Por que estados e cidades deveriam deixar de distribuir bilhões em incentivos econômicos para empresas

Por que estados e cidades deveriam deixar de distribuir bilhões em incentivos econômicos para empresas Alguns estados e cidades estão ficando muito pouco para os dólares dos contribuintes que entregam às empresas. Atstock Productions / Shutterstock.com

Estados e cidades dos EUA distribuir dezenas de bilhões em dólares dos contribuintes todos os anos para empresas como incentivos econômicos.

Essas empresas são deveria usar o dinheiro, normalmente distribuída por meio de programas de desenvolvimento econômico, para abrir novas instalações, criar empregos e gerar receita tributária.

Mas muitas vezes isso não é o que acontece, como Eu aprendi depois de fazer pesquisas sobre o uso de incentivos fiscais para estimular o desenvolvimento econômico em cidades e estados em todo o país, particularmente no Texas.

Escândalos recentes envolvendo programas de desenvolvimento econômico em Nova Jersey, Baltimore e em outros lugares ilustram o que há de errado com esses programas - e por que acredito que é hora de acabar com esse desperdício de dólares do contribuinte de uma vez por todas.

Desenvolvimento econômico 101

Muitos estados, municípios e cidades têm agências de desenvolvimento econômico encarregado com a facilitação de investimentos em suas comunidades.

Essas agências realizam uma variedade de atividades, desde a coleta de dados até o treinamento de proprietários de pequenas empresas. No entanto, uma de suas atividades mais importantes é o uso de incentivos fiscais e outros para incentivar as empresas a investir em suas comunidades, gerando empregos locais e expandindo a base tributária.

As estimativas de quanto é gasto em tais incentivos variam de US $ 45 bilhões para 80 $ bilhões um ano.

Mas o que os contribuintes recebem por todo esse dinheiro? Como se constata, não muito.

1. Um desperdício de dinheiro

Primeiramente, na maioria dos casos, os investimentos resultantes desses incentivos teriam acontecido de qualquer maneira.

Esse foi o caso em Baltimore envolvendo um programa federal destinado a estimular o desenvolvimento em comunidades em dificuldades apelidadas de “zonas de oportunidade. " ProPublica reportado em junho aquele Maryland acidentalmente designou uma área de Baltimore que não era pobre e já estava em redevelopment uma zona de oportunidade. Apesar de pegar o erro, o estado manteve a designação, permitindo que os investidores imobiliários reivindiquem potencialmente milhões de dólares em benefícios fiscais. Esses investidores incluem Kevin Plank, o bilionário CEO da Under Armour, que detém cerca de 40% da zona, segundo a ProPublica.

Este exemplo não é exclusivo. No ano passado, Tim Bartik, economista do Instituto Upjohn para Pesquisa de Emprego, estudos 30 revisados sobre o uso de incentivos ao desenvolvimento econômico. Ele descobriu que 75% para 98% das empresas estavam planejando fazer o investimento desejado de qualquer maneira.

No meu próprio trabalho no Texas, Encontrei que mais de 85% das empresas ofereciam benefícios fiscais já planejavam abrir as novas instalações prometidas. Alguns até mesmo começaram antes de solicitar os incentivos.

E em New Jersey, pesquisadores que descobriu abuso no programa de desenvolvimento econômico do estado descobriu que um advogado representando um poderoso funcionário democrata redigida legislação para beneficiar empresas ligadas a ele e seus associados, na ordem de centenas de milhões de dólares. Seus Relatório de junho descreveu como a Agência de Desenvolvimento Econômico de Nova Jersey não realizou a devida diligência básica de uma única pesquisa no Google, o que teria mostrado que algumas empresas já haviam anunciado uma mudança para Nova Jersey antes de receberem incentivos.

2. Os investimentos raramente compensam

Mesmo quando um incentivo atrai novos investimentos, eles raramente saldar. E eles podem até prejudicar a saúde fiscal cidades e estados, retirando recursos de outras atividades mais produtivas.

Em "Incentivos para Pander”, Um livro que eu co-escrevi com o cientista político Duque Edmund Malesky, revisamos a literatura acadêmica nos EUA e em outros lugares sobre o uso de incentivos e descobrimos que eles são caros e ineficazes na geração de emprego e crescimento econômico.

Os moradores de Wisconsin podem estar aprendendo isso da maneira mais difícil depois que o governo americano ofereceu à fabricante de eletrônicos Foxconn mais de US $ 4 bilhões em incentivos em troca de um prometo construir uma instalação de alta tecnologia que deve criar tarefas 13,000. Mas desde o Anúncio 2017, a empresa não conseguiu cumprir as metas de emprego e até mesmo rebaixou o tipo de instalação planeja construir.

3. Uma falha de supervisão

Um terceiro problema é que as agências governamentais não fornecem uma supervisão eficaz para garantir que as promessas da empresa sobre investimento e emprego, como as da Foxconn, sejam cumpridas.

A auditoria legislativa encontrada que a agência de Wisconsin responsável segue práticas de supervisão problemáticas e não conseguiu verificar se as empresas criaram o número de empregos ou outras metas que reivindicaram.

Wisconsin não está sozinho. Muitos estados e municípios fornecem supervisão limitada dos incentivos econômicos que oferecem e geralmente dados auto-relatados para determinar se eles atingiram os alvos. No Texas, o doutorando Calvin Thrall e eu encontrado que o estado até permitia que as empresas renegociassem suas metas de criação de empregos, às vezes um dia antes de serem obrigadas a relatar o cumprimento de um acordo de incentivo.

E mesmo que esses acordos sejam frequentemente acompanhados por campanhas de RP que destacam quantos empregos serão criados, os contratos de incentivo nem sempre incluem requisitos de criação de emprego. E somente 56% das cidades pesquisadas indicou que eles exigiam um acordo de desempenho antes de oferecer incentivos.

Investigadores de Nova Jersey encontraram semelhante problemas de supervisão e outras deficiências em seu programa de desenvolvimento econômico.

Finalmente, um falta de transparência em torno desses programas faz É difícil para os outros determinarem se os contribuintes receberam o que lhes foi prometido.

Acabar com incentivos

Então você provavelmente está se perguntando, se esses incentivos não funcionam, por que os funcionários do governo continuam a usá-los e promovê-los?

O livro que escrevi com Malesky e um papel relacionado mostrou como esses incentivos proporcionam um meio para os políticos tomarem crédito pelo investimento nas empresas - na esperança de que isso lhes dê um impulso na próxima eleição. Tudo o que eles têm que fazer é convencer os eleitores de que estes programas funcionam e que as grandes promessas feitas quando oficiais cortam fitas em cerimônias bem divulgadas acabarão por se concretizar.

Poderosos grupos de interesses especiais também são os culpados, pois desempenham um grande papel moldando programas de incentivo e entrada vigorosamente para legisladores para criá-los e mantê-los vivos.

Em vez de reformar ou renomear esses programas, acredito que os estados devem seguir o conselho de alguns suas próprias avaliações desses programas e eliminá-los. Os contribuintes estariam melhor sem eles.

Sobre o autor

Nathan Jensen, professor de governo, Universidade do Texas em Austin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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