Por que agir localmente é impossível em um mundo interconectado

Por que agir localmente é impossível em um mundo interconectado
Está tudo conectado. Vasin Lee / Shutterstock

Como muitos americanos, me preocupo com o estado do planeta e tento causar um impacto positivo por meio de decisões no meu dia-a-dia. Mas também sou incomodado com a sensação de que muitas vezes entendo errado, mesmo que eu analisar problemas ambientais por uma vida.

Preocupada com o plástico no oceano, renunciei aos canudos de plástico descartáveis. Então eu aprendi que eles eram críticos para crianças e o diferentemente capazE isso sistemas de gestão de resíduos determinam se os plásticos chegam ao oceano.

Anos atrás, eu experimentei - e gostei - do “Impossible Burger” sem carne em um café no meu bairro, e depois pedi novamente mais recentemente no Burger King. Em seguida, chefs de destaque começaram a se opor a eles porque são "processado e doentio. "

E depois que me ofereci para administrar a horta escolar da minha filha, fiquei preocupada com o fato de o ato agradável de jardinagem estar tirando horas valiosas da escola dos alunos aprendendo sobre como resolver sistematicamente os problemas ambientais globais.

Apesar desses conflitos, eu fiquei com meus canudos de metal e hambúrgueres à base de plantas. Sei que minhas ações podem não ter um impacto ambiental positivo quantificável, mesmo que sejam significativas. Como professor de geografia, eu critiquei o foco do ambientalismo em ações locais que dependem de tecnologias distantes e de larga escala como kits de entrega de refeições e caça de caça selvagem.

É claro que todos os atos são importantes, mas alguns são mais importantes que outros. Aqui é onde eu acabei: me envolver com o ambiente em várias escalas é o que as pessoas atenciosas fazem, o tempo todo, querendo ou não. Não há lugar ou escala para onde fugir. E a questão de qual nível de encontro é o melhor para o meio ambiente - ou a alma humana - não tem resposta fácil.

Pequeno é bonito, mas é eficaz?

Os ativistas sociais geralmente exortam os seguidores a "Pensar globalmente, agir localmente". Mas muitos geógrafos argumentam que a própria idéia do local está enraizada na fantasia.


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Por exemplo, Doreen Massey caracteriza os locais como hubs onde vários fluxos - sociais, culturais, econômicos - cruzar e mudar ao longo do tempo. Para ela, era impossível traçar um limite em torno de qualquer região, porque cada lugar está em constante estado de fluxo, mudando enquanto é moldado por fenômenos externos.

Na minha opinião, os ambientalistas muitas vezes evitam o mundo grande, bagunçado e interconectado. Muitos de nós são altamente céticos quanto ao fato de instituições de grande escala, especialmente organizações econômicas como o Departamento do Tesouro dos EUA ou o Banco Mundial, serem capazes de promover mudanças ambientais positivas.

Ao mesmo tempo, estamos bem cientes da natureza emaranhada e híbrida dos problemas ambientais. Temos no estômago uma sensação de que o mundo está queimando e estamos, bem, agarrando palhas.

Diferentes escalas de atitudes e comportamentos constantemente se contradizem. Por exemplo, muitos moradores do deserto de Mojave, no leste da Califórnia, detestam energia solar industrial em larga escala mas abraçam a energia solar residencial em pequena escala. Chefs e gastronômicos urbanos carnes à base de plantas anunciadas quando eram uma indústria de nicho, mas agora estão criticando esses produtos à medida que eles se movem para o mainstream.

A escala infunde nossas atitudes, comportamentos e decisões, geralmente de maneiras que não têm raízes cognitivas. Por que esses comportamentos que consideramos mais significativos afetam pessoalmente a menor mudança ambiental? E devemos escolher?


Para alguns consumidores, a Whole Foods incorpora as tensões entre estilos de vida sustentáveis ​​e crescimento corporativo em larga escala.

Conexão versus impacto

Para ver quão complexas essas escolhas podem ser, considere o desperdício de alimentos. De acordo com pesquisa realizada projeto Rebaixamento, uma organização sem fins lucrativos que utiliza a análise de custo-benefício para identificar as maneiras mais eficazes de reduzir o risco de emissões de dióxido de carbono, reduzir o desperdício de alimentos é uma das estratégias mais produtivas para conter as mudanças climáticas.

Mas isso não significa comer tudo no seu prato durante o jantar ou comprar "produto feio. ”Quase um terço de todo o desperdício de alimentos ocorre entre a fazenda e o supermercado ou restaurante, então esse é o lugar ideal para reduzi-lo. Depois que uma refeição é preparada, é tarde demais para evitar essas perdas.

Todo mundo que se preocupa com o meio ambiente sabe que soluções em grande escala são importantes. E, no entanto, as soluções parecem abstratas, distantes e incorporadas em estruturas de poder difíceis de influenciar ou engajar.


O ambientalista e empresário Paul Hawken, fundador do Project Drawdown, defende ações concertadas em grande escala para reverter o aquecimento global.

Os ambientalistas podem admitir e aceitar que agem em diferentes escalas por diferentes razões? Em seu livro, "O tomate $ 64, ”William Alexander reconheceu com humor que, quando colhidos, cada um de seus tomates cultivados em casa custava US $ 64, considerando o manejo de pragas, a rega e as armadilhas para animais.

Cultivar tomates é um ato de conexão, e o envolvimento com o mundo natural é, em última análise, o que leva muitos ambientalistas a lutar por espécies e lugares selvagens. Isso nao é um feito pequeno. Mas, como o trabalho de Alexander demonstra, esses comportamentos são praticados principalmente por pessoas que mais se beneficiaram da sociedade industrial. Você não pode cultivar tomates $ 64 se não tiver $ 64 de sobra no que é um hobby.

Atuar no nível local é bom porque os resultados são visíveis e tangíveis. Algumas pessoas sonham em se livrar de posses, instalar painéis solares, comer no jardim e praticar uma vida enraizada no local, sensível às necessidades da Terra. Mas o mundo é mais complicado que isso.

Posso pensar que estou agindo localmente, mas na verdade estou em contato com comunidades distantes todos os dias. Posso identificar plantas locais usando meu iPhone e enviá-las para o INaturalista. E o que é um estilo de vida de volta à terra, se não for visto através de um filtro nebuloso do Instagram? No entanto, como afirma o geógrafo Andrew Blum, “ignorar o moderno é estar profundamente desconectado o mundo em que realmente vivemos. ".

Na minha opinião, não podemos escolher. Tudo o que é local é global e vice-versa. É uma questão de continuar participando, questionando a nós mesmos e nossos comportamentos, avaliando e reavaliando as necessidades do planeta, e mantendo as tensões que surgem com a tentativa de fazer mudanças ambientais positivas.

Sobre o autor

Jennifer M. Bernstein, professora de ciências espaciais, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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