reduzir as emissões de GEE do uso da terra.

O foco das soluções climáticas naturais tem sido principalmente na restauração de áreas úmidas, no plantio de pastagens nativas e principalmente na proteção de florestas, incluindo A participação de nove por cento do Canadá nas florestas globais. Com mais de 150 milhões de acres em terras agrícolas, há muitas oportunidades para aprimorar o papel dos produtores no planejamento e na implementação de soluções climáticas naturais.

A integração de um objetivo ambiental nos modelos de negócios está ganhando força, pois estamos vendo empresas como Alimentos Maple Leaf estabelecer metas ambiciosas e neutras em carbono. Eles estão atingindo essas metas alcançando eficiências em suas operações e compensando aquelas que não podem ser reduzidas internamente.

Essas compensações podem ser atendidas por compra de créditos de carbono, por exemplo, de produtores agrícolas que verificam seu progresso nas reduções de GEE e na construção de carbono em seus solos. Embora as empresas não devam ser incentivadas a atingir essas metas apenas por meio de compensações de compra, esses anúncios sugerem que há um interesse crescente em investir e apoiar a exploração de soluções climáticas naturais.


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Preços e incerteza

Iniciativas estão surgindo em todo o país para catalisar esse potencial e ampliar a pressão sobre os governos para reconhecer os produtores por seus esforços de ação climática, como melhorar eficiência de uso de fertilizantes nitrogenados. Embora essas iniciativas sejam bem-intencionadas e muitas sejam apoiadas por pesquisas atuais, persistem desafios substanciais na medição, verificação e precificação de emissões de GEE em fazendas individuais.

O financiamento dessas atividades e o estabelecimento de um mercado de carbono viável e confiável também encontraram muitas barreiras, particularmente no que diz respeito à incerteza, permanência e adicionalidade. A adicionalidade enfatiza que, para verificar as ações de um produtor, como a adoção de culturas de cobertura, deve estar além do normal, com a prova de que isso não teria acontecido sem a existência de um mercado de carbono.

De acordo com o mais recente Relatório Nacional de Inventário de Emissões de GEE, A agricultura canadense em 2018 representou 8.1% ou 59 megatoneladas das emissões nacionais de GEE, excluindo o uso de combustíveis fósseis. Durante o mesmo ano, as terras agrícolas canadenses também reduziram as emissões de GEE em 6.2 megatoneladas, principalmente devido à remoção de dióxido de carbono (CO2) pela adoção em massa do plantio direto e reduções no pousio de verão nas províncias ocidentais.

Contudo, remoção de CO2 atmosférico por essas áreas de cultivo está em declínio desde 2011, devido em parte a uma mudança crescente das culturas perenes para as anuais.

Ao revisar o inventário nacional de GEE, é evidente que a agricultura canadense também contribui significativamente para as emissões nacionais de óxido nitroso e metano, totalizando 76 e 31 por cento, respectivamente.

Embora existam muitas oportunidades para os produtores agrícolas reduzirem as emissões de GEE de suas operações e aumentarem os sumidouros de carbono, a realidade da agricultura e a medição das emissões líquidas de GEE adicionam um grau de complexidade que não deve ser ignorado ao incentivar os produtores a serem atores climáticos.

Como os produtores agrícolas canadenses podem liderar a ação climática O plantio de plantas de cobertura pode ajudar a renovar o solo nos campos, aumentando os níveis de carbono orgânico no solo. (ShutterStock)

Melhores práticas

Em alguns lugares, incluindo Austrália, Estados Unidos, Quebec e Alberta, os produtores são compensados ​​por adotar práticas que aumentam os sumidouros de carbono e reduzem as emissões de GEE. Em cada um desses lugares, as estruturas de governança diferem, influenciando como as práticas nas propriedades são reconhecidas e valorizadas como soluções climáticas naturais.

Isso se deve em parte aos vários interessados, incluindo governos, empresas privadas e sociedade civil, que podem estar envolvidos, os tipos de práticas reconhecidas em cada sistema de compensação e como os créditos de carbono são regulados e distribuídos com base na legislação, leilões e mercados.

Desde 2007, o Sistema de compensação de emissões de Alberta exigiu grandes operações industriais que emitem mais de 100,000 toneladas de GEE para regular e reduzir suas emissões. Uma maneira de fazer isso é pagando pelas reduções de emissões no setor agrícola.

Nesse sistema, os agregadores trabalham com instalações industriais em Alberta para orientar o processo de compra de compensações de carbono verificadas de produtores que adotaram práticas, incluindo cultivo de conservação, para reduzir as emissões de GEE que estão além do normal.

Nos EUA, opções estão sendo exploradas para compensar os produtores por meio de mercados voluntários estabelecidos por empresas privadas como Agricultura Indigo, que tem como objetivo trabalhar diretamente com os produtores para coletar dados, analisar amostras de solo e verificar o carbono que foi sequestrado. Com base nos níveis existentes de carbono orgânico do solo (SOC), os produtores podem ser incentivados a adotar práticas como cultivo de cobertura ou maior eficiência no uso de nutrientes para aumentar ainda mais o SOC e reduzir as emissões de GEE na fazenda.

Aprender como governos e empresas privadas reconhecem os produtores por seus esforços de ação climática é fundamental para desenvolver políticas e mercados eficazes de solução climática natural que possam incentivar os produtores agrícolas canadenses a se envolverem em ações climáticas.

Não há uma bala de prata para a crise climática. Requer uma mistura de diferentes políticas, inovações e ações em vários setores. Devemos desenvolver mecanismos de governança para elevar a capacidade de todos os produtores canadenses de contribuir para a ação climática.A Conversação

Sobre o autor

Lisa Ashton, PhD, Geografia, Meio Ambiente e Geomática, Universidade de Guelph e Ben Bradshaw, professor associado de Geografia e vice-presidente assistente de estudos de pós-graduação, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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