Os telhados verdes melhoram o ambiente urbano - por que todos os edifícios não os têm?

Os telhados verdes melhoram o ambiente urbano - por que todos os edifícios não os têm?
USEPA / Flickr.

Telhados cobertos de grama, hortas e vegetação exuberante agora são comuns em muitas cidades do mundo. Cada vez mais empresas privadas e autoridades da cidade estão investindo em telhados verdes, atraídos pela sua benefícios abrangentes que incluem economia nos custos de energia, atenuando o risco de inundações, criando habitats para a vida selvagem urbana, combatendo a poluição do ar e o calor urbano e até produzindo alimentos.

Um relatório recente no Reino Unido sugeriu que o mercado de telhados verdes está se expandindo uma taxa de 17% a cada ano. A maior fazenda no terraço do mundo vai abrir em Paris no 2020, substituindo esquemas similares em Cidade de Nova York e Chicago. Stuttgart, na Alemanha, é considerado “A capital do telhado verde da Europa”, enquanto Cingapura está instalando telhados verdes em ônibus.

Esses projetos urbanos cada vez mais radicais podem ajudar as cidades a se adaptarem aos desafios monumentais que enfrentam, como acesso a recursos e falta de espaço verde devido ao desenvolvimento. Mas a adesão das autoridades da cidade, empresas e outras instituições é crucial para garantir seu sucesso - assim como a pesquisa que investiga diferentes opções para atender à variedade de espaços na cobertura encontrados nas cidades.

Uma tendência crescente

O Reino Unido é relativamente novo no desenvolvimento de telhados verdes, e governos e instituições estão desempenhando um papel importante na disseminação da prática. Londres abriga grande parte do mercado de telhados verdes do Reino Unido, principalmente devido a políticas de visão de futuro, como o plano de Londres da 2008, que abriu caminho para mais que dobrar a área de telhados verdes na capital.

Embora Londres tenha liderado o caminho, agora existem “laboratórios vivos” nas Universidades de Sheffield e Salford, que estão ajudando a estabelecer o precedente em outros lugares. o Projeto IGNIÇÃO - liderada pela Autoridade Combinada da Grande Manchester - envolve o desenvolvimento de um laboratório vivo na Universidade de Salford, com o objetivo de descobrir maneiras de convencer desenvolvedores e investidores a adotar telhados verdes.

Pesquisas em andamento mostram como os telhados verdes podem se integrar com paredes vivas sistemas de drenagem sustentáveis ​​e sustentáveis, como árvores de rua, para gerenciar melhor a água e tornar o ambiente construído mais sustentável.

A pesquisa também está demonstrando a valor social de telhados verdes. Os médicos são cada vez mais prescrever tempo gasto em jardinagem ao ar livre para pacientes lidando com ansiedade e depressão. E pesquisa encontrou que o acesso aos espaços verdes mais básicos pode proporcionar uma melhor qualidade de vida para quem sofre de demência e ajudar a prevenir a obesidade.

Os telhados verdes melhoram o ambiente urbano - por que todos os edifícios não os têm?
Um telhado comestível no Fenway Park, estádio do Boston Red Sox.
Michael Hardman, Autor fornecida

Na América do Norte, os telhados verdes tornaram-se comuns, com uma ampla variedade de telhados expansivos, acessíveis e produtores de alimentos instalados nos edifícios. Mais uma vez, líderes e autoridades da cidade ajudaram a impulsionar o movimento - apenas recentemente, San Francisco criou uma política exigindo que novos edifícios tenham telhados verdes. Toronto possui políticas que datam dos 1990s, incentivando o desenvolvimento de fazendas urbanas nos telhados.

Esses países também se beneficiam de ter edifícios mais novos, o que facilita a instalação de telhados verdes. Ser capaz de armazenar e distribuir água do outro lado do telhado é crucial para manter as plantas em qualquer telhado verde - especialmente em “telhados comestíveis” que cultivam frutas e legumes. E é muito mais fácil criar essa capacidade em prédios mais novos, que normalmente podem ter maior peso do que os antigos. Ter um telhado mais forte também facilita o cultivo de uma variedade maior de plantas, pois o solo pode ser mais profundo.

O novo normal?

Para que os telhados verdes se tornem a norma para novos desenvolvimentos, é necessário que haja adesão de autoridades públicas e de atores privados. Os responsáveis ​​pela manutenção dos edifícios podem ter que adquirir novas habilidades, como paisagismo e, em alguns casos, podem ser necessários voluntários para ajudar. Outras considerações incluem a instalação de vias de drenagem, o atendimento aos requisitos de saúde e segurança e, talvez, o acesso ao público, além do planejamento de restrições e interrupção de atividades regulares dentro e ao redor dos edifícios durante a instalação.

Para convencer investidores e desenvolvedores de que a instalação de telhados verdes vale a pena, os argumentos econômicos ainda são os mais importantes. O termo "capital natural" foi desenvolvido para explicar o valor econômico da natureza; por exemplo, medindo o dinheiro economizado instalando soluções naturais para proteger contra danos causados ​​pelas inundações, adaptar-se às mudanças climáticas ou ajudar as pessoas a levar vidas mais saudáveis ​​e felizes.

À medida que cresce a expertise em telhados verdes, os padrões oficiais foi desenvolvido garantir que eles sejam projetados, construídos e mantidos adequadamente e funcionem bem. Melhorias na ciência e na tecnologia que sustentam o desenvolvimento do telhado verde também levaram a novas variações no conceito.

Por exemplo, "Telhados azuis" aumente a capacidade dos edifícios de reter água por períodos mais longos, em vez de drenar rapidamente - crucial em períodos de chuvas mais intensas. Existem também combinações de telhados verdes com painéis solares e "Telhados marrons" que são de natureza mais selvagem e maximizam a biodiversidade.

Se a tendência continuar, poderá criar novos empregos e uma economia alimentar local mais vibrante e sustentável - juntamente com muitos outros benefícios. Ainda existem barreiras a serem superadas, mas as evidências até agora indicam que os telhados verdes têm o potencial de transformar cidades e ajudá-las a funcionar de maneira sustentável por muito tempo no futuro. As histórias de sucesso precisam ser estudadas e replicadas em outros lugares, para tornar os telhados verdes, azuis, marrons e produtores de alimentos a norma nas cidades ao redor do mundo.

Sobre os Autores

Michael Hardman, Professor Sênior em Geografia Urbana, Universidade de Salford e Nick Davies, pesquisador, Universidade de Salford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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