Como a arqueologia pode nos ajudar a aprender com a história para construir um futuro sustentável para a alimentação

Como a arqueologia pode nos ajudar a aprender com a história para construir um futuro sustentável para a alimentação HoangTuan_photography / Pixabay, CC BY-SA

O que comemos pode prejudicar não só a nossa saúde, mas o próprio planeta. Cerca de um quarto de todos os as emissões de gases com efeito de estufa que os humanos geram a cada ano vêm de como nós alimentamos o mundo. A maioria deles é o metano liberado pelo gado, óxidos de nitrogênio de fertilizantes químicos e dióxido de carbono da destruição de florestas para plantar ou criar gado.

Todos esses gases retêm calor na atmosfera da Terra. Eventos climáticos extremos, como enchentes e secas, estão se tornando mais frequentes e intensos em nosso mundo em aquecimento, destruindo plantações e interrompendo as estações de cultivo. Como resultado, a mudança climática poderia causar estragos em suprimentos de alimentos já precários. Os desafios para a agricultura são vastos, e eles só vão aumentar à medida que a população mundial cresce.

O novo relatório especial sobre clima e terra pelo IPCC adverte que, sem mudanças drásticas no uso global da terra, agricultura e dietas humanas, os esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa ficarão muito aquém das metas para manter o aumento da temperatura global abaixo de 1.5 ° C.

Um sistema alimentar que produz alimentos nutritivos sem prejudicar o meio ambiente ou outros aspectos do nosso bem-estar é extremamente necessário. Mas pode produzir comida suficiente alimentar bilhões de pessoas enquanto reverte a perda e a poluição da biodiversidade?

É aqui que acredito que arqueólogos e antropólogos podem ajudar. Nosso recente artigo em Arqueologia Mundial explora sistemas agrícolas passados ​​e como eles podem ajudar a tornar a agricultura mais sustentável hoje.

Canais e milho na América do Sul

Há uma longa história de sociedades em todo o mundo experimentando a maneira como produzem alimentos. Através destes sucessos e fracassos do passado, vem a perspectiva de como os humanos ambientes locais transformados através da agricultura e propriedades do solo afetadas ao longo de milhares de anos.

Práticas agrícolas antigas nem sempre estavam em equilíbrio com a natureza - há algumas evidências de que os primeiros produtores de alimentos danificou seu ambiente com pastoreio excessivo ou má gestão da irrigação, o que tornou o solo mais salgado. Mas também há muitos casos em que sistemas anteriores de cultivo de alimentos melhoraram a qualidade do solo, aumentaram o rendimento das colheitas e protegeram as culturas contra inundações e secas.

Um exemplo originou-se na América do Sul pré-incaica e era comumente usado entre 300 BC e 1400 AD. O sistema, hoje conhecido como Waru Waru, consistia em leitos de solo elevado de até dois metros de altura e até seis metros de largura, cercados por canais de água. Descoberto pela primeira vez por pesquisadores nos 1960s ao redor do Lago Titicaca, esses sistemas de campo elevados foram introduzidos em áreas úmidas e de terras altas de Bolívia e Peru nas décadas seguintes.

Como a arqueologia pode nos ajudar a aprender com a história para construir um futuro sustentável para a alimentação Os canais usados ​​na agricultura de Waru Waru podem tornar a produção de alimentos mais resiliente às mudanças climáticas. Blog de História General del Perú

Embora alguns projetos tenham falhado, a maioria permitiu que os agricultores locais melhorassem a produtividade das culturas e a fertilidade do solo sem usar produtos químicos. Em comparação com outros métodos agrícolas locais, os canteiros elevados capturam a água durante as secas e drenam a água quando há muita chuva. Isso irriga as culturas durante todo o ano. A água do canal retém o calor e eleva a temperatura do ar em torno dos leitos do solo em 1 ° C, protegendo as culturas das geadas. Os peixes que colonizam os canais também fornecem uma fonte adicional de alimento.

A pesquisa ainda está em andamento, mas hoje esses sistemas Waru Waru são usados ​​regularmente por agricultores em toda a América do Sul, incluindo Llanos de Moxos, Bolivia - uma das maiores zonas húmidas do mundo. Waru Waru agricultura poderia ser mais resistente ao aumento das inundações e secas que é esperado sob a mudança climática. Também poderia cultivar alimentos em habitats degradados antes considerados impróprios para culturas, ajudando a aliviar a pressão para derrubar a floresta tropical.

Peixe como controle de pragas na Ásia

As monoculturas são um método de agricultura muito mais familiar para as pessoas hoje em dia. Esses são os vastos campos que contêm um tipo de cultivo, cultivado em grande escala para garantir rendimentos mais altos e mais fáceis de gerenciar. Mas este método também pode degradar fertilidade do solo e danificar os habitats naturais e diminuir a biodiversidade. Os fertilizantes químicos usados ​​nessas fazendas penetram nos rios e oceanos e seus pesticidas matam a vida selvagem e criam pragas resistentes.

Culturas múltiplasA criação de diferentes espécies de gado e a reserva de diferentes habitats para a conservação poderiam tornar os alimentos mais nutritivos e resilientes a futuros choques climáticos, ao mesmo tempo que criam mais meios de subsistência e regeneram a biodiversidade.

Isso pode parecer muito a considerar, mas muitas práticas antigas conseguiram alcançar esse equilíbrio com meios bastante simples. Alguns deles são usados ​​até hoje. No sul da China, os agricultores acrescentam peixe aos seus arrozais num método que remonta à dinastia Han posterior (25-220 AD).

Os peixes são uma fonte protéica adicional, então o sistema produz mais alimentos do que apenas o cultivo de arroz. Mas outra vantagem sobre as monoculturas de arroz é que os agricultores economizam em fertilizantes e pesticidas químicos caros - os peixes fornecem controle natural de pragas comendo ervas daninhas e pragas nocivas, como a planthopper do arroz.

Como a arqueologia pode nos ajudar a aprender com a história para construir um futuro sustentável para a alimentação As fazendas de peixe de arroz produzem mais alimentos e precisam de menos pesticidas químicos. Tirtaperwitasari / Shutterstock

Pesquisas em toda a Ásia mostraram que, comparadas com os campos que cultivam apenas arroz, o cultivo de arroz e peixe aumenta rendimentos de arroz em até 20%, permitindo que as famílias se alimentem e vendam seus excedentes de alimentos no mercado. Essas fazendas de peixe-arroz são vitais para as comunidades de pequenos produtores, mas hoje são cada vez mais expulsas por grandes organizações comerciais que desejam expandir a monocultura de arroz ou fazendas de peixes.

Arroz-piscicultura poderia alimentar mais pessoas do que as monoculturas atuais, usando menos os produtos químicos agrícolas que poluem a água e gerar emissões de gases de efeito estufa.

O sucesso duradouro desses métodos antigos nos lembra que poderíamos reimaginar todo o nosso sistema alimentar para alimentar dez bilhões de pessoas enquanto rejuvenescemos a vida selvagem e trancamos o carbono. Em vez de reinventar a roda, devemos olhar para o que funcionou no passado e adaptá-la para o futuro.A Conversação

Sobre o autor

Kelly Reed, gerente de programas e pesquisador em arqueobotânica, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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