Como as minas de carvão podem ser fechadas sem destruir os meios de subsistência

Como as minas de carvão podem ser fechadas sem destruir os meios de subsistência

Países do mundo todo estão tentando diminuir a produção de carvão. Embora isso ajude na batalha contra as mudanças climáticas, as comunidades especializadas em mineração de carvão podem ver seu mercado de trabalho local recusar ou ser totalmente eliminado. A maioria desses locais extrai carvão por muitas gerações. Dadas as tradições de longa data, essas comunidades inevitavelmente resistirão à descarbonização, a menos que recebam garantias adequadas quanto à sua sobrevivência econômica e social.

Recentemente, pesquisamos o que funcionou - e não funcionou - nas regiões de carvão do Canadá, Austrália e Alemanha. Nosso objetivo era identificar quais políticas foram mais bem-sucedidas em interromper a produção de carvão sem colocar o ônus econômico sobre os trabalhadores e as comunidades de carvão. Nossos resultados agora são publicados na revista Política energética.

Trabalhadores de indústrias extrativas, como mineração ou petróleo, são frequentemente apresentados como a face pública da oposição à proteção ambiental. No entanto, pesquisas mostram que trabalhadores de indústrias “sujas” tendem a apoiar políticas ambientalmente amigáveis uma vez que seus interesses imediatos não sejam afetados negativamente.

Além disso, há evidências claras de que a proteção ambiental e a transição para a economia de baixo carbono têm o potencial de criar emprego, tanto quanto pode causar desemprego.

O Instituto Sindical Europeu desenvolveu vários indicadores de uma “Apenas transição” longe do carvão - diálogo, reciclagem, e assim por diante. Em nosso artigo, usamos esses indicadores para identificar o que funcionou em nossas três áreas de estudo de caso.

Falar um com o outro

Descobrimos que o diálogo ativo com as comunidades é fundamental. Na Renânia do Norte-Vestfália, Alemanha, a política é formulada em conjunto por funcionários e empregadores, dando aos trabalhadores uma voz que é basicamente igual à dos industriais. A proporção de funcionários nos conselhos de supervisão é determinado pelo número de funcionários, o que significa que há representação de um terço dos funcionários se houver mais de funcionários da 500 e paridade no conselho supervisor se houver mais de funcionários da 2,000. Isso significa que a mineração de carvão foi gradualmente reduzida e agora quase eliminada sem grandes transtornos sociais ou políticos.

Em contraste, Usina de carvão Hazelwood e mina adjacente em Victoria, na Austrália, foram encerradas com uma consulta mínima com sindicatos ou governo, e depois de apenas aviso de cinco meses.


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Onde o diálogo ocorre, deve ser genuíno e seguido de ação. Em aldeias de carvão em Alberta, no Canadá, como Forestburg ou Wabamun, o setor tentou conversar com trabalhadores e autoridades locais, mas a estrutura das negociações foi mal definida, resultando em trabalhadores não confiando os processos de descarbonização.

Empregos após carvão

Identificamos o reemprego em indústrias "limpas" como uma maneira de manter os meios de subsistência. A abordagem alemã ao reemprego viu a Renânia do Norte-Vestfália se reinventar como um líder em novas tecnologias energéticas. Central para isso tem sido uma abordagem de baixo para cima, envolvendo cooperação entre trabalhadores, comunidades, empregadores e governo.

Como as minas de carvão podem ser fechadas sem destruir os meios de subsistência
Essen, Alemanha, já foi conhecida por seu carvão. No 2017, foi feito 'Capital Verde da Europa'. Lukassek / shutterstock

Em Victoria, o domínio da indústria do carvão impediu a transição para uma economia de baixo carbono. No entanto, o estabelecimento do Cooperativa de Trabalhadores da Terra forneceu uma plataforma para vários grupos afetados estabelecerem empresas sustentáveis, como Primeira fábrica de propriedade da Austrália, fabricando aparelhos e componentes de energia renovável. Isso demonstra como as comunidades locais podem criar emprego e manter lucros em sua área sem depender de carvão.

Em Alberta, várias instalações de produção estão simplesmente mudando de carvão para gás. Embora essa mudança crie empregos fora do setor de carvão, faz pouco para garantir emprego global, uma vez que a extração e produção de gás natural requerem menos trabalhadores que o carvão. Por exemplo, a empresa de energia TransAlta está convertendo sua usina de Sundance a carvão em Wabamun em gás natural, o que significa que a força de trabalho geral será reduzida pela metade quando as demissões estiverem concluídas.

Investir no futuro das pessoas

A reconversão permite que os trabalhadores desenvolvam as habilidades necessárias para trabalhar fora do setor de carvão. Na Renânia do Norte-Vestfália, os programas de treinamento têm como alvo vários setores diferentes, incluindo engenharia, negócios, negócios e tecnologia. O coração industrial da região do Ruhr - outrora o centro da indústria de carvão da Alemanha - possui seis novas universidades, faculdades 15 e instalações de pesquisa 60 desde a 1961. este mudança estruturalou mudança estrutural, desenvolveu uma força de trabalho altamente qualificada e demonstra o potencial de crescimento econômico e diversificação além do carvão.

A educação e o treinamento tornaram-se mais acessíveis através da reciclagem subsidiada - em Alberta, através do Cupons de transição para carvão e eletricidadee em Victoria através do Garantia de treinamento. Isso garante que a reciclagem não imponha um ônus adicional àqueles que enfrentam redundância.

Tornar antigas cidades de carvão ótimas novamente

Investir em infraestrutura é outro meio de garantir transições sustentáveis ​​para os trabalhadores e suas famílias. Na Renânia do Norte-Vestfália e Victoria, o financiamento do governo concentrou-se principalmente em estradas e ferrovias, ao lado de investimentos em infraestrutura comunitária, como instalações esportivas e recreativas. Isso garante que as antigas áreas de mineração não permaneçam sinônimo de produção de carvão, poluição e problemas socioeconômicos, além de torná-las um local mais atraente para outras indústrias investirem.

Afastar-se de combustíveis fósseis, como o carvão, é fundamental para alcançar as metas de emissões. Isso não precisa criar uma grande agitação social. Com a boa vontade dos formuladores de políticas e através de medidas como as que identificamos, estratégias de descarbonização podem ser desenvolvidas e implementadas, mantendo os meios de subsistência para as pessoas diretamente afetadas.

Sobre os Autores

Owen Douglas, Pesquisador Pós-Doutorado, Política Ambiental, Universidade College Dublin e Kieran Harrahill, Pesquisador PhD em Bioeconomia e Sociedade, Universidade College Dublin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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