Trabalhar menos para salvar o planeta? Como garantir uma semana de quatro dias realmente reduz as emissões

Trabalhar menos para salvar o planeta? Como garantir uma semana de quatro dias realmente reduz as emissões
GRSI / shutterstock

A ideia de uma semana de trabalho de quatro dias está ganhando força. Recentemente, várias empresas de alto perfil experimentaram horas reduzidas. E no Reino Unido, o Partido Trabalhista prometeu uma Semana de trabalho de quatro dias 32-hora dentro de dez anos deve chegar ao poder.

Vários estudos de pesquisa, incluindo um dos meus colegas e eu, mostram benefícios claros, como melhorias na satisfação e na produtividade dos funcionários, economia nos custos dos passageiros e menos dias ausentes por doença.

No entanto, essa onda de interesse em uma semana de quatro dias não é mais apenas o bem-estar dos trabalhadores - é também o impacto ambiental.

Vários relatórios e comentaristas identificaram várias maneiras pelas quais uma semana de quatro dias poderia reduzir nossa pegada de carbono. Usando dados do 1970 ao 2007 para os países membros do 29 OCDE, um estudo 2012 encontrado que uma redução de 10% nas horas de trabalho pode levar a reduções na pegada ecológica, pegada de carbono e emissões de CO₂ em 12.1%, 14.6% e 4.2%, respectivamente.


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De onde viriam essas economias? A maneira mais direta de uma semana de quatro dias reduzir as emissões é reduzindo os deslocamentos intensivos em carbono e nosso estudo indicou que isso tem um potencial significativo para um dividendo “verde”.

Trabalhar menos para salvar o planeta? Como garantir uma semana de quatro dias realmente reduz as emissões
Não é saudável para as pessoas e o planeta. Jevanto Productions / Shutterstock

Nossa pesquisa foi baseada em uma amostra de líderes empresariais e proprietários da 505, representando uma variedade de organizações de diferentes tamanhos, e uma amostra separada de adultos da 2,063, projetados para refletir o Reino Unido em termos de idade, gênero e religião. Perguntamos a todos como uma semana de quatro dias afetaria seus hábitos de transporte e, em seguida, aplicamos suas respostas aos dados da Pesquisa Nacional de Tráfego Rodoviário da DfT.

Descobrimos que, se escalássemos os resultados para aplicar no Reino Unido, uma semana de trabalho nacional de quatro dias reduziria o número de milhas percorridas pelos funcionários que viajam para o trabalho em um milhão de 558 por semana. Isso, por sua vez, reduziria o consumo de combustível e os custos de viagem. Nesse cenário, a quilometragem do carro pode reduzir até 9%. Mais da metade (51%) dos funcionários disse que dirigia seu carro menos, o que geralmente reduz a quilometragem semanal em milhas 10-19.

Menos tempo gasto no trânsito é uma boa notícia por outros motivos: pode levar a benefícios para a saúde, diminuindo a demanda por produtos e serviços de saúde com uso intensivo de carbono, como tratamentos hospitalares, visitas a consultórios médicos ou medicamentos. Evitar o estresse e a ansiedade de um engarrafamento também é bom para saúde mental, especialmente entre mulheres.

Com um fim de semana de três dias, há mais oportunidades para os trabalhadores se exercitarem, passarem tempo ao ar livre ou fazerem outras coisas que melhoram sua saúde física e mental. Por sua vez, isso significa menos demanda por serviços de saúde produtores de carbono.

Trabalhar um dia a menos por semana significa menos necessidade de bens e serviços que usamos diariamente no local de trabalho. Computadores e máquinas durarão mais, estacionários e uniformes não precisarão ser substituídos com tanta frequência, os produtos de limpeza não precisarão trabalhar tanto e assim por diante. Haverá menos necessidade de produzir esses bens e serviços usando tecnologias intensivas em carbono e recursos naturais.

É potencialmente um ciclo virtuoso, pois um ambiente melhor com menos poluentes pode melhorar os níveis de produtividade. Portanto, os benefícios ambientais da semana de quatro dias também podem ser vistos como um investimento em capital humano.

Não é totalmente positivo

Uma semana de quatro dias também pode ter alguns impactos ambientais negativos. Políticas e estratégias são necessárias para minimizar os efeitos adversos e maximizar os dividendos “verdes”.

Os benefícios líquidos dependem de como os trabalhadores usam o fim de semana de três dias. Se eles usarem esse dia extra para pegar um vôo para um breve intervalo, dirigir um carro esportivo sofisticado ou até assistir TV em casa com o aquecimento ou o ar condicionado acionados, então essas horas de trabalho podem ser reduzidas ruim para o meio ambiente.

Trabalhar menos para salvar o planeta? Como garantir uma semana de quatro dias realmente reduz as emissões
Uma semana de trabalho mais curta pode levar a férias de fim de semana mais longas - de avião. MiniStocker / shutterstock

Uma semana de quatro dias pode não alcançar toda a gama de benefícios se o trabalho de cinco dias for amontoado em quatro dias com mais horas (como aconteceu em um experimento no estado americano de Utah) Os trabalhadores podem precisar priorizar tarefas e trabalhar mais horas. Isso pode causar ansiedades, estresse relacionado ao desempenho e um aumento na demanda por serviços de saúde.

Preços das casas inacessíveis em muitas partes do Reino Unido, junto com o lento crescimento dos salários, significa que qualquer perda de renda devido a uma semana de quatro dias pode forçar os trabalhadores a aumentar seus salários com empregos extras. Isso negaria os benefícios ambientais desse suposto dia de folga.

O que precisa ser feito?

Novas tecnologias, como inteligência artificial e robótica, podem levar a ganhos de produtividade, e precisamos utilizá-lo com sabedoria para que uma semana de quatro dias alcance a mesma produção que os cinco dias padrão sem perda de emprego ou renda.

Se os trabalhadores gastarem seu tempo livre extra melhorando sua saúde e bem-estar, também precisaremos de mais investimentos para reduzir o consumo de carbono. infra-estrutura. Isso significa melhor transporte público, mais parques, bibliotecas, centros comunitários, instalações esportivas.

É crucial que os trabalhadores compreendam toda a gama de questões de quatro dias por semana. As organizações devem investir e fornecer suporte, e programas de treinamento apropriados devem ser implementados.

Finalmente, os trabalhadores devem estar dispostos a mudar suas perspectivas e fazer mudanças comportamentais positivas. Isso faria com que o conceito de quatro dias da semana funcionasse para eles, suas famílias, seus empregadores e o meio ambiente.

Sobre o autor

Anupam Nanda, professor de economia urbana e imobiliário, Henley Business School, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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