Principais companhias aéreas dizem que estão agindo sobre as mudanças climáticas - nem tanto

Principais companhias aéreas dizem que estão agindo sobre as mudanças climáticas - nem tanto

Se você é um viajante que se preocupa em reduzir sua pegada de carbono, algumas companhias aéreas são melhores para voar do que outras?

Várias das principais companhias aéreas do mundo anunciaram planos de se tornar "neutras em carbono", enquanto outras estão testando novos combustíveis de aviação. Mas alguma de suas iniciativas climáticas está fazendo muita diferença?

Essas foram as perguntas que nos propusemos a responder há um ano, analisando quais são as maiores 58 companhias aéreas do mundo - que voam 70% do total assento-quilômetro disponível - estão cumprindo suas promessas de reduzir o impacto climático.

As boas notícias? Algumas companhias aéreas estão tomando medidas positivas. As más notícias? Quando você compara o que está sendo feito com o crescimento contínuo das emissões, nem mesmo as melhores companhias aéreas estão fazendo o suficiente.

Voos mais eficientes ainda aumentam as emissões

nossa pesquisa constatou que três quartos das maiores companhias aéreas do mundo apresentaram melhorias na eficiência de carbono - medidas como dióxido de carbono por assento disponível. Mas isso não é o mesmo que cortar emissões global.

Um bom exemplo foi o porta-bandeira espanhol Iberia, que reduziu as emissões por assento em cerca de 6% em 2017, mas aumentou as emissões absolutas em 7%.



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Em 2018, comparado a 2017, o impacto coletivo de todas as medidas climáticas adotadas pelas 58 maiores companhias aéreas representou uma melhoria de 1%. Isso está aquém do objetivo da indústria de alcançar um 1.5% de aumento em eficiência. E as melhorias foram mais do que eliminadas pelo aumento anual global de 5.2% nas emissões do setor.

Esse desafio é ainda mais claro quando você olha um pouco mais para trás. Figuras da indústria mostram que as companhias aéreas globais produziram 733 milhões de toneladas de emissões de CO₂ em 2014. Tarifas em queda e mais pessoas querendo voar viram as emissões de companhias aéreas aumentarem 23% em apenas cinco anos.

O que as companhias aéreas estão fazendo?

As companhias aéreas relataram iniciativas climáticas em 22 áreas, sendo as mais comuns a renovação de frota, a eficiência do motor, a redução de peso e a otimização da trajetória de vôo. Exemplos em o nosso papel incluem:

  • A Singapore Airlines modificou os motores Trent 900 em suas aeronaves A380, economizando 26,326 toneladas de CO₂ (equivalente a 0.24% das emissões anuais da companhia aérea);
  • Os esforços da KLM para reduzir o peso a bordo levaram a uma redução de CO₂ de 13,500 toneladas (0.05% das emissões da KLM).
  • A Etihad registra uma economia de 17,000 toneladas de CO₂ devido a melhorias no plano de vôo (0.16% de suas emissões).


Dezenove das 58 grandes companhias aéreas que examinei investem em combustíveis alternativos. Mas a escala de seus programas de pesquisa e desenvolvimento, e o uso de combustíveis alternativos, permanece pequena.

Como exemplo, para o Dia da Terra 2018 Air Canada anunciada uma economia de emissões de 160 toneladas, combinando 230,000 litros de combustível "biojet" em 22 vôos domésticos. Quanto combustível foi esse? Nem o suficiente para preencher a capacidade de mais de 300,000 litros de apenas um avião A380.

Promessas neutras em carbono

Algumas companhias aéreas, incluindo a Qantas, pretendem ser carbono neutro por 2050. Embora isso não seja fácil, a Qantas está começando pelo menos com melhores relatórios climáticos; é um dos únicos oito companhias aéreas enfrentar seu risco de carbono através da sistemática Grupo de Trabalho sobre Divulgações Financeiras Relativas ao Clima processo.

Cerca de metade das principais companhias aéreas se dedica à compensação de carbono, mas apenas 13 fornecem informações sobre impactos mensuráveis. As teses incluem a Air New Zealand, com seu programa FlyNeutral para ajudar a restaurar a floresta nativa na Nova Zelândia.

Essa falta de detalhes significa que a integridade de muitos esquemas de compensação é questionável. E mesmo se gerenciado adequadamente, compensa ainda evita o fato de que não podemos fazer cortes profundos de carbono se continuarmos voando nas taxas atuais.

O que as companhias aéreas e os governos precisam fazer

Nossa pesquisa mostra que os esforços climáticos das grandes companhias aéreas estão alcançando longe o suficiente. Para diminuir as emissões da aviação, três mudanças importantes são necessárias com urgência.

  1. Todas as companhias aéreas precisam implementar todas as medidas nas 22 categorias cobertas pelo nosso relatório para colher qualquer ganho possível de eficiência.

  2. São necessárias muito mais pesquisas para desenvolver combustíveis alternativos para a aviação que realmente reduzam as emissões. Dado o que vimos até agora, é improvável que sejam biocombustíveis. Os combustíveis eletrônicos - combustíveis líquidos derivados de dióxido de carbono e hidrogênio - podem fornecer essa solução, mas existem desafios pela frente, incluindo altos custos.

  3. Os governos podem - e alguns países europeus o fazem - impor impostos sobre o carbono e depois investir em alternativas de baixo carbono. Eles também podem fornecer incentivos para o desenvolvimento de novos combustíveis e infraestrutura alternativa, como aviões ferroviários ou elétricos para viagens mais curtas.

Como você pode fazer a diferença

Nosso trabalho de pesquisa foi lançado no final do ano passado, em um evento do Conselho Mundial de Viagens e Turismo vinculado ao Cúpula climática de Madri. A ativista Greta Thunberg navegou por todo o mundo para estar lá, em vez de voar.

Viajantes de alta renda de todo o mundo tiveram um impacto desproporcionalmente grande no aumento das emissões da aviação.



Isso significa que todos nós que temos o privilégio de voar, em trabalho ou lazer, também temos um papel a desempenhar:

  1. reduzindo nosso vôo (completamenteou voando menos)
  2. compensação de carbono
  3. para viagens essenciais, apenas voando com as companhias aéreas fazendo mais para reduzir as emissões.

Para realmente causar um impacto, muito mais de nós precisamos fazer os três.

Sobre o autor

Susanne Becken, Professora de Turismo Sustentável e Diretora, Instituto Griffith de Turismo, Universidade Griffith

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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