Como projetar uma floresta apta a curar o planeta

Como projetar uma floresta apta a curar o planeta
Respire o ar fresco da floresta. Luis Del Rio Camacho / Unsplash, CC BY-NC

O reflorestamento tem enorme potencial como uma maneira barata e natural de sugando dióxido de carbono que absorve calor da atmosfera e restaurar o mundo natural degradado, apoiando os meios de subsistência locais ao mesmo tempo. Mas há mais de uma maneira de plantar uma árvore - e algumas das técnicas mais usadas não são fáceis. Veja como fazê-lo da maneira certa.

A abordagem mais popular para o reflorestamento - adotada, por exemplo, pelos países 59, inscreveu-se no Bonn Challenge, um esforço global para reflorestar 350 milhões de hectares pela 2030 - é chamado Restauração da paisagem florestal. Essa abordagem inclui uma gama de técnicas diferentes, incluindo a regeneração de florestas naturais, plantações de espécies exóticas ou nativas para colheita e agrossilvicultura, onde as árvores são cultivadas em torno de terras agrícolas.

No entanto, essas atividades têm consequências muito diferentes para a quantidade de carbono que armazenam a longo prazo. Como os vinhos finos, o potencial de armazenamento de carbono das florestas cresce à medida que envelhecem. Mas quase a metade O reflorestamento prometido sob o Desafio de Bonn é para plantações comerciais, que são colhidas regularmente - e que reciclam quase todo o carbono armazenado de volta à atmosfera todos os anos 10-20.

Isso significa que, em contrapartida, essas plantações armazenam pouco ou nenhum carbono. Pior ainda, atividades como extração de madeira podem perturbar os solos, liberando carbono adicional que potencialmente inclina a balança do sumidouro de carbono à fonte de carbono.

Para cumprir as metas climáticas do mundo, precisamos de um foco maior na restauração de florestas naturais. Se protegidas do fogo e de outros distúrbios, as árvores que retornam permanecerão armazenando mais carbono até que correspondam às lojas de uma floresta madura e antiga em torno dos anos 70 - e continuem sendo um sumidouro de carbono a longo prazo. A regeneração natural é particularmente eficaz em áreas tropicais úmidas, onde as árvores crescem mais rapidamente do que nas latitudes do norte.

Como projetar uma floresta apta a curar o planeta Uma plantação de teca na Indonésia. Hale Wistantama / Shutterstock

Porém, existe uma questão mais ampla em todas as abordagens de reflorestamento. As paisagens florestais devem ser resistentes a tensões futuras trazidas pelas mudanças climáticas, como aumento de temperaturas, secas, inundações e outros extremos climáticos - ou então seus benefícios serão perdidos. Isso é especialmente importante no trópicos densamente arborizados, onde os impactos climáticos são previsto ser o mais severo.


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Existem várias maneiras de garantir que as novas florestas sejam resistentes a esses impactos. Primeiro, tendo um diversidade de espécies com uma grande variedade de características na paisagem da floresta reduz o risco de um único evento acabar com grande parte do ecossistema. Isso ocorre porque as espécies de árvores têm diferentes resistências e vulnerabilidades.

Por exemplo, é provável que pragas e doenças migrem à medida que o clima muda. Em uma plantação de uma única espécie, isso poderia destruir toda a floresta. Mas com muitas espécies diferentes na área, partes da floresta serão resilientes.

Também devemos plantar e introduzir espécies adaptadas às futuras condições climáticas projetada para a área. Por exemplo, se os modelos climáticos projetarem um clima mais seco com o aumento das secas, incluir espécies nativas com tolerância à seca aumentaria as chances dessa floresta permanecer resiliente e, portanto, manter seu estoque de carbono por mais tempo.

Finalmente, é importante aceitar que algumas árvores, assim como animais e plantas no ecossistema florestal, podem não ser capazes de lidar com as condições climáticas futuras nas áreas em que habitam atualmente. Eles precisam ser capazes de migrar para áreas com condições mais favoráveis ​​e, para que isso seja possível, as áreas de floresta dentro da paisagem devem permanecer conectadas. A melhor maneira de fazer isso é plantio de corredores florestais que conectam florestas fragmentadas em uma vasta área.

Apoiando a vida selvagem

As florestas não são apenas lojas de carbono. O modo como reflorestamos também é crucial para a saúde da flora e fauna menores que sustentam um planeta saudável.

A maneira mais apropriada de apoiar a vida selvagem depende da história e das tendências naturais da terra - e às vezes isso significa não reflorestar. Por exemplo, a substituição de prados e matagais nativos por plantações florestais pode realmente reduzir a diversidade da vida selvagem em uma área, pois as espécies de pradarias seriam perdidas.

Em terras agrícolas desmatadas e antigas, a regeneração de florestas nativas vai aumentar a biodiversidade. Entretanto, plantações de uma única espécie de árvore para colheita são improvável apoiar a vida selvagem próspera também como a floresta natural faria. Esse é particularmente o caso quando as espécies plantadas não são nativas, pois a vida selvagem local não será adaptada a esse novo ambiente e a árvore não-nativa pode superar ou ameaçar as árvores nativas.

Como projetar uma floresta apta a curar o planeta Fynbos, África do Sul. Alexey Yakovlev / flickr, CC BY-SA

Sem cuidados, o reflorestamento pode prejudicar gravemente os ecossistemas. Por exemplo, espécies de acácia australiana foram introduzidas no Região de matagal de Fynbos na África do Sul, um patrimônio mundial da UNESCO altamente diversificado. o introdução dessas árvores fixadoras de nitrogênio alterou a ciclagem de nutrientes do ecossistema, tornando as condições menos favoráveis para espécies de plantas nativas de fynbos adaptadas a condições pobres em nutrientes.

Bem-estar humano

Um dos princípios-chave da abordagem de Restauração da Paisagem Florestal é que os projetos devem melhorar o bem-estar humano e ambiental. Os meios de subsistência humanos estão interligados às paisagens florestais e não devem ser excluídos de sua restauração, mas apoiados, para que os problemas entrelaçados de mudança climática, perda de biodiversidade e pobreza todos podem ser abordados juntos.

Trabalhar com as comunidades locais para planejar, plantar, proteger e apropriar-se das paisagens florestais garante que elas sejam mantidas e protegidas por muito tempo no futuro. Para esse fim, permitir uma diversidade de abordagens - incluindo algumas atividades agrícolas que atendem às necessidades da população local - é chave para proporcionar mudanças sociais e ambientais sustentáveis.

Quando bem restauradas, as paisagens florestais podem até ajudar as comunidades vulneráveis ​​a se adaptarem às mudanças climáticas, especialmente nas regiões tropicais. Por exemplo, as florestas adicionam umidade à atmosfera e limitam o aumento da temperatura local em absorvendo um pouco da radiação do sol.

A manutenção da floresta na paisagem também pode reduzir o risco de desastres naturais tal como inundações deslizamentos de terra e fornecer fontes alternativas de renda quando a produção agrícola é baixa, através de produtos florestais como frutas, resinas, caça e forragem animal.

Reflorestar nossas paisagens tem um grande potencial para melhorar a saúde do planeta e de seus habitantes. Se plantarmos árvores com resiliência às mudanças climáticas, apoiar a vida selvagem e promover o bem-estar humano local, o reflorestamento poderá desempenhar um papel importante no enfrentamento das crises climáticas e ecológicas e no apoio às comunidades vulneráveis ​​em todo o mundo.

Sobre o autor

Heather PlumptonPesquisador Interdisciplinar em Mudanças Climáticas, Florestas e Meios de Vida, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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