A rejeição de subsídios para o carvão e a energia nuclear é uma vitória para a formulação de políticas baseadas em fatos

A rejeição de subsídios para o carvão e a energia nuclear é uma vitória para a formulação de políticas baseadas em fatos Armazenagem de carvão na central elétrica de vale, Milwaukee, Wis. Michael Pereckas, CC BY Ellen

O secretário de Energia, Rick Perry, expressou repetidas preocupações no ano passado sobre a confiabilidade de nossa rede nacional de energia elétrica. Em setembro 28, 2017, Perry ordenado a Comissão Reguladora Federal de Energia revisa as regras do mercado atacadista de eletricidade para ajudar a garantir “… uma rede elétrica confiável e resiliente alimentada por uma combinação de recursos de geração.” A proposta de Perry incluía um subsídio implícito aos proprietários de carvão e energia nuclear. instalações, para compensá-los por manter um fornecimento de combustível 90-dia no local em caso de interrupção da rede.

Em janeiro 8, FERC emitiu uma declaração, apoiada por todos os cinco comissários, terminando Proposta de Perry. Os comissários afirmaram que pagar geradores para armazenar combustível no local só beneficiaria alguns tipos de combustível. E embora as usinas a carvão e nuclear estejam se aposentando em grande número, os comissários não estavam convencidos de que isso se devia a preços injustos nos mercados de energia.

Na minha opinião, a FERC tomou uma decisão apropriada e bem fundamentada. A comissão optou por reunir mais informações e examinar muitas abordagens possíveis para melhorar a confiabilidade, em vez de carimbar uma diretiva que não havia sido totalmente verificada. A ação da comissão é um bom exemplo do tipo de formulação de políticas baseada em evidências que os americanos devem esperar do governo federal.

A rejeição de subsídios para o carvão e a energia nuclear é uma vitória para a formulação de políticas baseadas em fatos

O que torna o sistema de energia confiável?

Não há dúvida de que nosso fornecimento de eletricidade está mudando rapidamente. A partir de 2016, mais de um terço da geração de eletricidade dos EUA em instalações em escala de utilidade pública veio do gás natural, seguido pelo carvão em 30 por cento e energia nuclear em quase 20 por cento. Fontes renováveis ​​como eólica, solar e hidrelétrica fornecem quase 15 por cento, acima de 8.5 por cento em 2007.

Os avanços tecnológicos e as reduções de custos das energias renováveis, especialmente a solar e eólica, são os principais fatores que impulsionam seu crescimento. Enquanto isso, carvão e nuclear as usinas, que são menos competitivas economicamente, estão se aposentando a taxas elevadas.

Como o leste dos Estados Unidos emerge de um congelamento profundo de gravaçãoTodos nós podemos apreciar a importância de fontes confiáveis ​​de energia. De fato, o 2017 era um ano recorde para desastres climáticos e climáticos, de granizo e tornados a três grandes furacões atingindo o solo dos EUA.


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Muitos desses eventos interromperam fontes de energia vitais. Notavelmente, a partir do final de dezembro, quase metade dos clientes de eletricidade de Porto Rico - mais do que as pessoas 600,000 - ainda faltava energia elétrica na esteira do furacão Maria.

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A proposta de Perry supunha que armazenar combustível extra no local em usinas geradoras tornaria a rede mais resiliente contra desastres que poderiam interromper as entregas de combustível. Mas a resiliência não é apenas uma questão de ter combustível à mão.

Reconhecendo isso, o pedido da FERC incluiu um novo estudo sobre a resiliência do “sistema de energia a granel” - a parte da rede elétrica que inclui instalações de geração e transmissão, que estão interligadas entre as regiões. Se este sistema for interrompido de alguma forma, os impactos podem ser sentidos em áreas amplas.

A comissão orientou as operadoras que gerenciam redes de energia regionais em todo o país a enviar informações dentro do 60 dias sobre a resiliência do sistema, e a informar se a FERC precisa tomar ações adicionais para melhorá-la. Essa abordagem deixa claro que os comissários da FERC querem mais evidências antes de fazer qualquer apelo para ações como subsidiar o fornecimento marginal de combustível.

Olhe para a evidência

Quer os comissários da FERC saibam ou não, sua abordagem segue muitas recomendações estabelecidas recentemente por um Comissão sobre a formulação de políticas baseadas em evidências. Este painel foi criado no 2016 através de legislação co-patrocinado pelo Presidente da Câmara Paul Ryan e Senador Patty Murray de Washington. Sua tarefa era examinar como as agências federais usam dados, pesquisa e avaliação para construir evidências e fortalecer esses esforços para elaborar melhores políticas.

“Você sempre ouve pessoas em Washington falando sobre quanto dinheiro foi gasto em um programa, mas você raramente ouve se realmente funcionou. Isso tem que mudar ” Ryan disse, quando a comissão foi estabelecida. “Este painel nos dará as ferramentas para tomar melhores decisões e obter melhores resultados.”

A rejeição de subsídios para o carvão e a energia nuclear é uma vitória para a formulação de políticas baseadas em fatos Nova York durante uma grande tempestade de inverno, janeiro 4, 2018. RW / MediaPunch / IPX

Na sua relatório final emitida em setembro 7, 2017, a comissão observou a importância de garantir e tornar acessíveis dados que podem ser utilizados para a elaboração de políticas eficazes. Para a maioria dos observadores casuais, isso pode parecer simples. Por que você desejaria alterar uma política, que poderia afetar muitos consumidores e empresas, sem primeiro analisar os dados e entender todos os possíveis impactos de uma mudança?

Na realidade, os dados podem ser contestados (pense em dados “falsos”) e as políticas podem ser motivadas pela ideologia política. Escolhas políticas podem se destacar das evidências e não incorporar os prós e contras, ou buscar consenso.

A ConversaçãoNeste caso, no entanto, a decisão 5-0 da FERC mostra que os comissários concordaram em seu curso, e parece que a formulação de políticas com base em evidências ganhou o dia. Essa decisão teve o potencial de afetar milhões de clientes de eletricidade, bem como os mercados de energia e o meio ambiente. A FERC merece parabéns por colocar evidências antes da ação.

Sobre o autor

Ellen Hughes-Cromwick, Economista Sênior e Diretora Interina Associada de Ciências Sociais e Políticas do Instituto de Energia da Universidade de Michigan, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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