Há um colapso elétrico em nosso futuro?

Há um colapso elétrico em nosso futuro: se assim, como poderíamos evitar o desastre?Foto de Dan Nyugen / Flickr

Você pode encontrar o seu carro morrendo na estrada, enquanto outros veículos em torno de você perdem o controle e acidente. Você pode ver as luzes se apagando em sua cidade, ou vislumbrar um avião caindo do céu. Você já esteve em um apagão antes, mas este é diferente.

Em instalações críticas em todo o país, os especialistas preveem que é apenas uma questão de tempo até que a infraestrutura elétrica que mantém a sociedade em conjunto sofra uma falha catastrófica. De acordo com o mais recente Denunciar da Comissão Parlamentar dos Estados Unidos designada para avaliar o risco, publicada em julho 2017, enfrentamos a ameaça de "perturbações e danos de longa duração" de tudo, desde energia e água potável até serviços bancários eletrônicos, primeiros socorros e hospitais funcionando. Até agora, uma previsão tão terrível foi tipicamente associada apenas aos crentes mais extremos do apocalipse, mas William Graham, o ex-presidente da Comissão de Pulso Eletromagnético do Congresso (EMP), diz que neste caso eles poderiam estar certos.

No sentido mais amplo, um EMP é uma súbita explosão de interferência eletromagnética extrema que faz com que sistemas que usam eletricidade - especialmente dispositivos controlados por chips ou computadores - falhem quando a carga fica muito alta. Os EMPs vêm em três variedades básicas, incluindo um EMP no nível do solo ou de alta altitude (HEMP) liberado por uma explosão nuclear que poderia impactar as linhas de energia, transformadores e outros dispositivos críticos; EMPs drive-by criados por armas de microondas de alta potência que poderiam incapacitar silenciosamente equipamentos a centenas de metros de distância; e ejeções de massa coronal (CMEs) resultantes de tempestades solares que poderiam interferir com a esfera magnética ao redor da Terra, derrubando a grade que alimenta os dispositivos eletrônicos que definem nosso estilo de vida contemporâneo. De acordo com o 2017 DenunciarRússia, China e Coréia do Norte já poderiam ter essas armas em segredo. E os CMEs das tempestades solares são como terremotos magnéticos metafóricos: variam de intensidade, de ondulações relativamente inofensivas até um Big One potencial que poderia derrubar a grade de uma nação em minutos, criando uma destruição generalizada que levaria anos para ser reparada.

Na mais difundida e catastrófica Cenário EMPMesmo os veículos motorizados que não forem danificados serão afetados pela falta de estações de combustível funcionando, pois a gasolina pára de circular de e para as bombas. Com entregas regulares interrompidas pela falta de combustível e energia, as grandes populações urbanas enfrentarão as prateleiras de supermercados vazias e um colapso completo dos serviços essenciais - desde o combate a incêndios até a coleta de lixo - em questão de dias.


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LEm um terremoto, a extensão e a natureza do dano causado por um PEM dependerão de sua intensidade e localização, bem como de sua altitude e alcance. Quanto mais intensa e mais alta a pulsação, mais disseminado é o provável dano, com algumas explosões mais propensas a danificar as longas linhas elétricas e telefônicas e transformadores, e outras estendendo seu impacto a dispositivos e sistemas eletrônicos localizados. Mas os EMPs não se comportam necessariamente de maneiras totalmente previsíveis. Por exemplo, uma explosão local EMP no nível do solo poderia entrar na grade subterrânea e viajar, potencialmente danificando um transformador crucial e outros equipamentos a quilômetros de distância.

A tecnologia que cria o tecido entrelaçado de nossas vidas modernas também nos torna vulneráveis ​​ao impacto reverberante de qualquer possível interrupção. O 1965 Northeast Blackout que deixou 30 milhões de pessoas sem energia ocorreu porque uma retransmissão de linha de transmissão foi configurada incorretamente. O 2003 Northeast Blackout, afetando 50 milhões de pessoas, teria sido atingido por um único ponto de falha quando um galho de árvore tocou uma linha de energia. O blecaute da 1977 em Nova York foi causado por dois disjuntores que dispararam quando um raio atingiu uma subestação. Há muitos exemplos semelhantes, mas é suficiente dizer que um EMP acionado por energia nuclear causaria milhões de pontos críticos de falha em todo o sistema. Como a Comissão EMP Concluído em 2004, mesmo armas nucleares de baixo rendimento detonadas a uma altitude de 30 podem causar danos extensivos, enquanto uma detonação em quilômetros 300 pode afetar todo o território continental dos EUA e ter um impacto catastrófico sobre a nação.

Nos bastidores de reuniões de emergência e discussões entre especialistas do governo e da indústria privada em engenharia relacionada à infraestrutura, tecnologia da informação, epidemias, aplicação da lei, logística, psicologia e outras disciplinas relevantes, nossas conversas são menos sobre se tais um cenário acontecerá do que quando - e quão ruim será. Se tivermos sorte, o próximo colapso poderá ser menos do que apocalíptico. Pode estar longe o suficiente para que ainda tenhamos tempo para mitigar o pior impacto possível. Mas é mais provável que o desastre esteja em nós antes que possamos nos preparar completamente. Quanto mais pudermos fazer em cada comunidade agora, mais poderemos ser para ajudar a nós mesmos e a nossos vizinhos. Isso pode acontecer tão rapidamente quanto desligar as luzes.

Uma coisa é enfrentar um grande desastre, como incêndios florestais, furacões, terremotos ou inundações, e conseguir mobilizar recursos regionais críticos para convergir com a crise. Esses desastres se beneficiam de um fenômeno a que se refere como o "efeito de borda", em que localidades e estados vizinhos são capazes de fornecer assistência de recuperação. Outra é ser atingido por desastres simultâneos em todo o país ou em todo o mundo. Imagine o que acontecerá se os tipos de incêndios florestais ocidentais extremos que os EUA encontraram recentemente forem explodidos, porque não há como eliminá-los. Imagine os furacões Katrina, Sandy ou Michael atingindo a terra sem meios de se preparar, escapar ou responder.

ISe a desidratação, a fome, as doenças e as ameaças ambientais não matam a maioria de nós com relativa rapidez, é provável que nos voltemos mutuamente. Alguns desastres recentes, como os furacões que atingiram o Texas e a Flórida, mostraram pessoas reunindo-se para ajudar umas as outras a prevalecer. E, no entanto, ainda encontramos exemplos muito frequentes de raiva nas estradas e comportamento primitivo semelhante, mesmo quando a vida prossegue como de costume.

Nas projeções de bastidores, alguns especialistas predizer que se um colapso tão crítico da infra-estrutura se expandir além da contenção regional, em qualquer lugar, de 60 a 90 por cento da população dos EUA estará morto em aproximadamente os primeiros meses da 11. Embora essa previsão possa parecer extrema, poderia ser otimista. Em seu 2008 testemunho para a Câmara dos Representantes dos EUA sobre a ameaça representada por um ataque EMP, Graham resumiu o cálculo, afirmando:

Não temos experiência em perder a infraestrutura em um país com 300 milhões de pessoas, a maioria das quais não vive de uma maneira que forneça sua própria comida e outras necessidades. Podemos voltar a uma época em que as pessoas viviam assim… 10 por cento seria 30 milhões de pessoas, e essa é provavelmente a faixa em que poderíamos sobreviver basicamente como uma economia rural.

Felizmente, um punhado de especialistas está trabalhando agora em soluções práticas para mitigar o risco. No Instant Access Networks (IAN), próximo a Annapolis, Maryland, o foco está no fortalecimento de sistemas críticos contra EMPs e no desenvolvimento de microrredes locais que funcionarão independentemente, mesmo nos piores cenários. Em um ponto levantado por meu colega e principal integrador de sistemas de EMP, Charles Manto, da IAN, salvaguardando até mesmo 10 por cento da infra-estrutura crítica do país poderia potencialmente garantir até 85 por cento da economia. Na Deasil Cognitive em Houston, Texas, o foco está no desenvolvimento de sistemas para analisar e padronizar comunicações potencialmente ameaçadoras em vários idiomas e fontes, em antecipação a uma possível invasão malévola e, por fim, utilizando inteligência artificial e outras tecnologias para mover dados vitais de sistemas vulneráveis. para backups resilientes EMP em uma nuvem endurecida. Outras empresas, como a CDS, também em Houston, Texas, estão focadas em fornecer serviços básicos de emergência social, corretiva e médica. Esses heróis desconhecidos e um grupo interdisciplinar de colegas estão trabalhando nos bastidores para desenvolver métodos eficazes para evitar ou pelo menos ajudar a mitigar a crise. Na melhor das hipóteses, esses esforços terão sucesso e a sociedade contemporânea continuará.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Keith Harary atua como consultor estratégico e comportamental trabalhando no desenvolvimento de uma resposta nacional coordenada à ameaça iminente de EMP, pandemia e cenários de desastres extremos relacionados. Ele é um comandante incidente de emergência com CDS, em Houston, Texas, atua no conselho de assessores da Deasil Cognitive e é membro do EMP Special Interest Group na Infragard, uma parceria entre o FBI e o setor privado com foco em infraestrutura crítica protecção.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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