Michelle Obama é um exemplo de livro-surpresa de como as mulheres prosperam e crescem

Michelle Obama é um exemplo de livro-surpresa de como as mulheres prosperam e crescem Michelle Obama traçou seu próprio curso, priorizando o que ela valoriza. Foto AP / Pablo Martinez Monsivais

Michelle Obama “Tornando-se”Pode ser lido de muitas maneiras: como uma memória política, como uma história de ser negro e aspirante na América ou como uma história de Cinderela que transporta uma ambiciosa garota negra de um apartamento de metro quadrado para uma casa com“ salas 900 ” Banheiros 132 e lareiras 35 espalhados por seis andares, e uma equipe de recepcionistas, floristas, camareiras, mordomos e atendentes para todas as suas necessidades. ”

Como psicóloga que tenta entender melhor o curso do crescimento das mulheres ao longo da idade adulta, fiquei surpreso ao ver que isso também pode ser lido como uma ilustração de como as mulheres idealmente evoluem. Durante décadas, os psicólogos confiaram no psicólogo Modelo teórico de Erik Erikson das etapas da vida, um modelo baseado em como os homens se desenvolvem que negligencia amplamente as mulheres.

Eu passei 45 anos estudando a vida das mulheres para remediar esta lacuna, mais recentemente publicando "Caminhos para o Cumprimento: Busca Feminina por Significado e IdentidadeEu segui 26 escolhidas aleatoriamente por mulheres com educação universitária, das idades de 21 a 58. Eles vieram de grandes cidades, pequenas cidades e áreas rurais. Alguns foram os primeiros de suas famílias a irem para a faculdade, e muitos lutaram com a pobreza precoce e abuso. Todos casados ​​em algum momento de suas vidas, e pouco mais da metade deles tinha filhos. A maioria cultivava algum tipo de profissão; outras simplesmente “trabalhavam”. Ao analisar suas vidas, ofereço uma maneira de pensar sobre as jornadas de vida das mulheres que retratam os estágios da vida adulta para aqueles que superam os desafios que encontram.

Michelle Robinson Obama, apesar de viver uma vida extraordinária, exemplifica o caminho ideal de desenvolvimento que encontrei entre as minhas mulheres “comuns”. Em contraste com os estágios da vida masculina de Erikson, aprendi que as relações com os outros são centrais para o desenvolvimento das mulheres na vida adulta. Espantosa sobre sua vida interior, Michelle intitula seus capítulos de vida como "Tornando-me", "Tornando-se nós" e "Tornar-se mais", que se enquadram perfeitamente nos estágios psicológicos de identidade, intimidade e cuidado - as eras que identifiquei na vida das mulheres. Nesse sentido, Michelle Obama representa "Everywoman".

'Becoming Me' - o desafio da identidade

Como as mulheres que eu segui, Michelle encontrou sua realização de maneiras muito diferentes do que ela esperava. Quando jovem, ela tinha aspirações modestas: uma família, um cachorro e “uma casa que tinha escadas - dois andares para uma família”.

A formação ideal de identidade envolve explorar possibilidades, refazer os objetivos da infância e forjar o próprio caminho. Michelle Robinson pretendia se tornar uma advogada de sucesso, imitando as pessoas que havia observado no centro de Chicago, “em roupas inteligentes” e mudando de propósito. Perseguida durante a adolescência e início da idade adulta, com a pergunta “Sou bom o suficiente?”, Tornar-se uma advogada corporativa de Harvard mostrou-lhe que ela era.

Sua crise de identidade veio quando ela reconheceu que realmente não queria a vida que alcançou. Ela se sentia vazia praticando a lei. Assumindo um grande risco ocupacional, ela descobriu que trabalhar no serviço público ou para organizações sem fins lucrativos parecia fazer algo para um bem maior. Identidade - "tornar-se eu" - veio de alcançar seus objetivos e depois assumir o que ela expressou como o "desafio universal de quem você é de onde você vem e para onde quer ir".


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Como Michelle Obama, as mulheres do meu estudo muitas vezes perceberam, em seus 30s, que suas escolhas iniciais não eram o que as ajustava. Generacionalmente, eles estavam entre os primeiros a penetrar de maneira significativa no mundo do trabalho, onde as oportunidades de auto-realização estavam se abrindo. Eles podem se tornar juízes ou assumir funções gerenciais. Eles poderiam deixar o trabalho social e se tornarem professores para mais horas familiares. Eles poderiam, como Michelle, pensar seriamente sobre o que lhes convinha e mudar de rumo. Eles poderiam criar sua própria identidade.

sucesso Parte do movimento em direção ao cumprimento foi encontrar um parceiro verdadeiro. AP Photo / Andrew Harnik

'Nos tornando' - intimidade

A busca pela intimidade, que se tornou central em suas 20s, levou muitas mulheres em meu estudo a modificar seus próprios objetivos ocupacionais à luz da visão de seus parceiros.

Como muitos deles, Michelle escolheu seu companheiro depois de um período de desenvolvimento de amizade, em vez de paixão inicial. Uma vez casada, ela teve o desafio de alinhar seus objetivos aos dele - que estavam longe de seu sonho de recriar a família calorosa e próxima em que crescera. Michelle desprezava a política e se ressentia do tempo que Barack passou longe da família. Ela se recusou a arrancar seus filhos e se mudar para Washington quando ele era senador. Por amor, ela apoiou a campanha presidencial de Barack, mas não achou que ele venceria e, de certa forma, esperava que não vencesse. Intimidade estava levando-a em um caminho que ela nunca teria escolhido.

Muitas das mulheres do meu estudo seguiram trajetórias semelhantes, embora, é claro, em menor escala. Uma mulher, Betty, teve que reajustar seus objetivos como fisioterapeuta quando seu marido fez uma fortuna no setor imobiliário e, em seus 30s, queria se aposentar e gastar seu tempo viajando. Maria, uma enfermeira de uma família tradicional italiana americana, teve que se tornar a mãe da família quando seu marido estava fisicamente incapacitado. Como Michelle, cada um teve que refazer sua identidade para acomodar as circunstâncias imprevistas de sua esposa.

"Tornar-se mais" - cuidados

A idade adulta é de cerca de o que os psicólogos chamam de generatividade: investindo em projetos de cuidado. Uma vez situada na Casa Branca, que ela considerava em parte como uma prisão, Michelle procurou concentrar suas energias e usar sua influência para um bem maior.

sucesso Michelle, por mais que pudesse, tentou evitar que a posição de Barack interferisse no que ela priorizava: família. AP Photo / M Spencer Green

Michelle nunca internalizou a representação da mídia como uma celebridade “estrela do rock”. Em vez disso, sua generativa necessidade de promover o bem-estar das crianças através de nutrição e exercícios foi o que a motivou - e usou sua fama e status especial para esses fins. Ela era apaixonada por ser um modelo para as meninas e ainda tentava criar uma família próxima. Ela escreve que uma das melhores coisas sobre o fato de seu marido ser presidente era que a casa deles ficava acima de seu escritório e ele poderia estar presente para o jantar na maioria das noites - ajudando a garantir uma vida familiar tão normal para suas filhas quanto possível.

“Tornar-se mais” - ou encontrar uma maneira de cuidar dos outros - foi fundamental na vida da mulher mais realizada que estudei. Quando essas mulheres refletem sobre o significado de suas vidas na idade 58, os professores descrevem os alunos que voltaram para agradecer-lhes por coisas que disseram que mudaram suas vidas. Um médico lembra-se de trabalhar como voluntário em pacientes com AIDS. Um juiz reconta cartas que ela recebeu de reclamantes que foram ajudados por sua decisão. Uma mãe falou sobre o quão bem seu filho autista tinha feito com seus esforços para encontrar seu apoio. Aqueles cujas vidas tiveram mais significado foram aqueles que sentiram que tiveram impacto na vida dos outros.

Culminando em cumprimento

Nem todas as mulheres que eu estudei se sentiram satisfeitas com a idade 58. Alguns ainda estavam tentando dominar a tarefa de identidade, tendo passado pela vida. Outros nunca encontraram a intimidade que pudesse ancorar seus cuidados.

Mas aqueles que sentiram suas vidas mais significativas na idade 58 seguiram o caminho que Michelle Obama detalha. Eles criaram a si mesmos, compartilharam esse eu profundamente com outra pessoa e descobriram que poderiam “tornar-se mais” oferecendo-se para promover o bem-estar dos outros. É claro que isso pode acontecer fora dos moldes tradicionais de casamento e filhos - muitas das conexões mais profundas e satisfatórias que minhas mulheres relataram vieram através de seu trabalho ou de outros relacionamentos.

Como Michelle Obama, mulheres de meia-idade florescentes se criam em uma rede de interconexão com outras pessoas. Eles estão contribuindo de alguma forma importante para a vida dos outros. Eles não falam muito sobre ganhar dinheiro ou subir escadas. Não é aí que está a ambição deles.

Como uma das mulheres que eu estudei disse: "Você se encontra dando-se a si mesmo". Para as mulheres, e talvez também para os homens, identidade madura, intimidade e cuidado se desenvolvem no contexto do relacionamento, algo que a psicologia é apenas começando a entender.A Conversação

Sobre o autor

Ruthellen Josselson, professor de psicologia, Universidade de pós-graduação Fielding

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros, palavras-chave = Michelle Obama; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}