Alegações de sustentabilidade da Vegan Food precisam dar uma visão geral

Alegações de sustentabilidade da Vegan Food precisam dar uma visão geral
Os hambúrgueres vegetarianos são o caminho do futuro? Ella Olsson / Flickr, CC BY-SA

O relatório especial do IPCC, Mudanças Climáticas e Terra, divulgado ontem à noite, encontrou terço das emissões mundiais de gases com efeito de estufa vêm da “terra”: em grande parte agricultura, produção de alimentos, desmatamento e desmatamento.

A agricultura sustentável é um dos principais focos do relatório, já que as plantas e o solo podem conter enormes quantidades de carbono. Mas é extremamente difícil, como consumidor, calcular a pegada global de produtos individuais, porque eles não levam essas considerações em consideração.

Duas marcas veganas publicaram relatórios sobre a pegada ambiental de seus hambúrgueres. Alimentos Impossíveis afirma que seu hambúrguer requer 87% a menos de água e 96% menos terra, e produz 89% menos emissões de gases do efeito estufa do que uma versão de carne bovina. Além disso, contribuiria com 92% menos poluentes aquáticos.

Do mesmo modo, Além Carne afirma que o seu hambúrguer requer 99% menos água, 93% menos terra, 90% menos emissões de efeito estufa e 46% menos energia que um hambúrguer de carne bovina.

Mas esses resultados se concentraram em áreas onde os produtos veganos funcionam bem e não levam em conta o carbono do solo ou o potencial de desmatamento. Isso pode mudar a imagem.

Como você mede uma pegada ambiental?

As “alternativas de carne” veganas e vegetarianas tornaram-se cada vez mais populares. Muitas vezes, na forma de hambúrgueres, os produtos destinam-se a imitar o sabor, o valor nutricional, a sensação na boca e até mesmo a experiência culinária de um hambúrguer de carne. O objetivo é fornecer ao consumidor produtos que são como carne em todos os aspectos, exceto um: o impacto ambiental.

A Impossible Foods e a Beyond Meat publicaram “avaliações do ciclo de vida” (ACV), que medem os aspectos ambientais dos produtos ao longo da cadeia de suprimentos. Como é evidente a partir dos números citados acima, ambos afirmam que seus hambúrgueres usam uma fração dos recursos dos tradicionais hambúrgueres de carne bovina.

Esses resultados são impressionantes, mas os resultados da ACV podem ser enganosos quando retirados do contexto. Olhando para os relatórios subjacentes para Além do hamburguer e Hamburguer Impossível torna-se claro que afirmações como “menos água” e “menos terra” significam coisas diferentes na prática.

Existem diferenças significativas entre os dois estudos nos cálculos de uso da terra e da água para o hambúrguer de carne bovina, e os resultados finais não são expressos nas mesmas unidades. Isso não significa necessariamente que nenhum dos estudos é inválido, mas significa que as declarações nos sites são simplificadas e não permitem uma interpretação clara.

Ambos os estudos justificam a escolha de indicadores dizendo que eles são os mais comuns usados ​​em estudos de pegada de carne bovina. Mas eles são os indicadores mais relevantes para a produção de hambúrguer vegano?

Ao fazer a comparação apenas para os aspectos ambientais mais importantes para os produtos cárneos, os resultados podem parecer mais positivos para as alternativas veganas, pois outros aspectos podem ter mostrado um resultado menos favorável. Os resultados apresentados podem ser verdadeiros, mas não são a verdade total.

É importante ressaltar que os estudos comparam os resultados para os hambúrgueres veganos com um hambúrguer de carne bovina produzido nos Estados Unidos. Para ser preciso, é produzido a partir de gado a partir de sistemas convencionais de produção nos EUA.

Esta é uma escolha válida, porque esta é a carne de hambúrguer padrão no mercado dos EUA. Mas os resultados podem ser muito diferentes para outros animais, para carne bovina em outros países ou para carne de criação não convencional.

Carne não convencional

A terceiro estudo, lançado recentemente, avalia carne bovina produzida na White Oak Pastures, uma fazenda de pastoreio regenerativo nos EUA. O pastoreio regenerativo utiliza pastejo animal ajustado para enriquecer os solos e melhorar a biodiversidade, a água e o ciclo de nutrientes.

A fazenda de Carvalho Branco seqüestra tanto carbono em seu solo e vegetação que mais do que compensa as emissões de seu gado. Em outras palavras, tem um negativo pegada de carbono. Este estudo comparou a carne bovina White Oak favoravelmente à carne bovina convencional, frango, porco e soja, bem como o Beyond Burger.

A suposição silenciosa é, no entanto, que nenhum seqüestro de carbono ocorre em pastoreio de carne bovina convencional ou em terras para alimentação e soja. Isto não é necessariamente verdade. Os pastos de carvalho branco estão usando pastagens para regenerar terras agrícolas degradadas, por isso é provável que o pastoreio semelhante em outras fazendas resultaria na retenção de carbono adicional nas primeiras décadas.

Na Austrália, os agricultores que convertem suas terras de cultivo em pastagens (que armazenam mais carbono) são elegíveis para créditos ao abrigo do Fundo de Redução de Emissões. Também há sistemas de colheita de evidências que às vezes podem conter carbono, os EUA assim como na Austrália. Por exemplo, a pegada de carbono da Austrália cevada e canola pode ser um pouco menor em 10 quando se considera o sequestro de carbono nos solos.

Claramente, o carbono do solo pode desempenhar um papel importante na pegada líquida de carbono de muitos alimentos. Como seria a comparação entre hambúrguer vegano e hambúrguer de carne se os aspectos de carbono e biodiversidade do solo fossem incluídos?

Dito isso, o estudo sobre Pastagens de Carvalho Branco também não apresenta a história completa, porque o sequestro de carbono do solo foi avaliado apenas para seu próprio produto, e o estudo não examinou nenhum outro aspecto, como a escassez de água ou a biodiversidade.

É decepcionante que produtos proeminentes não publiquem resultados ambientais mais abrangentes, uma vez que isso tem sido prescrito padrões internacionais.

Agora que o novo relatório especial enfatiza mais uma vez a importância dos solos na transição para a agricultura e a alimentação sustentáveis, é hora de fazer melhor.A Conversação

Sobre os Autores

Maartje Sevenster, Pesquisador Cientista Climate Smart Agriculture, CSIRO e Brad Ridoutt, principal cientista de pesquisa, CSIRO Agriculture, CSIRO

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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