Quer que os cidadãos se importem com as mudanças climáticas?

Quer que os cidadãos se importem com as mudanças climáticas? Se os cidadãos acharem que vão se beneficiar pessoal e financeiramente de um imposto sobre o carbono, talvez os políticos entrem em ação. Thomas Hafeneth / Unsplash

Os cientistas do clima insistem em um relatório recente mudanças fundamentais em como a energia é consumida e fornecida são urgentemente necessárias para evitar sérios danos à vida e à propriedade temperaturas crescentes, elevação do nível do mar e maior frequência de eventos climáticos extremos (furacões, incêndios florestais causados ​​pela seca, etc.).

Governos em todo o mundo mal consegui trabalhar para o modesto compromissos sob o acordo climático de Paris, e é insuficiente para resolver o problema.

As iniciativas climáticas estão atualmente sob o cerco dos principais poluidores. Os Estados Unidos e a Austrália têm eventos pró-carvão organizados em meio a negociações climáticas, as emissões de carbono são aumentando novamente enquanto novos regimes políticos em Brasil e Arábia Saudita mostraram sinais preocupantes de ceticismo climático. Por que é tão difícil para os políticos de todo o mundo tomarem as medidas necessárias para lidar com a crise climática?

Especialistas geralmente oferecem duas opções para lidar com a mudança climática: Regulamentos flexíveis em setores poluidores como eletricidade e transporte, e precificação de carbono que reflete o custo indireto da poluição.

Isso se justifica economicamente, já que mitigar a mudança climática pode resultar em desenvolvimento sustentável oportunidades, criar novos empregos, evitar perda em profissões que dependem de ecossistemas saudáveis e melhorar resultados de saúde a um custo menor. Mas isso pode não ser suficiente - não há negrito New Deal verde isso está mesmo sendo contemplado em lugares como a Rússia ou a China neste momento.

Líderes políticos precisam se preocupar com clima suficiente para enfrentar entidades poluidoras como as empresas de combustíveis fósseis que fornecem ou gerar a grande maioria da energia, fornecer milhões de empregos e fazer contribuições políticas.

Psicologia comportamental sugere que os políticos são resistentes a medidas que não são populares entre eleitores ou doadores.

Mesmo os esforços moderados para precificar o carbono às vezes enfrentaram uma reação política. Um bom exemplo é o agitação doméstica na França onde a precificação de carbono em cima de medidas econômicas exacerbou a insegurança econômica dentro da sociedade.

Quer que os cidadãos se importem com as mudanças climáticas? Um homem atravessa o gás lacrimogêneo enquanto manifestantes protestam nos Champs-Elysees em dezembro 15, 2018 em Paris. Foi o quinto final de semana consecutivo de protestos do movimento “colete amarelo” do país. (AP Photo / Kamil Zihnioglu)

À medida que os políticos adiam uma ação decisiva, o que poderia ser feito realisticamente e rapidamente dentro de sistemas políticos tão diversos quanto os dos EUA, China, Índia e Rússia? Juntos, eles são os quatro principais poluidores, contribuindo 53 por cento das emissões globais de dióxido de carbono em 2017.

Os cidadãos são apáticos também

Argumentamos que a apatia dos líderes políticos reflete a apatia de seus cidadãos. Muitos políticos e as pessoas que eles representam em todo o mundo simplesmente não vêem a mudança climática como uma crise. Mesmo quando os principais canais a cabo estão cobrindo (uma raridade em si), as pessoas parecem se importar mais com o próximo confronto esportivo ou celebridade fofoca para entretenimento em suas vidas diárias.

Alguns também desconfiam da ciência (um efeito da recente moda de “resistência à autoridade intelectual, Incluindo cientistas do clima).

No extremo estão aqueles que associam a mudança climática e a precificação de carbono várias teorias da conspiração. Isso inclui tudo, desde o suposto ganho financeiro cientistas do clima a esquemas socialistas para criar um governo mundial para destruir o capitalismo, e um Trama chinesa contra as economias ocidentais.

Indiscutivelmente, as discussões sobre a mudança climática sob essas condições podem às vezes aprofundar a divisão política, dado que os proponentes de tais teorias conspiratórias são amplamente imunes à evidência e à razão.

Então, como conseguimos que os cidadãos se importem com o clima?

Qualquer transição energética precisará ser precedida por uma transição de cidadãos vocais e influentes, ou de eleitores indecisos, longe de uma posição antimperimental. Não precisamos necessariamente de todos os cidadãos de diversas origens socioeconômicas e educacionais para entender a ciência do clima ou apoiá-la proativamente (embora isso seja altamente desejável), precisamos apenas de uma seção politicamente influente de cidadãos para não se opor a uma ação climática ousada.

Apresentando o caso para a ação climática em CNN, BBC ou CBC é importante, mas deixa de fora os bilhões de pessoas em toda a China, Rússia, Índia e uma série de outros países com sistemas políticos divergentes e seu próprio cenário de mídia.

Eles também devem estar concorrentemente convencidos a agir. Como?

Apelar aos cidadãos através das suas carteiras

Se a precificação do carbono for um veículo significativo para a ação climática, a chave para garantir um apoio mais amplo é através das carteiras das pessoas.

Devemos aproveitar a natureza humana. As pessoas se preocupam com ganhos pessoais, como empregos bem remunerados e aumentos salariais. E eles instintivamente se opõem aos impostos. Mas eles se oporiam a um imposto se eles lucrassem diretamente com isso?

O abordagem ideal seria para distribuir uma grande parte das receitas fiscais de carbono de volta para as famílias da classe trabalhadora para compensar os custos mais elevados dos produtos e serviços energéticos.

Isso resolveria preocupações reais de que a precificação de carbono pode afetar desproporcionalmente os economicamente marginalizados (como visto na França). Mas também há um incentivo real para os cidadãos exigirem um imposto sobre carbono.

Preços mais altos de energia ainda estimulariam uma mudança para as energias renováveis, e qualquer conservação de energia pelos consumidores os beneficiaria financeiramente ainda mais. Este é o núcleo do “Contra-recuo canadenseProposta.

Os impostos sobre carbono poderiam render dinheiro imediatamente - e muitos deles. Um preço estimado de carbono de US $ 40 a US $ 80 por tonelada de dióxido de carbono é necessário pela 2020 para alcançar os objetivos do acordo de Paris. No entanto, nos países 48 OECD e G20 (responsáveis ​​por 80 por cento das emissões globais de carbono), 46 por cento de emissões não são tributadas, enquanto outro 13 por cento foi cobrado menos de US $ 6 em 2018.

Academias científicas devem assumir a liderança

Se os governos não estão dispostos a convencer o público dos benefícios pessoais, os respectivos academias nacionais de ciências deve usar seus conhecimentos em ciência e economia para assumir a liderança. Os cidadãos de todo o mundo devem saber quanto “Dividendo de carbono” uma família que trabalha poderia ganhar todos os meses se as receitas de carbono fossem devolvidas como dividendos.

Mesmo com uma modesta taxa de US $ 20 por tonelada, o recuo federal canadense retornaria $ 300 por ano a mais 70 por cento dos domicílios afetados. Um imposto mais ambicioso, digamos $ 60 por tonelada, poderia ser combinado com políticas explícitas para devolver quase toda a receita às famílias com o montante dependendo de seus níveis de renda.

Uma parcela modesta das maiores economias do mundo poderia ser destinada à adaptação climática nas regiões mais países em desenvolvimento vulneráveis. No mínimo, isso pode garantir concordância ou até demandas generalizadas por um imposto sobre carbono.

O melhor cenário possível é que uma massa crítica de cidadãos comece a demonstrar interesse por essa renda extra, e os políticos respondem com um design pragmático de precificação de carbono sem alienar sua base de apoio principal. Se o dividendo estimado de carbono pudesse ser pago com um ano de antecedência, isso apenas adoçaria o negócio.

Então, vamos pressionar os políticos de diferentes sistemas políticos para agir, ou eles se arriscam a alienar os cidadãos que estão esperando por seus cheques de dividendos de carbono.A Conversação

Sobre os Autores

Abhishek Kar, Ph.D Student, Universidade de British Columbia e Hisham Zerriffi, professor associado de gestão de recursos florestais, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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