E-scooters compartilhados são bons para o planeta?

E-scooters compartilhados são bons para o planeta?
E-scooters prontos para a ação em Santiago, Chile. Jeremiah Johnson, CC BY-ND

Scooters elétricas compartilhadas sem atracação, ou e-scooters, transportam passageiros em distâncias curtas nas cidades. Empresas de ações de passeio as promovem como escolha ambientalmente amigável aquele reduz a dependência de carros.

Para avaliar adequadamente essas alegações, é importante considerar todos os fatores ambientais relevantes, incluindo os materiais e a energia necessários para fabricar scooters, os impactos de coletá-los diariamente para carregar e redistribuir e a eletricidade que carrega suas baterias.

eu estudo métodos para avaliar os impactos ambientais de produtos e materiais. Em um estudo recém-publicado, mostro que os programas e-scooters pode ter maiores impactos ambientais totais do que os modos de transporte que eles substituem. Mas, se as cidades atualizarem suas políticas e as empresas de mobilidade ajustarem algumas de suas práticas, haverá oportunidades de tornar os e-scooters uma opção mais ecológica.

O boom de scooter elétrico

Qualquer pessoa que mora em uma cidade ou perto de um campus universitário provavelmente já viu e-scooters. Projetado para viagens de curta distância, esses dispositivos têm um pequeno motor elétrico e um deck sobre o qual uma pessoa está. Empresas de compartilhamento de passeio, como Pássaro e Cal alugue scooters a cada minuto, e os passageiros os deixam em seu destino final para serem reivindicados pelo próximo usuário ou buscados mais tarde para serem cobrados.

Em 2017 estes programas eram raros, mas em 2018 os pilotos levaram cerca de 38.5 milhões de viagens em e-scooters. Esses dispositivos preenchem um nicho singular para algumas pessoas, solucionandoproblema da última milha”- a última parte de uma viagem, que às vezes pode ser a mais difícil, já que pode significar andar de uma parada de ônibus ou estação de trem. Scooters são uma alternativa para dirigir e estacionar um automóvel pessoal, e muitas vezes são mais baratos do que um táxi ou Uber.

"Seu passeio foi livre de carbono" - realmente?

O setor de transporte gera quase um terço emissões de gases com efeito de estufa nos EUA e uma grande Poluentes poluentes e indutores de asma. Sem escapamentos para emitir emissões, seria fácil supor que os e-scooters compartilhados são uma opção ambientalmente preferível. Empresas de scooters eletrônicos geralmente valorizam os benefícios ambientais de suas atrações “livres de carbono” e “ecologicamente corretas”.

E-scooters compartilhados são bons para o planeta?
Captura de tela de telefone inteligente de um usuário de e-scooter no final de um passeio. CC BY-ND

Para apoiar estas reivindicações, Cal tem prometido para comprar créditos de energia renovável para cobrir a eletricidade que usa para carregar e as compensações de carbono para suas operações. Pássaro compra créditos de energia renovável e compensações de carbono para cobrir pick-up e drop-off de eletricidade e scooter.

E-scooters compartilhados são bons para o planeta?
Reivindicação ambiental do site da Bird. CC BY-ND

No entanto, as alegações de uma viagem totalmente livre de carbono não se sustentam quando todas as ações necessárias para ter uma e-scooter pronta, no local certo e cobrado pelo uso são consideradas. Com os estudantes de engenharia da North Carolina State University Joseph Hollingsworth e Brenna CopelandEu recorri a uma abordagem de ciclo de vida para preencher as lacunas.

Impactos ocultos

Empresa de eletrônicos chinesa Xiaomi fabrica muitas das e-scooters usadas nos Estados Unidos. Para entender quais materiais entram em cada scooter, separamos um deles e inventamos as libras 13 de alumínio, a bateria de lítio-íon 2.5, o motor elétrico e várias peças de plástico e aço.

A fabricação dessas scooters e outros produtos eletrônicos tem efeitos no local da mina, na fundição e na fábrica. Para e-scooters, calculamos que esses impactos de produção muitas vezes excedem metade dos impactos totais causada por cada milha de viagem em uma scooter.

O transporte de e-scooters da China para os EUA, no entanto, tem um efeito trivial, graças à eficiência da rede de transporte global.

E-scooters compartilhados são bons para o planeta? Joseph Hollingsworth e Brenna Copeland, estudantes da Universidade Estadual da Carolina do Norte, desmontam uma e-scooter para criar um inventário de materiais. Jeremiah Johnson, CC BY-ND

Empresas de scooters empregar contratantes independentes para coletar, cobrar e redistribuir as scooters para locais desejáveis. O cal chama essas pessoas Juicers. Suas contrapartes na Bird são Chargers, e eles distribuem as scooters totalmente carregadas nos ninhos.

Esses colecionadores normalmente dirigem seus automóveis pessoais para arredondar o máximo de scooters que puderem, depois os carregam em casa e os devolvem no dia seguinte. A logística não é otimizada, o que leva a uma condução desnecessária em busca de scooters. Descobrimos que essa quilometragem pode gerar mais de 40% dos impactos ambientais totais do uso de e-scooters.

Em contraste, alimentar e-scooters requer relativamente pouca energia. O carregamento de uma bateria de e-scooter totalmente esgotada consome a mesma quantidade de eletricidade que uma secadora de roupas comum por cinco minutos. E a maioria das baterias de e-scooter não chega nem perto de ser totalmente esgotada, especialmente em cidades que exigem que as empresas removam as scooters das ruas todas as noites. Em Raleigh, descobrimos que cerca de uma em cada seis scooters tinham mais de 95% cobrado no final do dia, mas ainda eram apanhadas para carregamento noturno.

O plano de Vancouver para o transporte livre de carbono da 2050 inclui design urbano e preços de mobilidade, bem como opções de veículos.

Outras formas de chegar lá

É importante considerar o que os e-scooters estão deslocando ao quantificar seus efeitos relativos no ambiente. Pesquisas mostram que cerca de um terço dos passeios de e-scooter substituir o uso de automóveis, enquanto quase metade dos usuários de scooter teria andado ou pedalado em vez disso. Cerca de 10% teria tomado o transporte público, e os 7% ou 8% restantes não teriam feito a viagem.

Nosso estudo descobriu que dirigir um carro é quase sempre menos ecológico do que usar uma e-scooter. Quando apenas um terço das viagens de e-scooter substituem as viagens de automóvel, o uso de e-scooters provavelmente aumenta as emissões gerais de transporte ao afastar as pessoas de caminhadas, ciclismo ou transporte público. No entanto, se os e-scooters substituíssem as viagens de carro metade do tempo, esperamos que eles sejam uma vitória líquida para o meio ambiente em média.

Lightening scooters 'pegada

Nossa pesquisa destaca várias maneiras de tornar essas scooters mais sustentáveis. Usando e-scooters que são projetado para ser mais durável pode reduzir os impactos ambientais dos materiais usados ​​para construí-los em uma base por milha viajada. Melhorar os processos de coleta e distribuição poderia reduzir as distâncias de direção, e as empresas poderiam usar veículos mais econômicos para coletar as scooters. Por sua vez, as cidades podem permitir que as scooters sejam deixadas de fora durante a noite e só sejam recolhidas quando suas baterias estiverem esgotadas.

Por enquanto, no entanto, um passeio de scooter que não substitua uma viagem de carro é improvável que seja uma vitória líquida para o planeta.

Sobre o autor

Jeremiah Johnson, professor associado de engenharia ambiental, Universidade Estadual da Carolina do Norte

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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