Podemos trabalhar menos e salvar o planeta também?

Podemos trabalhar menos e salvar o planeta também?

Construir um novo mundo exigirá primeiro reexaminar - e desmantelar - o ethos cultural da produtividade que se infiltra em nossas vidas todos os dias.

No 2008, a artista performática Pilvi Takala sentou-se como nova funcionária da empresa Deloitte, uma empresa global de consultoria, e começou a olhar para o espaço. Quando perguntada por outros funcionários sobre o que ela estava fazendo, ela disse: "trabalho cerebral" ou que ela estava trabalhando "em sua tese". Um dia ela subiu e desceu o elevador durante todo o dia de trabalho. Quando perguntada para onde estava indo, ela não disse nada.

Esta imagem de total inatividade, escreve Jenny Odell em seu livro Como não fazer nada: resistir à economia da atenção, é o que "irritou" completamente os colegas de trabalho de Takala.

Na cultura capitalista americana, a produtividade é sacrossanta. Se alguém diz que teve um dia produtivo, a suposição implícita é que eles tiveram um bom dia. Descrições como “membro da sociedade que não contribui” e “vadiador” claramente estigmatizam aqueles que não são considerados produtivos.

Para Odell, esse estigma na improdutividade é um problema real. O que realmente precisamos é demorar mais, fazer menos - de fato, ela parece dizer, a vida neste planeta pode depender disso.

Durante anos, meu trabalho como jornalista se concentrou na crise climática, no deslocamento de pessoas e na proliferação de fronteiras segregadas e militarizadas em todo o mundo. Vi como a hiperprodutividade que impulsiona o capitalismo ajudou a criar esses problemas.

De acordo com o Centro de Análise de Informações sobre Dióxido de Carbono, a indústria humana bombeou mais de 400 bilhões de toneladas de dióxido de carbono - o equivalente aproximado de um milhão de Empire State Buildings da 1.2 - na atmosfera desde o 1751, metade desse valor desde o final do 1980. O uso de combustíveis fósseis sólidos e líquidos, como petróleo ou carvão, produziu três quartos dessas emissões. Que a civilização moderna ocidental iria elevar as massas raramente foi questionada, mesmo quando as fábricas continuavam bombeando mercadorias de plástico nas costas dos pobres globais.

Agora, estão chegando os resultados catastróficos da injustiça da elite, mentiras corporativas e falta de consideração coletiva: o anos mais quentes já registrados, mares invasores, inundações destrutivas, incêndios devastadores, furacões poderosos, secas que murcham as culturas - e 1 milhões de espécies de animais e plantas à beira da extinção, de acordo com um relatório da ONU. Tudo isso está deslocando as pessoas aos milhões em todo o mundo.

Lembro-me de ver o cotas de produção nos postos de trabalho em maquiladoras no norte do México. Entre o 2001 e o 2004, visitei dezenas de fábricas como parte do trabalho que fiz para a organização binacional BorderLinks, uma organização sem fins lucrativos que organiza delegações educacionais para universidades e igrejas. Os trabalhadores, geralmente em salas sem janelas e com um cheiro químico, fazem malas, canetas bancárias, dentaduras, cotonetes e componentes elétricos para foguetes e aviões de combate. As pessoas são "otimizadas" para a produtividade em uma economia global em que o progresso é medido pelo crescimento constante, mais coisas e mais lojas de caixas.

Eu já vi os contracheques. Os aproximadamente $ 8 por dia ganho por um trabalhador de linha dificilmente é um salário digno quando o custo combinado de um galão de leite e caixa de ovos é mais do que meio dia de trabalho. E cada minuto conta: se um trabalhador está um minuto atrasado em muitas maquilas, eles perdem o bônus dentro do prazo (o salário é pago). Se uma trabalhadora está grávida, é demitida. Os trabalhadores geralmente moram em casas construídas pela primeira vez com paletes de madeira descartadas e papelão como isolamento, estruturas extremamente vulneráveis ​​a tempestades cada vez piores e mais freqüentes. E a desigualdade é tão feroz quanto o clima. De acordo com a Oxfam, uma moda de ponta CEO tem que trabalhar apenas quatro dias para ganhar o que um trabalhador de vestuário de Bangladesh ganhará toda a sua vida.

Embora existam outros resultados do progresso ocidental e da produtividade econômica, a desigualdade - especialmente na linha racial e de gênero - e as emissões lideram. No final do 2018, As pessoas da 26 possuíam aproximadamente a mesma quantidade de riqueza como o 3.8 bilhão de pessoas mais pobres do planeta Terra, de acordo com a Oxfam; e as emissões atingiram, mais uma vez, um alto histórico.

As fronteiras políticas cada vez mais militarizadas reforçam as discrepâncias entre os que têm e os que não têm, os que são protegidos e expostos ao meio ambiente e os que são brancos e os que são pretos e pardos. Quando o muro de Berlim caiu no 1989, havia muros na fronteira do 15. Agora existem 70, a maioria construída desde a 2001, quase sempre situada nos limites da desigualdade, entre o Norte Global e o Sul Global.

Este não é o único mundo possível. Mas Odell sugere que imaginar outra coisa exigirá primeiro reexaminar - e desmantelar - o ethos cultural da produtividade que se infiltra em nossas vidas todos os dias.

Ao não fazer nada, pessoas como Takala estão "recusando ou subvertendo um costume não dito", escreve Odell, revelando "seus contornos frequentemente frágeis. Por um momento, o costume não é o horizonte de possibilidades, mas uma pequena ilha em um mar de alternativas não examinadas. ”

É uma ideia tão simples, mas é totalmente radical. Os shoppings de strip-tease, grandes lojas de caixas e carros intermináveis ​​indo e vindo; o consumo constante e as emissões sempre em aceleração; nosso sistema nervoso ligado a smartphones constantemente vibrantes; e as paisagens cibernéticas que deslocam paisagens em nossa imaginação - nada disso é inevitável. Nosso modelo atual de produtividade e capitalismo - e lucro e segregação - não é o único caminho.

É possível criar outra coisa, mas é necessário espaço mental para sonhar novas possibilidades. Não fazer nada cria esse espaço e muda a atenção para outras formas de viver, amar e trabalhar ao lado de outras pessoas.

É possível criar outra coisa, mas é necessário espaço mental para sonhar novas possibilidades.

Uma alternativa radical é imaginada em um estudo recente, “As limitações ecológicas do trabalho”: Uma semana de trabalho inferior a 10-hora. O autor do estudo, Philipp Frey, defende uma semana de trabalho drasticamente reduzida por razões ambientais. O trabalho - ou “a atividade econômica que causa emissões de GEE” - está em um nível insustentável, exigindo uma redução drástica.

Essa idéia levanta todos os tipos de perguntas. Existe uma maneira de trabalhar menos e redistribuir a riqueza de maneira mais uniforme? E o que é trabalho, até - é apenas o que contribui para uma economia mundial inchada e catastrófica? Talvez nossa própria salvação, e desaceleração, esteja nas palavras do poeta libanês Khalil Gibran, que escreveu: “O que é trabalhar com amor? É tecer o pano com fios tirados do seu coração, como se o seu amado usasse esse pano.

E as fronteiras? Perto do final do livro, Odell descreve a pintura 1872 "American Progress", de John Gast. A pintura mostra o Destino Manifesto, a idéia de que os brancos que se deslocavam para o oeste eram uma força civilizadora. Na pintura, uma mulher loira de túnica branca caminha para o oeste, pisoteando "centenas de espécies e milhares de anos de conhecimento", escreve Odell. Essa expansão para o oeste foi a origem das fronteiras territoriais dos EUA.

Então Odell imagina o oposto de Manifest Destiny. Ela chama de "Desmantelamento manifesto".

O Desmantelamento Manifesto desfaria propositadamente os danos do Destino Manifesto, contando com o ataque da produtividade ao mundo dos vivos. A demolição de uma barragem, para Odell, seria um exemplo de um ato criativo de desmantelamento manifesto, porque facilitaria o retorno de uma paisagem ecológica.

O mesmo poderia ser dito sobre as paredes da fronteira 70, quase 700 milhas de paredes e barreiras ao longo da fronteira EUA-México. Desmontar isso permitiria que as pessoas se movessem sem medo. Os saguaros e os mosquitos no deserto de Sonora voltariam a crescer, e os espinhos, onças e lobos cinzentos podiam viajar livremente através das fronteiras. Mas também abriria espaço para surgir uma nova visão, de uma maneira mais eqüitativa de se relacionar entre si e com o planeta vivo.

Sobre o autor

Todd Miller escreveu este artigo para o Death Issue, a edição Fall 2019 de SIM! Revista. Todd é um escritor freelance que cobre questões de imigração e fronteiras. Ele é o autor de "Invadindo o Muro: Mudança Climática, Migração e Segurança Interna. ”Siga-o no Twitter @memomiller.

Este artigo apareceu originalmente n SIM! Revista

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