4 maneiras de reduzir o carbono em sua cesta de alimentos

4 maneiras de reduzir o carbono em sua cesta de alimentos A Alena / Shutterstock

Como sua loja de alimentos afeta o planeta? Bem, pense assim - consumindo apenas um ovo emite entre 260 e 330g de CO₂ para a atmosfera. Isso ocorre porque, antes que o ovo chegue ao seu prato, a ração animal deve ser produzida e entregue na galinha que o colocou. Essa galinha então precisa de aquecimento bombeado para o galpão que compartilha com as outras galinhas da fazenda, e seus ovos precisam ser transportados, geralmente de van, para a loja da qual você os compra, onde estão armazenados em geladeiras. Há também a embalagem que deve ser feita para armazenar os ovos e o processo de cozinhá-los a considerar.

Tudo isso requer energia, que, mais frequentemente do que não, é gerada usando combustíveis fósseis. Podemos analisar a pegada de carbono de um item alimentar específico, calculando a quantidade de gases de efeito estufa que são emitidos durante a produção de matérias-primas, processamento industrial, transporte, armazenamento, culinária, consumo e resíduos. Isso é chamado de abordagem "do berço ao túmulo".

Pode ajudar as pessoas a entender melhor como as coisas que usamos todos os dias afetam o mundo ao nosso redor. Com isso em mente, aqui estão quatro regras simples para ajudá-lo a reduzir a pegada de carbono da sua cesta de alimentos durante sua próxima viagem de compras.

1. Diversifique suas fontes de proteína

De todo o gado, as vacas exigem mais pastagens e mais alimento de culturas intensivas em terra. Seus arrotos também geram grandes quantidades de metano que aquece o planeta, tornando a pegada de carbono da carne bovina em média, quatro vezes maior que a carne de porco e aves. Cordeiro tem um alta pegada de carbono, e seu consumo também deve ser reduzido.

4 maneiras de reduzir o carbono em sua cesta de alimentos A proteína não precisa vir da carne. De fato, feijões e leguminosas são frequentemente uma fonte mais saudável para você e o planeta. Imagens de boa sorte / Shutterstock

Grãos, feijões, lentilhas, soja e tofu, nozes e sementes, cogumelos e algas marinhas contêm altos níveis de proteína e requerem insumos muito menores do que os animais para crescer, dando-lhes uma pegada de carbono muito baixa. Um estudo recente mostraram que é possível reduzir as emissões de gases de efeito estufa na dieta em 80%, apenas reduzindo o consumo de carne em 70% e o de laticínios em 65%.

2. Orgânico não significa baixo carbono

Na ausência de pegadas de carbono calculadas nos rótulos dos alimentos, os consumidores geralmente usam outras informações nos rótulos para estimar o impacto ambiental. Mas estes podem frequentemente enganar. Os consumidores podem associar “orgânico” ou “ar livre” a uma qualidade ambiental mais alta (baixa intensidade de pesticidas e criação mais natural de animais) e, por extensão, assumem que são produtos de baixo carbono. Porém, embora alguns produtos orgânicos, como leite ou azeite, normalmente tenham uma pegada de carbono mais baixa que os equivalentes regulares, o contrário é verdadeiro para leite de soja e ovos orgânicos e caipiras versus ovos de celeiro. Para massas, geralmente não há diferença entre variedades orgânicas e não orgânicas.


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Obviamente, cuidar do bem-estar animal e apoiar o uso limitado de fertilizantes químicos também são considerações importantes. Mas evite usar essas palavras-chave para estimar a carga de carbono dos alimentos.

4 maneiras de reduzir o carbono em sua cesta de alimentos Os alimentos orgânicos geralmente são melhores para a vida selvagem e o bem-estar animal, mas não são necessariamente melhores para o clima. Ana Lacob Fotografia / Shutterstock

3. Local nem sempre é melhor

Comprar produtos locais não garantem uma pegada de carbono menor. O transporte é um importante contribuinte para o custo de carbono dos alimentos, mas não é o único custo de carbono. De fato, a contribuição de carbono do transporte é maior em alimentos com baixo teor de carbono do que com alto teor de carbono. Nesse sentido, o conceito de “milhas alimentares” não deve ser usado como um indicador da pegada de carbono, porque considera apenas o elemento de transporte da pegada de carbono.

Por exemplo, o transporte não aumenta muito a presença de produtos com alto teor de carbono, como carne, e pode acontecer que o cordeiro da Nova Zelândia na estação de abate tenha emissões de carbono mais baixas do que o cordeiro britânico fora de estação, principalmente por causa da menor pegada de carbono na criação, devido a condições mais favoráveis clima que permite que os animais comam mais grama e menos ração animal. Por outro lado, o feijão verde do Quênia ou aspargo do Peru terá uma pegada de baixo carbono na produção, mas sua pegada de carbono é muito aumentada pelo voo que os leva às prateleiras dos supermercados no Reino Unido.

Tornar-se local é útil para frutas e legumes na estação, mas o carbono emitido pelo cultivo em estufas no inverno significa que importar de um país onde os produtos estão na estação é geralmente mais sustentável. Obviamente, o melhor de tudo seria comer em sincronia com as estações naturais em que você vive, se possível.

A pegada de carbono do transporte também pode ser menor para produtos processados. O envio de café moído em vez de grãos de café ou suco de laranja concentrado, em vez de laranjas, implica apenas o transporte do produto final, sem o desperdício ou a água extra, e usando menos refrigeração e menos embalagens. Como um resultado, suco de laranja concentrado emite menos CO₂ que suco de laranja frescoe moer café onde os grãos são cultivados pode ser mais sustentável do que importar os grãos para serem moídos em outros lugares.

4 maneiras de reduzir o carbono em sua cesta de alimentos Acredite ou não, o cordeiro criado na Nova Zelândia às vezes pode ser uma escolha melhor para os consumidores do Reino Unido do que os produtos locais. Martin Bisof / Unsplash, CC BY-SA

4. Questões de embalagem

As embalagens plásticas nem sempre são as más que são. Algumas opções de embalagem, principalmente estanho e vidro, são muito pesadas e, portanto, só podem ser transportadas em quantidades menores. Isso significa que seu transporte requer mais energia por unidade de alimento. Como resultado, a mudança desses tipos de materiais para o plástico, que é consideravelmente mais leve, pode reduzir as emissões de carbono. Este é particularmente o caso se o plástico for reciclável.

As embalagens plásticas podem ser melhores do que nenhuma embalagem em alguns casos. Dentro prolongando a vida útil produtos frescos, o plástico pode ser um aliado na redução do desperdício de alimentos - o que produz metano se for para aterro.Leia mais: Por que algumas embalagens de plástico são necessárias para evitar o desperdício de alimentos e proteger o meio ambiente

Sobre os Autores

Luca Panzone, Professora de Comportamento do Consumidor, Universidade de Newcastle e Natasha Auch, PhD Candidata em Economia Comportamental, Universidade de Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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