Estabilizar a população global não é uma solução para a emergência climática - mas devemos fazê-lo de qualquer maneira

Estabilizar a população global não é uma solução para a emergência climática - mas devemos fazê-lo de qualquer maneira
A população global está aumentando. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

Uma coalizão global de cientistas da 11,000 elaborar um plano para lidar com a emergência climática. A maioria é o que os cientistas vêm dizendo há algum tempo: descarbonizar a economia, eliminar poluentes, restaurar ecossistemas e reflorestare reduza o consumo de carne. No entanto, o último ponto de ação é um pouco mais controverso. Exige estabilizar a população global.

A razão pela qual é polêmico é que nem todos no mundo são igualmente culpados pelos gases de efeito estufa que estão causando as mudanças climáticas. Muito mais importante do que quantas pessoas estão nascendo é onde - pois os países mais ricos são responsáveis ​​pela grande maioria das emissões. Mas está em os países mais pobres que as populações estão aumentando.

A população global tem mais do que duplicou desde 1970. A principal razão para esse aumento maciço é algo chamado transição demográfica. Nos estágios iniciais do desenvolvimento de um país, as sociedades tendem a ter altas taxas de mortalidade infantil que são compensadas por altas taxas de fertilidade, deixando a população relativamente estável. Os casais têm o maior número possível de filhos para garantir que alguns - em média dois - sobrevivam até a idade adulta.

À medida que as sociedades desenvolvem um suprimento de alimentos mais estável, melhor saneamento e tratamento amplamente disponível para doenças comuns, as taxas de mortalidade caem rapidamente. Mas, em muitos casos, as taxas de fertilidade permanecem altas por um tempo. O número de bebês nascidos permanece o mesmo, mas como quase todos chegam à idade adulta, a população se expande rapidamente. Dependendo de como o intervalo de tempo entre a mortalidade e a fertilidade cair, a população pós-transição pode estar entre quatro e dez vezes mais alto do que antes da transição e, em casos raros, ainda mais.

Muitas pessoas assumem que o acesso universal ao planejamento familiar e a disponibilidade de contraceptivos são fundamentais para reduzir rapidamente as taxas de fertilidade. Mas a primeira transição demográfica pode ser atribuída ao Iluminismo Europeu, pouco antes do século XIX, quando esses serviços não estavam disponíveis. Em vez disso, parece que educação das mulheres até e além do ensino médio é o controle crítico da fertilidade.

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Maior educação, menores taxas de fertilidade. Instituto de Política da Terra

População crescente

A rápida disseminação de vacinas e a oferta ampliada de alimentos criada pelo revolução agrícola verde nos 1960s significava que, no auge, a população global crescia acima de 2% ao ano. No 1950, cada mulher deu à luz em média a cinco bebês vivos. Agora que a transição demográfica já aconteceu em muitos países ao redor do mundo, o número está abaixo do 2.5.


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É claro que, embora a taxa média de nascimentos caia a cada ano, a população mundial ainda cresce com a 200,000 por dia. As Nações Unidas prevêem que a população aumentará para entre 9.4 e 10.1 bilhões pessoas pelo 2050 e estabilize pelo 2100. Esse é outro bilhão de pessoas entre 1.7 e 2.4.

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A ONU prevê que a população se estabilize em 11 bilhões.
Nações Unidas, CC BY-SA

Esse aumento projetado foi objeto de muitos debates emotivos no contexto da emergência climática cada vez mais urgente - que permitiu a disseminação de alguns mitos importantes.

A primeira é que não podemos produzir comida suficiente para todos - de acordo com o Programa Mundial de Alimentos, existem 821m pessoas à beira da fome hoje. Mas, de fato, produzimos comida suficiente para alimentar o bilhão de pessoas 10 - facilmente o suficiente para cobrir o aumento previsto da população neste século.

A razão pela qual tantas pessoas morrem de fome é porque elas não podem acessar esse excedente global de alimentos - geralmente através de falta de dinheiro. Quando os muito pobres perdem seus meios de subsistência por meio de agitação civil, guerra ou fracasso na colheita, eles não têm recursos para recorrer e dinheiro para comprar os alimentos de que precisam para sobreviver.

Contribuição desigual

O segundo mito é que a estabilização da população é uma solução fundamental para as mudanças climáticas. Isso é enganoso e inútil, porque faz uma suposição simplista de que a contribuição de todos é igual.

Até agora, um terço do carbono bombeado para a atmosfera veio dos EUA e outro da UE. A África contribuiu com apenas 3%. Portanto, uma pequena porcentagem da população mundial criou a crise climática. Se você dividir as emissões atuais por indivíduos e não por países, você descobre que o 10% mais rico da população mundial emite 50% das emissões de gases de efeito estufa. O 50% mais rico emite 90%, o que significa que o bilhão de pessoas mais pobres do mundo emite apenas um décimo.

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Os mais ricos são responsáveis ​​pela crise climática. Oxfam

Se fossem os países mais ricos cujas populações estavam aumentando, o controle populacional seria uma solução para a emergência climática. Mas isso não - é o mais pobre.

Excesso de consumo pelos ricos está causando mudanças climáticas, não aumentando a população. Em outras palavras, a média Americano emite nove vezes mais CO₂ do que o indiano médio - portanto, a redução da população nos EUA seria muito mais eficaz no controle das emissões de efeito estufa do que na estabilização de populações em outros lugares.

Alguns podem argumentar que novas populações acabarão emitindo mais à medida que as sociedades continuarem a se desenvolver. Mas a crise climática é agora e o mundo precisa ir neutro em carbono por 2050. Assim, quando as nações mais pobres se desenvolverem o suficiente para ter uma grande classe média, devemos ter desenvolvido uma economia sustentável verde global e nos afastamos consumo excessivo - caso contrário, já será tarde demais.

Resposta certa, razão errada

Embora possa não ser uma solução imediata para a emergência climática, a estabilização da população mundial ainda é importante. Isso ocorre porque os impactos humanos vão além de apenas mudar a composição da atmosfera. Globalmente, as atividades humanas movem mais solo, rochas e sedimentos a cada ano do que o transportado por todos os outros processos naturais combinados. Nós cortamos Trilhão de árvores 3, aproximadamente metade das pessoas no planeta, e fez o suficiente concreto para cobrir a superfície da Terra em uma camada 2mm de espessura. Há agora mais celulares do que pessoas.

Com a economia global definida como dobrar nos próximos anos 25 e uma população que pode atingir os 10 bilhões, o aumento potencial em nosso impacto é imenso. O desafio deste século é alcançar um população global estável apoiada por uma economia sustentável isso reduz nossa fardo no planeta.

Ter uma população estável também é essencial no nível do país. Permite que os governos garantam melhor a segurança de alimentos, água e recursos para todos os seus cidadãos. Também facilita a prestação de melhores serviços de saúde e oportunidades econômicas para uma proporção maior de cidadãos. Imagine os enormes desafios que a Nigéria enfrenta com uma população que cresceu Pessoas 100m em menos de anos 20.

Embora a educação das mulheres e o acesso universal ao planejamento familiar em todo o mundo ajudem, sem dúvida, a estabilizar a população e a trazer grandes benefícios, elas não são uma solução global para os problemas das mudanças climáticas. Os papéis da urbanização, distribuição de riqueza e padrões de consumo são muito mais importantes para entender e controlar as emissões de gases de efeito estufa. Não podemos usar a população como forma de culpar os pobres do mundo pela crise climática.

Sobre o autor

Mark Maslin, professor de Ciências do Sistema Terrestre, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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