O reflorestamento de uma área O tamanho dos EUA ajuda a evitar o colapso climático?

O reflorestamento de uma área O tamanho dos EUA ajuda a evitar o colapso climático?
Inga Linder / Shutterstock

Restaurar as florestas do mundo em uma escala sem precedentes é "a melhor solução de mudança climática disponível", de acordo com um novo estudo. Os pesquisadores afirmam que cobrir os hectares de terra 900m - aproximadamente o tamanho dos EUA continentais - com árvores poderia armazenar até 205 bilhões de toneladas de carbono, cerca de dois terços do carbono que os seres humanos já colocaram na atmosfera.

Embora a melhor solução para a mudança climática continue deixando os combustíveis fósseis no solo, ainda precisaremos sugar o dióxido de carbono (CO₂) da atmosfera neste século se quisermos manter o aquecimento global abaixo de 1.5˚C. Portanto, a ideia de reflorestar grande parte do mundo não é tão absurda quanto parece.

Desde o alvorecer da agricultura, os humanos reduziram três trilhões de árvores - cerca de metade das árvores na Terra. Já os países da 43 se comprometeram a restaurar 292m hectares de terras degradadas para a floresta em todo o mundo. Essa é uma área dez vezes maior que a do Reino Unido. Mas o que o novo estudo defende é reflorestar algo como dez vezes essa quantia.

O reflorestamento de uma área O tamanho dos EUA ajuda a evitar o colapso climático? As árvores absorvem CO₂ do ar e armazenam o carbono como casca e outro tecido. Mark Maslin, Autor fornecida

Habitats de recria e reflorestamento podem ser mais fáceis no futuro, pois o mundo já está se tornando um lugar mais selvagem em muitas áreas. Isto pode parecer uma previsão estranha, dado que a população global crescerá de 7.7 bilhões para 10 bilhões pela 2050, mas até lá quase 70% de nós viveremos nas cidades e teremos áreas rurais abandonadas, tornando-os maduros para restauração. Na Europa já 2.2m hectares de floresta O recorde anual entre o 2000-2015 e a cobertura florestal na Espanha aumentaram de 8% do território do país em 1900 para 25% hoje.

O reflorestamento massivo não é um sonho e pode ter benefícios reais para as pessoas. No final da 1990s, a deterioração ambiental na China tornou-se crítica, com vastas áreas parecidas com as Taça de pó do meio-oeste americano nos 1930s. Seis programas ousados ​​foram introduzidos, visando mais de 100m hectares de terra para reflorestamento.

Grão para Verde é o maior e mais conhecido deles. Reduziu a erosão do solo e estabilizou os padrões locais de chuva. O programa em andamento também ajudou a aliviar a pobreza, fazendo pagamentos diretamente aos agricultores que reservaram suas terras para o reflorestamento.

Melhor ainda, o novo estudo sugere que a recuperação de 900m hectares de floresta não afetaria nossa capacidade de reservar terras para cultivar alimentos. Isso é certamente possível, e de acordo com outras estimativas. O reflorestamento pode até resultar na produção de terras agrícolas, como foi encontrado em China quando chuvas mais estáveis ​​e solo fértil acompanham o retorno das florestas.

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Onde os bilhões de hectares de floresta poderiam ser plantados - excluindo o deserto, a terra agrícola e as áreas urbanas. Laboratório Crowther, Autor fornecida O reflorestamento de uma área O tamanho dos EUA ajuda a evitar o colapso climático?
Como toda essa nova floresta ficaria, ao lado do que já está lá.
Laboratório Crowther, Autor fornecida

Nenhuma solução sem cortes de emissões

Deveria haver mais ceticismo sobre quanto CO₂ 900m hectares de novas florestas poderiam armazenar. O documento insiste em 205 bilhões de toneladas de carbono, mas isso parece muito alto quando comparado a Estudos anteriores or modelos climáticos. Os autores esqueceram o carbono que já está armazenado na vegetação e no solo das terras degradadas que as novas florestas substituiriam. A quantidade de carbono que o reflorestamento pode trancar é a diferença entre os dois.

Florestas maduras podem armazenar muito carbono, mas essa capacidade só é alcançada após centenas de anos, e não duas décadas de crescimento de novas florestas, como se supõe neste estudo. A estimativa mais recente do IPCC sugere que novas florestas poderiam armazenar em média mais 57 bilhões de toneladas de carbono até o final do século. Este ainda é um grande número e pode absorver cerca de um sexto do carbono que já está na atmosfera, mas o reflorestamento deve ser pensado como uma solução para a mudança climática entre muitos.

O reflorestamento de uma área O tamanho dos EUA ajuda a evitar o colapso climático?
Reduzir radicalmente as emissões de carbono e absorver o carbono que já está na atmosfera será necessário para evitar uma mudança climática catastrófica.
Mark Maslin, Autor fornecida

Mesmo que o aquecimento esteja estabilizado em 1.5˚C, o estudo indica que um quinto da terra proposta para o reflorestamento pode ficar muito quente para o cultivo de novas florestas pela 2050. Mas essa preocupação ignora o papel de fertilização com dióxido de carbono - quando há níveis mais altos de dióxido de carbono na atmosfera, a fotossíntese é mais eficiente, ou seja, as plantas precisam de menos água e ainda podem ser produtivas em temperaturas mais altas. Hoje, a ameaça mais imediata às florestas tropicais é desmatamento por pessoas e os fogos que eles acendem que saem do controle, não os impactos mais sutis de altas temperaturas.

Reflorestar uma área do tamanho dos EUA terá enormes benefícios nos ambientes locais e armazenará uma enorme quantidade de emissões de carbono causadas pelo homem. Não é, no entanto, um substituto para reduzir essas emissões de carbono.

Mesmo que o mundo reduza suas emissões de carbono a zero pela 2050, ainda haverá necessidade de emissões de carbono globais negativas para o resto do século - tirar CO2 da atmosfera para estabilizar aquecimento global em 1.5˚C. O reflorestamento é essencial para criar emissões negativas - não reduzindo a quantidade de carbono que os seres humanos ainda estão emitindo.

Há outra picada na cauda. O reflorestamento maciço só funciona se a cobertura florestal atual do mundo for mantida e crescente. O desmatamento da floresta amazônica - o maior do mundo - tem aumentou desde que o novo presidente de extrema direita do Brasil, Jair Bolsonaro, chegou ao poder. Estimativas atuais sugerem que áreas de floresta tropical do tamanho de um campo de futebol estão sendo limpas cada minuto.

Não será fácil, mas a sociedade precisa proteger as florestas que temos e proteger novas florestas em perpetuidade para manter permanentemente o carbono sequestrado nas árvores e fora da atmosfera.A Conversação

Sobre os Autores

Mark Maslin, professor de Ciências do Sistema Terrestre, UCL e Simon Lewis, professor de Ciências da Mudança Global na Universidade de Leeds e, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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