Bloqueando o Sol não corrigirá mudanças climáticas - mas pode nos dar tempo

Bloqueando o Sol não corrigirá mudanças climáticas - mas pode nos dar tempo
Crédito da foto: Julius Silver

As conversações climáticas de Paris esperavam definir como podemos reduzir a quantidade de carbono que estamos bombeando para a atmosfera. Mas os cortes de emissões por si só podem não ser suficientes. CO atmosférico2 é o cobertor que mantém nosso planeta aquecido e qualquer emissão adicional significará mais aquecimento global. Observações nos últimos anos mostram que o aquecimento está acelerando, que o gelo polar e as geleiras estão derretendo, que o nível do mar está subindo ... tudo parece bastante sombrio.

Poderíamos projetar diretamente o clima e voltar a congelar os postes? A resposta provavelmente é sim, e pode ser algo barato de se conseguir - talvez custando apenas um alguns bilhões de dólares por ano. Mas fazer isso - ou apenas falar sobre isso - é controverso.

Alguns sugeriram que há uma boa caso de negócio para ser feito. Poderíamos projetar cuidadosamente o clima por algumas décadas enquanto trabalhamos para reduzir nossa dependência do carbono e, tomando nosso tempo, podemos proteger a economia global e evitar crises financeiras. Eu não acredito neste argumento por um minuto, mas você pode ver que é uma perspectiva tentadora.

Refletindo o sol

Uma opção pode ser refletir um pouco da energia do sol de volta ao espaço. Isso é conhecido como Gerenciamento de Radiação Solar (SRM), e é a tecnologia de engenharia climática mais viável até agora.

Por exemplo, poderíamos spray de água do mar para fora dos oceanos semear nuvens e criar mais “brancura”, que sabemos ser uma boa maneira de refletir o calor do sol. Outros propuseram esquemas para colocar espelhos no espaçocuidadosamente localizado no ponto entre o Sol e a Terra, onde as forças da gravidade se equilibram. Esses espelhos podem refletir, digamos, 2% dos raios solares inofensivos no espaço, mas o preço os coloca fora de alcance.

Talvez uma perspectiva mais imediata de resfriar o planeta seja pulverizar partículas minúsculas até a estratosfera, em torno de 20km de altitude - isso é duas vezes mais alto do que os aviões comerciais normais voam. Para maximizar a refletividade, essas partículas precisariam estar em torno de micrômetros 0.5, como a melhor poeira.

Sabemos, a partir de grandes erupções vulcânicas, que partículas injetadas em altitudes elevadas resfriam o planeta. A erupção 1991 do Monte Pinatubo, nas Filipinas, é o melhor exemplo recente. Estima-se que mais de 10m toneladas de dióxido de enxofre foram propelidas para a alta atmosfera e formou rapidamente pequenas gotas de ácido sulfúrico (sim, a mesma substância encontrada na chuva ácida) que refletiu a luz solar e causou resfriamento global. Por cerca de um ano depois de Pinatubo a Terra arrefecido por cerca de 0.4 ℃ e então as temperaturas voltaram ao normal.

Eu estava envolvido recentemente no Projeto SPICE (Injeção de partículas estratosféricas para engenharia climática) e analisamos a possibilidade de injetar todo tipo de partículas, inclusive dióxido de titânio, que também é usado como pigmento na maioria das tintas e é o ingrediente ativo da loção solar.

Bloqueando o Sol não corrigirá mudanças climáticas - mas pode nos dar tempo O experimento para validar modelos de dinâmicas de corrente foi cancelado. Hugh Hunt, CC BY-SA

A tecnologia para fornecer essas partículas é uma loucura - nós olhamos para bombeá-las em uma lama até 20km no ar usando uma mangueira gigante suspensa por um enorme balão de hélio. Um experimento de pequena escala foi cancelado porque até se mostrou muito controverso, muito quente. Imagine se demonstrarmos que essa tecnologia pode funcionar. Os políticos poderiam então alegar que havia uma “solução” técnica para a mudança climática, de modo que não haveria necessidade de reduzir as emissões, afinal.

Mas isso não é uma 'solução rápida'

Existem muitos problemas com a engenharia climática. O principal deles é que temos apenas um planeta para trabalhar (não temos o Planeta B) e, se o fizermos, o que faremos? Diga "desculpe", eu acho. Mas já estamos estragando tudo, queimando mais do que 10 bilhões de toneladas de combustíveis fósseis um ano. Temos que parar essa loucura de carbono imediatamente.

Engenharia do clima, refletindo a luz do sol não impede mais CO2 sendo bombeado para a atmosfera, alguns dos quais se dissolvem nos oceanos causando acidificação que é um problema para os delicados ecossistemas marinhos.

Há, portanto, um forte imperativo para remover as 600 bilhões de toneladas de carbono fóssil que já expelimos para o ar em apenas 250 anos. Isso é conhecido como Remoção de Dióxido de Carbono (CDR).

Precisamos trabalhar rapidamente para reduzir nossas emissões de carbono e, ao mesmo tempo, devemos explorar o máximo possível de opções de engenharia climática, simultaneamente. No entanto, embora refletir a luz do sol possa ser uma ideia que nos compra algum tempo, absolutamente não é uma solução para a mudança climática e ainda é vital que reduzamos nossas emissões - não podemos usar a engenharia climática como um todo. cláusula de retirada.A Conversação

Sobre o autor

Hugh Hunt, Leitor em Dinâmica de Engenharia, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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