Temos a vacina para desinformação climática - vamos usá-la

Temos a vacina para desinformação climática - vamos usá-la Expor as pessoas a prováveis ​​campanhas de desinformação sobre as causas dos incêndios florestais ajudará a inoculá-las. JASON O'BRIEN / AAP

A recente crise de incêndios florestais na Austrália será lembrada por muitas coisas - não menos importante, pela trágica perda de vidas, propriedades e paisagens. Mas outro fator tornou notável: o dilúvio de desinformação espalhado pelos negadores do clima.

À medida que a mudança climática piora - e com ela, o risco de incêndio - vale a pena considerar como proteger o público contra campanhas de desinformação em futuras temporadas de incêndio.

Então, como convencemos as pessoas a não serem enganadas? Uma resposta promissora está em um ramo da psicologia chamado "teoria da inoculação”. A lógica é análoga à de uma vacina médica: você pode impedir a propagação de um vírus, dando a muitas pessoas uma pequena dose.

No caso de desinformação com fogo de artifício, isso significa expor antecipadamente os mitos que provavelmente serão perpetrados pelos céticos.

Bushfire bunkum

A desinformação pode assumir várias formas, incluindo dados de escolha ou distorção, questionamento do consenso científico por apresentando especialistas falsose fabricação definitiva.

Sobre a questão dos incêndios florestais na Austrália, há pouca dúvida científica que a mudança climática causada pelo homem está aumentando sua magnitude e frequência. Mas reivindicações espúrias nas mídias sociais e em outros lugares ultimamente tentaram confundir as águas:

Para onde isso vai depois?

Ciência climática indica claramente a Austrália condições meteorológicas de incêndio mais perigosas no futuro. Apesar disso, a negação organizada do clima continuará inevitavelmente.

Pesquisa tem repetidamente mostrado que, se o público souber, com antecedência, que desinformação provavelmente encontrará e por que está errado, será menos provável que o aceite como verdadeiro.

Essa inoculação envolve dois elementos: um aviso explícito de uma tentativa iminente de desinformação e uma refutação da desinformação prevista.

Por exemplo, pesquisas mostraram que se as pessoas soubessem como a indústria do tabaco usava especialistas falsos para enganar o público sobre os riscos à saúde do fumo, eles eram menos propensos a serem enganados por estratégias semelhantes usadas para negar as mudanças climáticas.

Portanto, é importante antecipar o próximo estágio de desinformação sobre as causas dos desastres causados ​​por incêndios florestais. Uma estratégia provável será confundir o público, explorando o papel da variabilidade natural do clima.

Essa tática já foi usada antes. Quando a variabilidade natural desacelerou o aquecimento global no início dos anos 2000, alguns afirmaram falsamente que o aquecimento global “parou”.

Claro, o aquecimento nunca parou - uma flutuação natural excepcional apenas atrasou o processo, que posteriormente foi retomado.

A variabilidade climática natural pode trazer uma estação de fogo ameno ocasional no futuro. Então, vamos nos armar com os fatos para combater as tentativas inevitáveis ​​de enganar.

Aqui estão os fatos

A ligação entre mudanças climáticas causadas pelo homem e condições climáticas extremas está bem estabelecida. Mas variabilidade natural, como Eventos El Niño e La Niña no Oceano Pacífico às vezes ofusca o aquecimento global por alguns anos.

O vídeo abaixo ilustra isso. Utilizamos dados históricos de Adelaide para projetar a incidência esperada de ondas de calor extremas no resto do século, assumindo uma tendência de aquecimento contínuo de 0.3 ℃ por década.

O painel superior mostra a distribuição de todas as 365 temperaturas máximas diárias durante um ano, com a média anual representada pela linha vermelha vertical. Com o passar dos anos, essa distribuição está subindo lentamente; a linha vermelha diverge cada vez mais da temperatura média observada antes do clima começar a mudar (a linha preta vertical).

O painel inferior mostra a incidência esperada de ondas de calor extremas para cada ano até 2100. Cada linha vertical representa uma onda de calor intensa (cinco dias consecutivos acima de 35 ℃ ou três dias acima de 40 ℃). Cada onda de calor amplifica o perigo de incêndio naquele ano.

A análise no vídeo esclarece vários aspectos importantes das mudanças climáticas:

  1. o número e a frequência de ondas de calor extremas aumentarão à medida que o clima continuar quente

  2. nas próximas décadas, pelo menos, anos com ondas de calor podem ser seguidos por um ou mais anos sem uma

  3. a trégua será breve, porque a inexorável tendência do aquecimento global torna as condições extremas de incêndio cada vez mais inevitáveis.

Olhando para o futuro

Quando se trata de épocas de incêndios florestais, o vínculo com as mudanças climáticas é inegável. O inferno desta temporada é um sinal de pior por vir - mesmo que isso não aconteça todos os anos.

Educar o público sobre a ciência do clima e as táticas usadas pelos desinformadores aumenta a chance de que "fatos alternativos" não ganhem força.

Felizmente, isso banirá a desinformação para o pano de fundo do debate público, abrindo caminho para soluções políticas significativas.

Sobre os Autores

Stephan Lewandowsky, Presidente da Psicologia Cognitiva, Universidade de Bristol e John Hunter, University Associate, Instituto de Estudos Marinhos e Antárticos, Universidade de Tasmânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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