Como a natureza rejuvenescedora poderia ajudar a combater a mudança climática

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Autor e ativista George Monbiot. John Russell1 / Wikipedia, CC BY-SA

Soluções de clima natural Deixe a natureza fazer o trabalho duro na luta contra as alterações climáticas, restaurando habitats como florestas e zonas húmidas. Isso poderia absorver o dióxido de carbono da atmosfera e ajudar a biodiversidade a prosperar. Stephen Woroniecki - PhD Pesquisador em Adaptação às Mudanças Climáticas da Universidade de Lund, na Suécia - discute como essa abordagem poderia abordar a crise ecológica com o colunista do Guardian e ativista ambiental George Monbiot.

P: O que o inspirou em soluções naturais para a mudança climática e quais são suas principais vantagens em relação a outras abordagens?

Eles reúnem nossas duas tarefas cruciais: prevenir a degradação do clima e impedir o colapso ecológico. São todas as coisas que deveríamos estar fazendo de qualquer maneira, para limitar a escala da sexta grande extinção e proteger e restaurar os ecossistemas ameaçados.

Nesses campos, como em todos os outros, muitas vezes tendemos a agir isoladamente, replicando o esforço, deixando de reconhecer as sinergias. As soluções de clima natural mostram como podemos usar o poder de autorregulação do mundo dos vivos para ajudar a evitar a catástrofe climática.

Devo enfatizar que, mesmo se usarmos soluções naturais de clima ao máximo, ainda precisamos deter quase todas as emissões de gases de efeito estufa e deixar os combustíveis fósseis no solo, se quisermos evitar mais do que 1.5 or (ou mesmo 2 ℃) do global aquecimento. Mas agora está claro que a mitigação sozinha não é suficiente: precisamos extrair carbono que já emitimos da atmosfera.

As outras estratégias principais para o levantamento de carbono são, a meu ver, desastrosas. O primeiro é bioenergia com captura e armazenamento de carbono (BECCS). Isso significa aumentar a biomassa nas plantações, queimando-a em usinas elétricas para produzir eletricidade, capturando dióxido de carbono dos gases de escape e enterrando-o em formações geológicas.

Qualquer implantação de BECCS suficiente para causar uma redução significativa de carbono também causará desastre humanitário ou ecológico, devido à grande quantidade de terra - terra cultivável ou terra silvestre - que as plantações substituirão. Também é provável que seja autodestrutivo, devido ao pulso de carbono maciço que a conversão de terras florestais em plantações causará, e a vasta quantidade de fertilizante extra de nitrogênio necessária, com as suas emissões de gases com efeito de estufa associadas.

A segunda é Captura direta de ar. Isso não só é provável que seja extremamente caro, mas a infra-estrutura pesada de carbono de que necessita, dependente de uma enorme implantação de aço e concreto, poderia ajudar a nos empurrar para além dos pontos críticos de mudança de clima antes que seus impactos positivos fossem sentidos.

Estas são ambas as formas ruins de resolver o problema. Por que implantá-los quando há um muito melhor?

P: Claramente, este é um campo emergente, e é necessário pesquisar para entender a melhor forma de implementar soluções naturais de clima. Quais são alguns dos exemplos mais ousados ​​e empolgantes que já foram experimentados em todo o mundo com os quais podemos aprender e nos inspirar?

No momento, os dois maiores sumidouros de carbono identificados são florestas e turfeiras, mas uma das coisas que mais me entusiasma neste campo é quão pouco sabemos ainda. Todos os anos, grandes novas possibilidades são identificadas, em ecossistemas que não haviam sido totalmente considerados antes. Por exemplo, sabemos agora que os habitats costeiros com vegetação - como os mangais, os sapais e os tapetes de ervas marinhas - podem acumular carbono vezes 40 tão rapidamente por hectare como as florestas tropicais podem, por causa da maneira como capturam e enterram sedimentos orgânicos em condições de alagamento.

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Os habitats costeiros, como as florestas de mangue, podem armazenar significativamente mais carbono do que habitats no interior. Damsea / Shutterstock

Uma questão que dificilmente tem sido explorada é o impacto do armazenamento de carbono na interrupção do arrasto e da dragagem. O fundo do mar é uma vasta loja de carbono, mas essas atividades, que vasculhar mais de três quartos dos mares de prateleira todos os anos, chute o carbono na coluna de água, onde ele pode ser oxidado e liberado. Ainda não sabemos ao certo, já que pouca pesquisa foi feita, mas pode ser que reduza severamente essas atividades destrutivas, que deveríamos fazer de qualquer maneira, já que elas são de longe a maior causa de danos ecológicos aos habitats marinhos. resultará em um armazenamento de carbono massivamente maior.

Eu devo mencionar dois princípios fundamentais. Primeiro, isso não é apenas criar ecossistemas novos ou renovados. Também precisamos proteger os repositórios de carbono existentes na Terra - como florestas antigas - cuja capacidade de sequestro levaria séculos para ser reproduzida. Em segundo lugar, essa terra fértil não deve ser usada. Rewilding em massa, do tipo que proponho, deveria acontecer apenas em terras menos produtivas. Ao contrário das plantações da BECCS, os ecossistemas naturais podem prosperar em terras inférteis, sem fertilização extra.

P: A proposta de um New Deal Verde nos EUA exigiu uma transição verde da sociedade e da economia através do investimento em energia renovável e da eliminação gradual dos combustíveis fósseis. Como você vê o papel das soluções naturais do clima dentro de uma transformação mais ampla de nossa sociedade e do mundo em que vivemos?

Eu acho que as soluções de clima natural agora precisam ser urgentemente implantadas por todos os governos, juntamente com a redução extremamente rápida no consumo de energia e substituição de combustíveis fósseis. Para evitar o desdobramento climático de espectro total, precisamos de um esforço cooperativo global em uma escala que ainda não se materializou. Minha esperança é que o novo clima intransigente entre os jovens e os brilhantes movimentos de protesto, como o Youth Strike4Climate e a Extinction Rebellion, ajudem a fazer isso acontecer.

P: As propostas de geoengenharia são frequentemente criticadas por assumir riscos com sistemas naturais que poderiam ter consequências catastróficas, muitas vezes com pouca ou nenhuma consulta das pessoas que poderiam ser mais afetadas. Como garantir que as soluções naturais sejam realizadas democraticamente e sem ecoar os argumentos tecnocráticos de muitos projetos de geoengenharia?

Tudo o que fazemos tem que ser feito com e através das pessoas que possam afetar, sob o princípio “nada sobre nós sem nós”. As soluções de clima natural devem trabalhar com o consentimento livre, prévio e informado dos povos indígenas e outras comunidades locais, e seus benefícios devem fluir para essas comunidades. Nenhum projeto deve ser perseguido que prejudique seus direitos à terra, segurança econômica e bem-estar. Pelo contrário, todos os projetos devem procurar fortalecê-los. Existem alguns exemplos excelentes de como isso pode ser feito em todo o mundo, compilado por a Iniciativa Equator.

P: A restauração de habitats naturais pode, às vezes, significar dar autoridade a especialistas externos às custas da população local. O que você acha importante ter em mente quando defende soluções naturais para as comunidades locais?

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Um jardim caseiro alimentado pela chuva no Sri Lanka, que cultiva alimentos para as pessoas e oferece refúgio à natureza. Stephen Woroniecki, Autor fornecida

Acredito que todos os projetos devem ser guiados pela abordagem freiriana - desenvolvida pelo filósofo brasileiro Paolo Freire - de educação e entendimento mútuos. Uma pessoa de fora não deve aparecer com a atitude de que ela veio para transmitir seu conhecimento superior à população local. Ela começa pedindo que ensinem sobre si mesmos, sobre suas vidas e necessidades, e para trocar conhecimento, na esperança de que todos se tornem educadores e educadores. O forasteiro pode trazer novas ideias e perspectivas - que são, creio eu, essenciais - enquanto a população local traz insights íntimos e conhecimento das peculiaridades do lugar e da comunidade, que também são essenciais.

P: Como as pessoas podem se envolver na criação, implementação e gerenciamento de soluções naturais para a mudança climática?

Eu listo em nosso site as organizações já envolvidas no campo, algumas das quais gostariam de receber sua ajuda. Mas o mais importante agora é espalhar a palavra o mais longe possível.

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Sobre o autor

Stephen Woroniecki, PhD Pesquisador em Sustentabilidade e Adaptação às Mudanças Climáticas, Universidade de Lund

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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