Por que capturar carbono para combater a mudança climática está dividindo ambientalistas

Por que capturar carbono para combater a mudança climática está dividindo ambientalistas

Ativistas ambientais estão se unindo a novos rostos no Congresso para advogar por um New Deal Verde, um pacote de políticas que lutaria contra as mudanças climáticas, criando novos empregos e reduzindo a desigualdade. Nem todos os ativistas concordam com o que essas políticas deveriam ser.

Alguns grupos ambientais 626, incluindo o Greenpeace, o Centro de Diversidade Biológica e 350, recentemente expuseram sua visão em uma carta que enviaram aos legisladores dos EUA. Eles alertaram que “se opõem vigorosamente” a várias estratégias, incluindo o uso de captura e armazenamento de carbono - um processo que pode capturar a poluição excessiva de carbono que já está aquecendo a Terra, e trancá-lo.

Em nossa opinião, como filósofo político que estuda a justiça global e um cientista social ambientalEssa oposição é um erro infeliz. Baseado no precisa remover carbono da atmosfera, e os riscos em depender de pias de terra como florestas e solos para absorver o excesso de carbono, acreditamos que a captura e o armazenamento de carbono podem ser uma ferramenta poderosa para tornando o clima mais seguro e até retificando injustiças climáticas históricas.

Desigualdade global

Achamos que os EUA e outros países ricos deveriam acelerar a pesquisa de emissões negativas por dois motivos.

Primeiro, eles podem pagar. Em segundo lugar, eles têm um responsabilidade histórica como eles queimaram uma quantidade desproporcional do carbono que causa a mudança climática hoje. O aquecimento global está prestes a atingir os países menos desenvolvidos, incluindo dezenas que foram colonizado por essas nações mais ricas, o mais dificil.

Considere isto: todo o continente africano emite menos carbono do que os EUA, a Rússia ou o Japão.

No entanto, a África provavelmente sofrerá impactos da mudança climática mais cedo e mais intensamente do que qualquer outra região. Algumas regiões africanas já estão experimentando aumentos de aquecimento em mais que o dobro da taxa global. Nações costeiras e insulares como Bangladesh, Madagascar e Ilhas Marshall enfrentam destruição próxima ou total.

Mas o mundo as nações mais ricas têm demorado a endossar e apoiar a pesquisa, desenvolvimento e governança necessários para tecnologias de emissões negativas.

Mau histórico com carvão

O que explica as objeções dos defensores da justiça climática?

Os EUA financiaram pesadamente experimentos com captura e armazenamento de carbono para reduzir drasticamente o gás de efeito estufa emissões de novas usinas elétricas a carvão desde Presidência de George W. Bush.

Esses esforços não valeram a pena, em parte por causa da economia. O gás natural e a energia renovável tornaram-se mais baratos e mais popular do que o carvão para gerar eletricidade.

Apenas um punhado de usinas a carvão estão em construção nos E.U.A, onde fechamentos são rotineiros. o indústria está em apuros em todos os lugares, com poucas exceções.

Além disso, a captura de carbono com carvão tem histórico ruim. o maior experimento dos EUA é o US $ 7.5 bilhões de usina Kemper no Mississippi. Terminou em falha no 2017 quando as autoridades estaduais de energia ordenaram que o operador da fábrica desistisse dessa tecnologia e dependem de gás natural.

Outros usos

A captura e armazenamento de carbono, no entanto, não é apenas para usinas de energia de queima de combustíveis fósseis. Pode trabalhar com fontes industriais de dióxido de carbono, tais como aço, cimento e fábricas de produtos químicos e incineradores.

Então, uma das duas coisas pode acontecer. O carbono pode ser transformado em novos produtos, como combustíveis, cimento, refrigerantes ou mesmo sapatos.

O carbono também pode ser armazenado permanentemente se for injetado subterrâneo, onde os geólogos acreditam que pode permanecer por séculos.

Até agora, um uso comum para o carbono capturado é extração de óleo de poços antigos. A queima do petróleo, no entanto, pode piorar a mudança climática.

Por que capturar carbono para combater a mudança climática está dividindo ambientalistasO carbono capturado tem uma variedade de usos industriais, incluindo a extração de petróleo e fabricação de extintores de incêndio. Laboratório Nacional de Tecnologia Energética do Departamento de Energia dos EUA

Negativo de carbono

Esta tecnologia pode potencialmente remova mais carbono do que é emitido - desde que seja projetado corretamente.

Um exemplo é o que é chamado bioenergia com captura e armazenamento de carbono, onde os resíduos agrícolas ou culturas como árvores ou gramíneas são cultivadas para serem queimadas para gerar eletricidade. O carbono é separado e armazenado nas usinas onde isso acontece.

Se o cadeia de suprimentos é sustentável, com o cultivo, colheita e transporte feito em formas de baixo carbono ou carbono neutro, este processo pode produzir o que os cientistas chamam de emissões negativas, com mais carbono removido do que liberado. Outra possibilidade envolve captura diretamente de carbono do ar.

Cientistas apontam que a bioenergia com captura e armazenamento de carbono pode exigir vastas quantidades de terra para o cultivo de biocombustíveis para queimar. E os defensores do clima estão preocupados que ambas as abordagens possam abrir o caminho para as empresas de petróleo, gás e carvão e as grandes indústrias simplesmente continuar com os negócios como de costume em vez de eliminar gradualmente os combustíveis fósseis.

Por que capturar carbono para combater a mudança climática está dividindo ambientalistasMuitos especialistas concordam que a limitação do aquecimento global a 1.5 ou 2 graus Celsius exigirá a redução do volume de emissões de carbono através da eficiência energética, geração de energia renovável e remoção de CO₂. MCC, CC BY-SA

Soluções naturais

Cada caminho para limitar o aquecimento global a 1.5 graus Celsius na mais recente ONU Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas relatório projetou o uso de abordagens de remoção de carbono.

Plantando mais árvores, compostagem e agricultura de maneiras que armazenam carbono nos solos e proteger as zonas húmidas também pode reduzir o carbono atmosférico. Nós acreditamos que o natural soluções que muitos ambientalistas podem preferir são cruciais. Mas absorver o excesso de carbono através da florestação em grande escala poderia invadir terras agrícolas.

Certamente, nem todos os ambientalistas estão descartando a captura e armazenamento de carbono.

O Sierra Club, Fundo de Defesa Ambiental e Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, juntamente com muitas outras grandes organizações verdes, não assinou a carta, que se opuseram não apenas à captura e armazenamento de carbono, mas também poder nuclear, emissões de comércio e convertendo lixo em energia através incineração.

Em vez de deixar as tecnologias de remoção de carbono do Green New Deal, sugerimos que mais ambientalistas considerem seu potencial de remoção de carbono que já foi emitido. Acreditamos que essas abordagens poderiam potencialmente criar empregos, fomentar o desenvolvimento econômico e reduzir a desigualdade em escala global - desde que sejam significativamente responsáveis ​​perante as pessoas nos países mais pobres do mundo.A Conversação

Sobre os Autores

Olúfẹ́mi O. Táíwò, Professor Assistente de Filosofia, Georgetown University e Holly Jean Buck, pesquisadora de pós-doutorado, University of California, Los Angeles

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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