Grandes cidades ficam verdes para combater as mudanças climáticas

Grandes cidades ficam verdes para combater as mudanças climáticas|
Um telhado verde no topo do Global Center for Academic & Spiritual Life. (Crédito: NYU)

As cidades estão na vanguarda, lutando contra as mudanças climáticas de várias maneiras, segundo um novo artigo.

Em 2018, Nova York se tornou a primeira cidade dos EUA a exigir que os edifícios exibissem publicamente notas com letras indicando sua eficiência energética. Portanto, quando a lei entrar em vigor no 2020, você verá um A, B ou C nas portas da frente, semelhante à maneira como os restaurantes apresentam atualmente suas classificações de saúde.

Nova York também está se esforçando para aumentar a vegetação que pontilha o horizonte da cidade por meio de legislação recente que oferece maiores benefícios fiscais aos proprietários que instalam telhados verdes em locais onde eles podem oferecer o maior valor social e ambiental. Essas ações fazem parte de uma série de iniciativas urbanas para avançar e fortalecer proteções ambientais.

Tanto as notas das cartas quanto as mudanças no programa de redução de impostos do telhado verde inspiraram-se nas pesquisas de Danielle Spiegel-Feld, diretora executiva do Centro Frank J. Guarini de Direito da Universidade da Universidade de Nova York, Frank J. Guarini Center on Environmental, Energy and Land Use Law.

Ela e a diretora adjunta do centro, Katrina Wyman, detalham a ascensão das cidades como vanguardas ambientais em sua futura artigo, em breve Revisão da Lei da Califórnia, que explora como as principais cidades adotaram medidas de ecologização nas últimas décadas e acelerou seus esforços em resposta à ruína do governo federal dos regulamentos da era Obama destinados a reduzir as emissões de gases de efeito estufa e garantir outras melhorias ambientais.

A peça compara essa época a um período entre os primeiros 1800s e os posteriores 1900s, quando as cidades operavam de maneira bastante independente em relação ao gerenciamento de água, saneamento e água. qualidade do ar. Isso mudou com a aprovação dos estatutos, incluindo a Lei do Ar Limpo e Lei da Água Limpa, nos 1970s, quando o governo federal finalmente assumiu a liderança nos padrões ambientais.

Aqui, Spiegel-Feld e Wyman explicam essa mudança e como algumas cidades estão reassumindo seu papel histórico:

Q

Por que as cidades ressurgiram como líderes em questões ambientais?

A

Wyman: Existem vários fatores que levaram algumas cidades a reviver seu papel histórico no desenvolvimento da lei ambiental. Alguns dos fatores são econômicos. Muitas cidades grandes, especialmente as que estão ao longo da costa, são substancialmente mais ricas do que eram nos 1970s, portanto agora podem investir em proteção ambiental.

O crescimento econômico urbano também parece ter sido dissociado da poluição. A nova riqueza nas cidades principais não flui das indústrias manufatureiras, que são até certo ponto poluentes, mas de indústrias de serviços e intensivos em conhecimento, como alta tecnologia, engenharia e até finanças, que impõem custos ambientais menos diretos. Muitos dos trabalhadores instruídos que trabalham em indústrias intensivas em conhecimento parecem valorizar ambientes saudáveis ​​e estão preparados para pagar por eles. As principais cidades também parecem estar investindo em proteção ambiental para atrair novos trabalhadores e indústrias do conhecimento.

Também existem razões políticas para o ressurgimento da liderança ambiental local. A falta de liderança em questões ambientais no nível federal, principalmente desde que o presidente Trump assumiu o poder, levou muitas populações urbanas, que tendem a ser mais progressistas do que a nação como um todo, a procurar caminhos alternativos para avançar na agenda ambiental.

Q

Como você descreveria os esforços da cidade de Nova York em relação à proteção ambiental nos últimos anos? Quais são algumas das iniciativas ambientais locais mais eficazes pioneiras aqui?

A

Spiegel-Feld: Nos últimos anos, a cidade de Nova York desenvolveu uma série de instrumentos políticos inovadores que buscam aumentar a demanda por produtos ecológicos. Enquanto os governos federal e, até certo ponto, os governos estaduais têm autoridade para regular fontes industriais de poluição, como usinas e fabricantes de energia, as cidades, incluindo Nova York, geralmente têm jurisdição bastante limitada para regular essas fontes.

O que eles podem fazer, no entanto, é incentivar seus moradores a comprar menos produtos de indústrias altamente poluentes e escolher alternativas ecológicas onde elas existem. Uma maneira de estruturar a dicotomia é dizer que, embora os governos federal e estaduais tenham desenvolvido políticas ambientais do lado da oferta ao longo dos anos, as cidades estão se concentrando em soluções do lado da demanda.

A cidade de Nova York adotou várias políticas notáveis ​​no lado da demanda nos últimos anos. Por exemplo, no 2009, a cidade adotou a exigência de que todos os grandes edifícios forneçam informações sobre quanta energia eles usaram no ano anterior. Esses dados são então usados ​​para calcular como um determinado edifício com uso intensivo de energia foi comparado a propriedades semelhantes. Construindo uma proposta que o Centro Guarini estabeleceu no 2016, a partir de janeiro deste ano, os dados anuais de uso de energia que a cidade coleta serão traduzidos em notas de carta que serão publicadas nas entradas dos edifícios, semelhante à maneira como as notas de saúde são publicadas em restaurantes. A idéia da lei é conscientizar a intensidade relativa de energia de diferentes edifícios, o que, esperamos, aumentará a demanda por propriedades altamente eficientes.

Existem muitos outros exemplos de políticas inovadoras que estão sendo implementadas ou consideradas aqui também. Em abril, a cidade aprovou um pacote histórico de projetos de lei conhecido como “Lei de Mobilização Climática” que, entre outras coisas, estabeleceu um teto firme para a quantidade de energia que os edifícios podem comprar da rede ou queimar no local sem pagar uma penalidade. A cidade de Nova York é a primeira jurisdição do país a adotar esse mandato.

O Estado de Nova York também aprovou uma legislação no mês passado, que fornecerá uma redução de impostos inédita para telhados verdes na cidade, que varia a quantidade de financiamento disponível com base na localização da propriedade. Os edifícios em áreas onde os telhados com vegetação conferem o maior valor social - porque a área em particular tem a necessidade mais premente de controlar o escoamento de águas pluviais ou seus moradores são particularmente vulneráveis ​​aos impactos da ilha de calor urbana - receberão abatimentos mais substanciais do que os telhados em outras áreas. O Centro Guarini também esteve intimamente envolvido no desenvolvimento desta proposta, que amplia nosso interesse de longa data em ajudar as cidades a elaborar estratégias orientadas para o mercado para resolver problemas ambientais.

Q

Quais são algumas das preocupações ambientais mais prementes para cidades densamente povoadas, como Nova York, Filadélfia e São Francisco?

A

Spiegel-Feld: Como é o caso em grande parte do mundo, a mudança climática é a questão ambiental dominante no nível local. Cidades como as que você identificou assumiram compromissos de reduzir agressivamente suas emissões de gases de efeito estufa. Mas essas cidades também sabem que seus esforços para reduzir as emissões de um poluente global podem representar apenas uma gota no balde, dado seu alcance jurisdicional limitado. Como tal, eles precisam urgentemente tomar medidas para se adaptarem às mudanças climáticas. Como as cidades têm populações mais densas que outras áreas e valores mais altos de propriedade, os custos de eventos relacionados às mudanças climáticas, como inundações, representam desafios particularmente agudos para as áreas urbanas.

Como as cidades vão lidar com os desafios - e pagar por isso - sem dúvida estará no topo das agendas dos líderes locais nos próximos anos.

Q

Existem exemplos de políticas ambientais da cidade que não funcionaram bem?

A

Wyman: Existem duas grandes restrições à política ambiental local, que informam as áreas em que foram ineficazes.

Primeiro, as cidades têm pegadas relativamente pequenas e não podem controlar fontes de poluição fora de sua jurisdição. Historicamente, isso complicou os esforços municipais para melhorar a qualidade do ar local, porque grande parte da poluição do ar nas cidades, incluindo Nova York, vem de fontes que estão muito além dos limites das cidades. De fato, desde o final do século XIX, quando as cidades americanas começaram a lutar contra a poluição causada pelo fumo, muitas cidades lutaram para desenvolver leis locais que melhoram materialmente a qualidade do ar.

Segundo, parcialmente como resultado de sua pequena escala, as cidades são particularmente vulneráveis ​​aos impactos econômicos da regulamentação porque indivíduos e empresas podem passar mais facilmente pelas fronteiras municipais em resposta ao aumento dos custos do que pelas linhas estaduais ou nacionais. A vulnerabilidade das cidades às migrações de capital pode levá-las a evitar a promulgação de regulamentos que impõem custos significativos à indústria local.

Uma questão final com a qual as cidades enfrentam dificuldades, muitas vezes sem grandes resultados, é garantir que equipamentos ambientais, como parquese instalações ambientalmente indesejáveis, como estações de tratamento de águas residuais, são distribuídas de maneira justa entre comunidades desfavorecidas e favorecidas.

Na cidade de Nova York, como em muitas outras cidades do país, as comunidades de cor de baixa renda têm sido frequentemente sobrecarregadas com um número desproporcional de desânimos ambientais e poucas comodidades.

Q

Seu artigo indica que, como o governo federal relaxou os padrões ambientais, os governos das cidades priorizaram cada vez mais as políticas ambientais. Que tipo de impacto esse tipo de desconexão tem na sociedade?

A

Spiegel-Feld: A primeira coisa a observar é que nem todas as cidades demonstraram liderança em assuntos ambientais - nem todas as cidades têm recursos para avançar nessa questão e algumas cidades também não podem estar politicamente motivadas para fazê-lo. Portanto, uma das principais consequências do governo federal recuar e das cidades avançar é que pode haver disparidades crescentes entre o nível de proteção ambiental em todo o país. Uma das justificativas para a federalização da lei ambiental nos 1970s era garantir padrões mínimos uniformes que todos os cidadãos americanos pudessem usufruir. Um modelo liderado por um município prejudica esse objetivo.

Wyman: Uma segunda grande desvantagem de contar com os municípios para desenvolver políticas ambientais é que as cidades não têm os mesmos recursos administrativos e científicos que os níveis mais altos do governo. Como resultado, as cidades podem não ser capazes de fazer a pesquisa necessária para desenvolver políticas baseadas na melhor ciência disponível. Assim, em suma, embora o renascimento das cidades como reguladores ambientais crie uma importante oportunidade para desenvolver políticas que complementem a lei ambiental federal, não deve ser confundido como um fundamento para diminuir a necessidade de desenvolver uma forte regulamentação federal.

Fonte: New York University

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