O cultivo de algas marinhas pode realmente ajudar a combater as mudanças climáticas

O cultivo de algas marinhas pode realmente ajudar a combater as mudanças climáticas

As algas marinhas são muito mais do que detritos marinhos que você encontra na praia. Pode ter um papel importante no esforço de mitigar as mudanças climáticas, dizem os pesquisadores.

De acordo com o Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC), o tratamento das emissões de carbono de nosso setor de alimentos é absolutamente essencial para combater as mudanças climáticas. Enquanto a terra e a agricultura ocuparam o centro do relatório mais recente do painel, como as oceanos em geral poderia ajudar nessa luta em grande parte faltava.

Para seu estudo, os pesquisadores investigaram o potencial de compensação de carbono da aquicultura de algas marinhas.

"Não é uma bala de prata, nem uma indústria que existe ainda", diz Halley Froehlich, professora assistente no departamento de estudos ambientais e biologia marinha da Universidade da Califórnia em Santa Barbara e principal autora de um artigo na Current Biology. "Mas tem um enorme potencial."

A aquicultura de algas marinhas pode realmente ser uma nova maneira poderosa de seqüestrar carbono, afirmam pesquisadores que sintetizaram diversos conjuntos de dados da literatura científica. O processo envolveria o cultivo de algas e a colheita com o objetivo de afundar as algas no oceano mais profundo, onde o carbono armazenado em seus tecidos permaneceria "enterrado".

"Nós realmente queríamos saber se isso poderia ser benéfico, mas também realista sobre o seu potencial", diz Froehlich sobre a pesquisa, que ela e seus colegas enfrentaram restrições, incluindo nutrientes, temperatura e adequação geográfica. Eles também avaliaram o crescimento e o custo da produção e investigaram o potencial de mitigação em várias escalas, com foco no setor de alimentos - uma importante fonte de gases de efeito estufa e um obstáculo considerável para combater as mudanças climáticas.

Indústria nascente

Há uma área adequada substancial - cerca de 48 milhões de quilômetros quadrados [mais de 18.5 milhões de milhas quadradas] - em que as algas marinhas poderiam ser cultivadas, e uma proporção relativamente pequena (0.001%) seria suficiente para tornar neutro o carbono de toda a indústria da aquicultura global, de acordo com para o estudo.


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No entanto, os benefícios não aumentam proporcionalmente ao setor agrícola global que emite gases de efeito estufa, muito mais alto, em parte devido a restrições de custo e crescimento, diz Froehlich. O cultivo de algas marinhas por si só não equilibrará as emissões da produção global de alimentos, ela acrescenta, mas poderia ser uma nova ferramenta útil em um conjunto que inclui outras medidas de redução e compensação de carbono, como fontes de energia mais limpas, reflorestamento e proteção de sumidouros de carbono.

O cultivo de algas marinhas que atenuam os gases do efeito estufa pode ter o maior potencial quando se trata de atingir metas locais e regionais de neutralidade de carbono, segundo o estudo. A Califórnia está particularmente preparada para colher os benefícios atenuantes da aquicultura de algas marinhas, dada a forte política de ação climática do estado e sua longa costa rica em nutrientes. Uma área de apenas 3.8% da Zona Econômica Exclusiva da Costa Oeste (uma zona marinha que não se estende mais do que milhas 200 (logo abaixo da costa), seria suficiente para compensar o carbono produzido pelo setor agrícola do estado.

Em relação ao resto do mundo, a aquicultura de algas marinhas dos EUA ainda está na infância.

"A grande maioria da aquicultura de algas marinhas ocorre no sudeste da Ásia", diz Froehlich. Embora não tenha ocorrido cultivo mensurável de algas nos Estados Unidos no 2016 - o período mais recente do estudo - pequenas fazendas de algas estão começando a surgir nos EUA, embora principalmente para alimentos e outros fins comerciais, e não para o seqüestro de carbono.

Nenhuma solução simples

Enquanto isso, os EUA são o segundo maior emissor mundial de gases de efeito estufa, ressalta Froehlich, ressaltando a necessidade de soluções como o cultivo de algas marinhas para mitigar os milhões de toneladas de equivalentes de dióxido de carbono que o país emite por ano. Felizmente, o cultivo de algas marinhas tem outros efeitos ambientais atraentes e benéficos, observa ela.

"Gostamos de chamá-lo de 'carbono carismático' porque possui benefícios adicionais", diz Froehlich, "como potencialmente fornecer habitat para peixes e outras formas de vida marinha, reduzir a acidificação dos oceanos e a depleção de oxigênio e consumir nutrientes em excesso nas áreas locais".

Os efeitos climáticos benéficos do cultivo de algas superam largamente o fato de que ele não pode compensar completamente as emissões de gases de efeito estufa da produção de alimentos do país. De fato, de acordo com o co-autor Benjamin Halpern, do Centro Nacional de Análise e Síntese Ecológica, não existe - e nunca haverá - uma única ferramenta para lidar com as mudanças climáticas.

"O problema se tornou grande demais para soluções simples", diz ele. "Precisamos de todas as mãos no convés". Embora as soluções para as mudanças climáticas não sejam fáceis, quanto mais estratégias, melhor, ele diz.

“A grande vantagem é que, se podemos realmente implementar muitas estratégias diferentes - desde o cultivo de algas marinhas até energia renovável, eficiência energética e outras - a solução é mais resiliente”, diz Halpern.

Para torná-la uma opção real nos Estados Unidos, a política precisaria habilitar e acelerar o cultivo de algas marinhas para o seqüestro de carbono, os agricultores precisariam responder aumentando consideravelmente a produção e o mercado de carbono precisaria se expandir para oferecer preços mais altos.

Enquanto isso, as pesquisas continuarão a investigar o potencial do cultivo de algas marinhas para mitigar as mudanças climáticas.

“Meus colegas e eu agora estamos avaliando outros caminhos que as algas marinhas podem seguir para encontrar o 'melhor retorno para seus investimentos' na mitigação de carbono”, diz Froehlich. Dado que as algas cultivadas também estão sujeitas aos efeitos das mudanças climáticas, uma melhor compreensão de como poderia ser afetada informaria muito sobre como poderia ser cultivada e gerenciada a longo prazo.

Fonte: UC Santa Barbara

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