Stoneflies e Mayflies são os "canários das minas de carvão" dos nossos córregos

Stoneflies e Mayflies são os "canários das minas de carvão" dos nossos córregos A presença de efemérides e moscas de pedra indica que a água limpa está próxima. Andrew / flickr, CC BY-NC

Pescadores experientes reconhecem que, para uma truta, o melhor "jantar de bife" é uma mosca-pedra ou efêmera. É por isso que os entusiastas da pesca com mosca se esforçam ao máximo para imitar esses insetos graciosos, elegantes e frágeis.

Partilho a paixão deles, mas por razões diferentes. Como um entomologista que tem estudou moscas e mayflies por mais de 40 anos, descobri que esses insetos têm um valor muito além de atrair trutas - são indicadores da qualidade da água nos córregos e são uma peça crucial da grande rede alimentar. E eles estão com problemas.

Coletando bugs

Eu servi como diretor do Museu CP de Diversidade de Artrópodes da CP Gillette desde 1986. A maior emoção da minha carreira foi colecionar e adicionar efemérides e insetos à nossa coleção.

Stoneflies e Mayflies são os "canários das minas de carvão" dos nossos córregos Boris Kondratieff coletando insetos aquáticos em Oregon com o ex-aluno Chris Verdone.

Para encontrar espécimes, viajei para riachos primitivos em todos os estados dos EUA, Canadá, México, América Central, Brasil, Equador, Península Arábica e Europa. Minhas viagens de coleta renderam mais de 100 novas espécies de libélulas e moscas da pedra.

Um dos meus favoritos literalmente caiu no meu colo enquanto eu batia folhagem exuberante ao longo de um riacho intocado no sul do Oregon em maio de 2014. A folha batida é um meio eficiente de amostrar vegetação densa e à beira do rio, onde os insetos adultos se escondem. A própria folha é feita de lona resistente esticada sobre duas travessas de madeira. Um bastão é usado para derrubar os insetos da vegetação na tela, onde são coletados.

Quando vi um grande inseto amarelo e preto cair no meu lençol, soube imediatamente que era uma nova espécie de mosca-da-pedra, anteriormente desconhecida pela ciência. Eu estava em êxtase. Meus colegas e eu posteriormente descrito como Kathroperla siskiyou, depois das montanhas Siskiyou do sul do Oregon.


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As moscas-da-índia e as moscas-de-pedra prosperam em águas não poluídas - um fato que meus colegas e eu testemunhamos em primeira mão em nossas inúmeras expedições. Não apenas vemos maior abundância geral desses insetos em riachos limpos, como também maior diversidade de espécies. Em áreas poluídas, observamos exatamente o oposto. Sem dúvida, a presença ou ausência de efemérides e moscas de pedra em um riacho é um indicador confiável da qualidade de sua água.

O papel das moscas-da-índia e moscas-da-pedra na cadeia alimentar também é fundamental. Libélulas imaturas e libélulas consomem algas, plantas vivas, folhas mortas, madeira e outras. Nesta fase das ninfas, quando têm brânquias e vivem exclusivamente debaixo d'água, são uma importante fonte de alimento para muitos animais na cadeia alimentar, incluindo peixes e aves pernaltas. Quando as moscas-da-índia e as moscas-da-pedra emergem da água na idade adulta, elas são alimento essencial para as aranhas, outros insetos, como libélulas e libelinhas, e muitos tipos de pássaros e morcegos.

Stoneflies e Mayflies são os "canários das minas de carvão" dos nossos córregos Mayfly estão no menu para este incipiente com fome. Keith Williams / flickr, CC BY-NC

Atualmente, os cientistas estimam que 33% de todos os insetos aquáticos estão ameaçados de extinção em todo o mundo. Muitas dessas espécies são libélulas e moscas da pedra. As espécies de efeméridas Coisas efêmeras compar já foi extinto no Coloradoe vários outras espécies de insetos aquáticos estão ameaçadas no meu estado natal.

A vida drena para um riacho

Menos de 1% da água da Terra é potável e disponível para uso humano. Manter a qualidade da água tornou-se um desafio cada vez maior devido ao grande número de produtos químicos que as pessoas usam na vida cotidiana e no comércio. Contaminantes comuns, como sedimentos, enriquecimento orgânico, incluindo fertilizantes e resíduos de animais e metais pesados, são constantemente fazendo o seu caminho para as águas, também. A diminuição da qualidade da água é como uma sirene da polícia alertando a humanidade para problemas atuais, contínuos e emergentes de poluição.

Stoneflies e Mayflies são os "canários das minas de carvão" dos nossos córregos As plantações nativas ao longo de uma via navegável podem reduzir o escoamento de águas pluviais. Sheryl Watson / Shutterstock.com

Uma das minhas grandes paixões é esclarecer outras pessoas sobre como proteger o recurso natural mais valioso do planeta: córregos e rios. Individualmente, os cidadãos podem fazer a diferença. A água da chuva é o problema número um da qualidade da água nacionalmente. Melhoria e plantio tampões ribeirinhos - isto é, áreas plantadas perto de córregos - podem ajudar a impedir a precipitação e o escoamento por aspersão. As pessoas também podem priorizar o uso apenas de plantas nativas; áreas de corte decrescentes; reciclagem ou compostagem de resíduos de pátio; usando menos ou nenhum fertilizante; evitando o uso de pesticidas; e ensacamento de resíduos de animais. Insistir que as leis ambientais sejam aplicadas e fortalecidas também ajudará a reduzir a poluição da água.

Sem água limpa, a vida na Terra se tornará difícil ou impossível para as moscas-da-índia e moscas-da-pedra, sem mencionar as pessoas.

Sobre o autor

Boris Kondratieff, Professor de Entomologia e Curador do Museu CP de Diversidade de Artrópodes da CP Gillette, Colorado State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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