Você não pode colocar o capitalismo acima da sustentabilidade - e outras lições da China

Você não pode colocar o capitalismo acima da sustentabilidade - e outras lições da China

A crise existencial da humanidade pode ser resolvida apenas quando nós, as pessoas, estamos unidos por trás de uma visão do mundo que realmente queremos.

Acabei de voltar de uma conferência de tomadores de decisão influentes na China, onde apresentei sobre economia para uma civilização ecológica no século XIX. A China e os Estados Unidos são muito diferentes, mas quando se trata de ameaças atuais e oportunidades perdidas, compartilhamos muito mais do que podemos imaginar.

A mensagem que levei para a China será familiar para os leitores da minha coluna. Começa com o reconhecimento da verdade fundamental de que os humanos nascem e são alimentados por uma Terra viva. Esquecendo esse fato básico, tornamo-nos cativos de uma teoria econômica profundamente falha que ganhou destaque global em meados do século XIX, destruindo a capacidade da Terra de sustentar a vida e nos colocando no caminho da auto-extinção.

Os países que adotaram as falácias da economia do século XIX agora enfrentam um imperativo para transformar sua cultura, instituições, tecnologia e infraestrutura para se alinharem com os oito princípios de uma economia do século XIX, descritos em minha anterior SIM! coluna. Entre outras coisas, esses princípios nos pedem para abandonar a meta de aumentar o PIB por meio do consumo em favor do crescimento do bem-estar das pessoas e da Terra, apoiando estilos de vida culturalmente ricos e de baixo consumo. Além disso, devemos desmontar as empresas que maximizam o lucro e converter as peças em propriedade dos trabalhadores e da comunidade. E devemos redesenhar a infraestrutura urbana para eliminar a maior dependência de automóveis.

Eu estava ansioso para aprender como esses princípios seriam recebidos em um país com uma população mais de quatro vezes a dos Estados Unidos, problemas ambientais devastadores e a economia capitalista mais agressiva do mundo gerenciada por um Partido Comunista. nominalmente comprometido com uma civilização ecológica.

Acho a China especialmente interessante por causa da capacidade demonstrada por seu governo de fazer grandes mudanças na direção do país com uma velocidade aparentemente impossível, o que devemos fazer agora como espécie, se quisermos encontrar o caminho para um futuro viável.

O que experimentei durante minha breve visita foi um país profundamente conflitado com um sistema político que oferece pouco espaço para um debate público aberto e que está preso em uma estrutura econômica conhecida na China como a teoria das Duas Montanhas na China. Uma “montanha” representa um compromisso com um ambiente saudável de água limpa e montanhas vibrantes, repletas de vida. O outro representa o compromisso de manter uma das maiores taxas de crescimento do PIB do mundo, atendendo aos interesses das grandes empresas. Um artigo pelo historiador econômico Richard Smith na recente história econômica da China, ressaltou para mim o conflito profundo e amplamente inconciliável entre a saúde ambiental e a maximização do PIB.


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O conflito entre crescimento e sustentabilidade é resolvido com muita freqüência na China, priorizando a segunda montanha - com duras consequências para a saúde humana e ambiental. Parece intimamente ligado ao conflito entre o suposto compromisso do governo da China de promover os interesses dos trabalhadores, que lutam sob condições adversas e com baixos salários, e uma economia que agita novos bilionários a uma taxa de dois por semana.

Minha mensagem geral na China se resumia a isso: se seu objetivo é gerar bilionários, concentre-se no crescimento do PIB, dando o controle da economia às empresas que maximizam o lucro. Se, em vez disso, seu objetivo é aumentar o bem-estar das pessoas e da Terra, abandone o PIB como um indicador relevante e concentre-se em indicadores crescentes dos resultados desejados, enquanto transfere o poder para as pessoas e a comunidade.

Parece uma escolha bastante direta para um governo dedicado a uma civilização ecológica e ao bem-estar dos trabalhadores. De fato, parece ser assim para todos os governos que presumem representar os interesses de seu povo. Dada a extensão em que minha mensagem desafiava o compromisso oficial de aumentar o consumo para aumentar o PIB, parecia ter uma audiência notavelmente positiva.

Assumimos que, uma vez eleito, o novo presidente acabará sozinho com a corrupção.

Eu ainda estava resolvendo as contradições quando voltei para casa nos EUA, bem a tempo de assistir à mais recente rodada de debates do concurso para escolher o candidato presidencial 2020 do Partido Democrata. Tanto os partidos republicanos quanto os democratas são controlados por suas alas corporativas, e nossos debates políticos são controlados por esses mesmos partidos e pela mídia corporativa. Enquanto os moderadores da CNN batiam nos candidatos com perguntas escritas a partir de pontos de discussão da extrema direita, Perguntei-me: "Nossos políticos poderiam se sentir tão constrangidos quanto a maioria das figuras políticas chinesas pelo equivalente à teoria das Duas Montanhas?"

Certamente políticos como Bernie Sanders e Elizabeth Warren não parecem constrangidos. Mas ninguém entre os atuais candidatos está sugerindo que abandonemos o PIB como nossa principal medida de desempenho econômico. Embora alguns tenham chamado para acabar com grandes gigantes da tecnologia, ninguém sugere que nos separemos e reestruturemos todos os grandes corporações e subordiná-las às comunidades em que fazem negócios. E ninguém está sugerindo a reestruturação das áreas urbanas para que a maioria das pessoas não precise de carros.

No entanto, especialistas da mídia corporativa rejeitam propostas "não-sérias", como o Medicare for All e o aumento dos impostos sobre as empresas, como extremistas demais para vencer os republicanos, supostamente convencionais, que querem eliminar todos os cuidados de saúde pública e regulamentos ambientais, continuam a separar as crianças dos pais na fronteira, bloqueiam qualquer reforma significativa das leis sobre armas e estão trabalhando para tornar o aborto ilegal em todo o país.

Nosso sistema político tornou-se tão profundamente dividido por uma margem psicopática com a intenção de aumentar suas próprias fortunas que nem podemos garantir que todos os americanos tenham acesso a cuidados básicos de saúde e educação de qualidade, muito menos um meio adequado de viver em troca de um trabalho honesto. . Estamos tão envolvidos em debates sobre quem é mais oprimido e quem mais merece quais reparações que nem sequer perguntamos como podemos criar uma sociedade livre da opressão, na qual todas as pessoas possam ter vidas suficientes de suficiência material e abundância espiritual em um belo cenário. e terra saudável.

Agimos como se acreditássemos que precisamos apenas descobrir quem dentre os candidatos da 20 tem as melhores respostas para os problemas que nos confrontam. Assumimos que, uma vez eleito, o novo presidente eliminará sozinho a corrupção, restaurará a integridade e a competência do governo, garantirá a saúde do meio ambiente, libertará os oprimidos e garantirá bons empregos para todos, diante da oposição implacável de psicopatas poderosos protegendo seus interesses.

Deveríamos gastar muito menos tempo debatendo os méritos relativos dos candidatos à presidência da 20 e muito mais tempo fazendo a ponte entre todas as divisões que nos separam. Deveríamos estar construindo um movimento imparável do povo do mundo que atravessa todas as fronteiras, unido no compromisso de criar um mundo que realmente funcione para todos. A profunda transformação da cultura, instituições, tecnologia e infraestrutura da qual nosso futuro comum depende será uma luta difícil e exigirá apoio persistente e determinado de poderosos movimentos sociais.

Nós, o povo, precisamos liderar essa discussão e exigir que os políticos sigam. Precisamos enquadrar as possibilidades desse futuro e o caminho para sua conquista por meio de inúmeras conversas sobrepostas em fóruns abertos a todos.

Não nos distraiamos dessa causa por debates políticos estruturados pela mídia corporativa para desviar nossa atenção de propostas que possam quebrar o poder do sistema corrupto. É uma tarefa difícil, mas também neste momento é a sobrevivência humana.

Sobre o autor

David Korten escreveu este artigo para YES! Revista. David é co-fundador da YES! Magazine, presidente do Fórum de Economias Vivas, membro do Clube de Roma e autor de livros influentes, incluindo “Quando as Empresas Governam o Mundo” e “Mudar a História, Mudar o Futuro: Uma Economia Viva para uma Terra Viva. ”Seu trabalho baseia-se nas lições dos anos 21 em que ele e sua esposa, Fran, viveram e trabalharam na África, Ásia e América Latina, em uma busca pelo fim da pobreza global. Siga-o no Twitter@dkorten e Facebook.

Este artigo apareceu originalmente no SIM! Revista

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