Como pagar por um novo negócio verde

Como pagar por um novo negócio verde Críticos dizem que os EUA não podem pagar um Green New Deal. Foto AP / Susan Walsh

A Representante dos EUA Alexandria Ocasio-Cortez e o Sen. Ed Markey estão pedindo uma “New Deal Verde” isso envolveria gastos governamentais maciços para desviar a economia dos EUA de sua dependência do carbono.

Sua resolução no Congresso entra em detalhes sobre os danos da mudança climática e sobre o que o governo dos EUA deve fazer a respeito. Deixado sem resposta, no entanto, é como os Estados Unidos pagariam por isso.

Alguns comentaristas tem chamado um Green New Deal inacessível, com algumas estimativas colocando o fatura de descarbonização completa a US $ 12.3 trilhões.

Como autor do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente New Deal Verde Global - um plano para tirar a economia mundial do 2008-2009 Grande Recessão - Discordo. Acredito que há duas formas diretas de cobrir o custo e ajudar a acelerar a revolução verde, enquanto reduz o preço geral.

soluções climáticas A congressista Alexandria Ocasio-Cortez defende o Green New Deal.

O que um novo negócio verde pode custar

Antes de falarmos sobre como pagar por isso, primeiro precisamos de uma ideia aproximada de quanto isso pode realmente custar.

Para começar, é importante ser realista. Em vez de colocar uma etiqueta de preço no percentual de 100 renovável - o que levaria décadas -, acredito que devemos descobrir quanto gastar nos próximos cinco anos para construir uma economia mais verde.


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Esforços ambiciosos para fomentar a energia verde durante a Grande Recessão são um bom lugar para começar.

No total, o maiores economias 20 do mundo e alguns outros gastaram $ 3.3 trilhões para estimular o crescimento econômico. Por essa, mais de US $ 520 bilhões foram dedicados a "investimentos verdes”, Como limpeza de poluição, reciclagem e energia de baixo carbono.

A participação dos EUA foi de cerca de US $ 120 bilhões, ou cerca de 1 por cento de seu produto interno bruto. Cerca de metade desse valor destinou-se à conservação de energia e a outros investimentos de curto prazo em eficiência energética, a fim de ajudar rapidamente a recuperação nascente e gerar empregos.

O estímulo pode ter estimulado algum crescimento em energia renovável mas não fez muito por conta própria para reduzir as emissões de carbono permanentemente.

Outro país que fez grandes investimentos verdes durante a Grande Recessão foi a Coréia do Sul, que promoveu o "baixo crescimento de carbono verde" como sua nova visão de desenvolvimento de longo prazo. isto alocados $ 60 bilhões, ou 5 por cento do seu PIB 2007, para um plano de cinco anos.

Mas no final, a Coreia do Sul pode ter gasto apenas US $ 26 bilhões sobre a energia de baixo carbono e não adotaram reformas de preços e outros incentivos para fomentar as energias renováveis, como a eliminação gradual dos subsídios aos combustíveis fósseis, a precificação do carbono e a melhoria dos marcos regulatórios. O resultado foi apenas uma melhoria modesta em eficiência energética, e as emissões de carbono continuaram a aumentar.

Em outras palavras, o preço de um New Deal Verde que faria a diferença teria que ser muito maior do que o que os governos como os EUA e a Coréia realmente gastaram durante a Grande Recessão. O plano original de cinco anos da Coreia do Sul, no entanto, para gastar 5 por cento do PIB para mim parece certo, como o melhor palpite de o investimento público necessário para descarbonizar uma economia importante através de uma estratégia de crescimento verde.

Portanto, se usarmos a Coreia como ponto de partida, isso significa que os EUA precisariam gastar cerca de US $ 970 bilhões nos próximos cinco anos, ou US $ 194 bilhões por ano.

soluções climáticas Outro pôr do sol romântico arruinado pela poluição. Artic_photo / shutterstock.com

Como pagar pelo Green New Deal

Quanto a pagar por isso, a primeira coisa a ter em mente é que, na minha opinião, um Green New Deal deve ser coberto por receita atual e não por receita futura.

Uma maneira comum de o Congresso pagar pela custo de um novo programa ou estímulo é por gastos deficitários. Assim, os EUA tomam emprestado o dinheiro dos investidores e, eventualmente, têm que pagá-lo de volta através dos impostos.

Com o déficit federal projetado para alcançar $ 1 trilhões em 2019, aumentando-o em várias centenas de bilhões - ainda que por uma boa causa - não é uma ótima idéia. Déficits de balonismo aumentam a dívida nacional, que é já $ 21 trilhões e contando.

Assolar as futuras gerações de americanos com níveis insustentáveis ​​de dívida nacional é tão perigoso quanto sobrecarregá-los com uma economia ambientalmente insustentável. Os gastos com déficits são necessários para impulsionar a demanda geral por bens e serviços quando o desemprego aumenta, os consumidores não gastam e o investimento privado cai. Quando não é esse o caso, acredito que os esforços para o crescimento dos setores verdes devem se pagar.

Assim, os EUA teriam que encontrar novas fontes de receita para financiar apoio adicional do governo para pesquisa e desenvolvimento de energia limpa, infraestrutura de esverdeamento, redes inteligentes de transmissão, transporte público e outros programas sob qualquer Green New Deal. Duas das principais maneiras de fazer isso seria levantando novas receitas ou encontrando economias em outras partes do orçamento.

Do lado da receita, acredito que aprovar um imposto sobre carbono é uma das melhores maneiras de ir. Um imposto de US $ 20 por tonelada métrica de carbono que sobe ao longo do tempo a um ritmo um pouco mais alto do que a inflação aumentaria em torno de US $ 96 bilhões em receita a cada ano - cobrindo pouco menos da metade do custo estimado. Ao mesmo tempo, reduziria as emissões de carbono em 11.1 bilhões de toneladas através do 2030.

Em outras palavras, não apenas ajuda a arrecadar dinheiro para pagar a transição para uma economia verde, como também um imposto sobre o carbono ajuda a estimular essa mudança.

Em termos de poupança, a remoção dos subsídios aos combustíveis fósseis é um objetivo particularmente apropriado. Subsídios ao consumidor para combustíveis fósseis e subsídios ao produtor de carvão custa aos contribuintes dos EUA cerca de US $ 9 bilhões por ano. Esses subsídios poderiam ser transferidos para cobrir alguns gastos sob um Green New Deal.

E, novamente, isso aceleraria a transição para uma energia mais limpa.

Então, de onde os outros US $ 89 bilhões poderiam vir?

Uma opção é simplesmente impor um imposto de carbono maior. Um imposto de $ 20 colocaria os EUA aproximadamente no meio entre os países que atualmente cobram impostos sobre carbono. Mas dobrando para $ 40 por tonelada levantaria um adicional de US $ 76 bilhões por ano, ou US $ 172 bilhões no total, bem como reduziria 17.5 bilhões de toneladas métricas de carbono por 2030.

Outra ideia é aumentar os impostos para os norte-americanos mais bem pagos. Por exemplo, a imposição de um imposto percentual de 70 sobre ganhos de US $ 10 milhões ou mais traria um adicional de $ 72 bilhões por ano.

soluções climáticas A energia eólica é uma solução para o problema climático. KENNY TONG / shutterstock.com

Poupança de custos

Mas também é possível que o custo de descarbonizar a economia caia com o tempo.

Por exemplo, a queda nas emissões que acompanham o imposto sobre o carbono deve baixar o preço de uma maneira que é difícil estimar hoje. o políticas corretas e as reformas também ajudariam a reduzir os custos.

Em uma espécie de efeito "galinha e ovo", como economistas Ken Gillingham e James Stock mostraram, as inovações verdes estimulam a demanda, o que leva a mais inovação, e todas reduzem os custos. Uma boa ilustração é a compra de veículos elétricos, o que estimulará a demanda por estações de recarga. Uma vez instaladas, as estações reduzirão os custos de operação de veículos elétricos e aumentarão ainda mais a demanda.

O New Deal Verde, como proposto por Ocasio-Cortez e Markey, seria caro. Mas quais políticas são adotadas e como nós escolhemos pagar por ela poderiam, em última análise, determinar o sucesso do plano e se podemos pagá-lo.A Conversação

Sobre o autor

Edward Barbier, professor de economia, Colorado State University

Este artículo fue publicado originalmente A Conversação. Lea el original.

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