Como o petróleo barato está bloqueando o progresso nas mudanças climáticas

Como o petróleo barato está bloqueando o progresso nas mudanças climáticas

O relacionamento entre oferta e procura, um conceito econômico fundamental, afirma que quando o preço de algo sobe, as pessoas usam menos dele. Da mesma forma, quando os preços caem, eles usam mais.

E pode parecer lógico aquele benefício dos baixos preços do petróleo consumidores, países, até o mundo. Quando os consumidores economizam dinheiro em gás, eles pode gastá-lo em outro lugar.

No entanto, eu argumento que a mudança climática torna essa visão obsoleta.

Isso porque o petróleo barato tem duas grandes desvantagens, juntamente com seus ganhos de curto prazo. Ele corrói as vantagens dos veículos que chegam a mais quilômetros por galão, tornando os consumidores menos aptos a fazer sua parte para reduzir as emissões comprando veículos que consomem menos combustível - ou nenhum deles.

Isso também faz com que a inovação em energia pareça menos urgente para os formuladores de políticas e para a indústria automotiva.

O que não gosta?

Queimando combustível fossíl, a principal fonte de dióxido de carbono produzido pelo homem, é a maior causa das mudanças climáticas. Nos EUA e outros países ricos, o petróleo é a maior fonte individual dessas emissões.

Mas relativamente preços baixos estão impulsionando as vendas de petróleo em todo o mundo. O consumo está subindo particularmente na Ásia, onde um boom econômico sustentado levantou bilhões de pobreza e colocar milhões mais pessoas atrás dos volantes.

Esses novos consumidores ricos e de classe média e as indústrias geradas pelo crescimento econômico meteórico estão queimando milhões de barris de petróleo todos os dias. Isso inclui o transporte de mercadorias por rodovia, ferrovia, água e ar. Mas são os veículos de passageiros que dominam a mobilidade global e estão consumindo o maior volume de combustível nos EUA, na China e em qualquer outro lugar.

Certamente, o petróleo é a matéria-prima para muitos produtos além da gasolina, diesel e outros combustíveis - do batom ao asfalto. Os benefícios econômicos do petróleo barato podem ser amplamente distribuídos, impulsionando o crescimento e mantendo a inflação baixa.

Presidente Donald Trump, expressou essa visão quando comparou os baixos preços do petróleo a "um grande corte de impostos para a América e o mundo" em um tweet.

Guzzling mais gás

Mas o petróleo barato tem outros efeitos também. Após melhorias na economia de combustível durante os 1970s e os primeiros 80s, duas décadas de baixos preços da gasolina reverteram essa tendência, causando uma média de milhas por realmente diminuir um pouco em alguns anos. Apenas na 2004, quando os preços subiram, a economia de combustível tornou-se novamente um problema.

Depois de anos pairando por aí e chegando até US $ 100 por barril, além de um breve pico durante a Grande Recessão, os preços do petróleo entraram em colapso. Eles caíram para menos de $ 50 até o final do 2014 e afundaram ainda mais no início do 2015.

Os preços do petróleo ainda estão nada perto $ 100 um barril.

Como o petróleo barato está bloqueando o progresso nas mudanças climáticas

Os americanos responderam como os economistas esperariam que eles: dirigindo mais. Quanto mais baixos os preços caíssem, menos custaria encher seus tanques. Consumo de gás de verão atingiu uma alta de todos os tempos.

Como era de se esperar, as emissões norte-americanas do transporte subiu de 10 por cento entre 2014 e 2017, mesmo quando eles caem para geração de eletricidade e outros setores.

Além disso, os motoristas compraram veículos maiores. Vendas de SUVs, minivans e pequenas pickups subiram, enquanto vendas de automóveis de passageiros despencaram.

Por 2018, os americanos estavam comprando dois SUVs ou captadores para cada sedan. A tendência, também presente na Europa, é a principal razão pela qual as emissões aumentaram das nações avançadas pela primeira vez em cinco anos.

As montadoras estão respondendo por eliminação gradual da produção de automóveis de passageiros e fabricar mais SUVs e caminhões em uma tendência que vai além das fronteiras dos EUA. As vendas de SUV estão surgindo em todo o mundo.

Em parte devido às milhas extras percorridas e ao tamanho dos veículos envolvidos, as emissões de dióxido de carbono das nações ricas subiram por 0.5 por cento em 2018, após cinco anos de declínio.

Ninguém chama os tiros

Mas quem controla os preços do petróleo? Como um estudioso da energia e ex geocientista de petróleo, Acredito que é claro que ninguém faz.

Os governos podem estabelecer políticas climáticas, como precificação de carbono, impostos sobre combustíveis rígidos e outras medidas que aumentam os preços da gasolina. Mas, como o recente Protestos franceses e duas derrotas seguidas em Estado de Washington para uma taxa de carbono ou imposto Mostraram, há limites para até onde ou quão rápido eles podem ir, mesmo em países ricos.

E as nações de baixa renda consideram tais medidas como danosas e intrusivas. A elevação dos preços dos combustíveis inspirou uma resistência massiva, até tumultos, em nações tão diversas quanto Índia, Irã, México e Haiti.

A Organização dos Países Exportadores de Petróleo uniu-se à Rússia para criar um aliança exportadora de petróleo conhecida como OPEC +. Esses países podem cortar suprimentos para aumentar os preços, como eles concordaram em fazer em dezembro 2018. Eles também podem aumentar a produção, caso desejem baixar os preços.

No entanto, isso não significa que os exportadores tenham o poder de dar todos os tiros. Por exemplo, se a China - o maior importador de petróleo do mundo - Haveria uma grande recessão, a Arábia Saudita e a Rússia provavelmente teriam dificuldade em encontrar compradores para todo o petróleo que eles querem exportar. A superprodução nesse cenário faria com que os preços do petróleo afundassem.

Há outra razão pela qual o grupo não pode dominar. Eles devem competir contra o mundo maior produtor de petróleo e mais rapidamente exportador bruto crescente: os EUA

Soluções eletrizantes

Avanços na tecnologia de perfuração permitiram mais fácil do que nunca para produzir petróleo num momento em que a humanidade deveria usar menos para o bem do planeta.

Até e a menos veículos elétricos Se tornar dominante, será extremamente difícil afastar o mundo do petróleo.

Acredito que os governos e as montadoras deveriam, por esse motivo, trabalhar juntos por um longo prazo. Ao fornecer incentivos fortes para que os consumidores e as indústrias possam dar o salto, eles podem deixar de deixar o petróleo barato bloquear a ação climática.

Caso contrário, à medida que centenas de milhões de pessoas se tornarem motoristas nas próximas décadas, as leis que governam a oferta e a demanda poderão levar todos nós a um caminho para níveis devastadores de aquecimento global.A Conversação

Sobre o autor

Scott L. Montgomery, palestrante da Jackson School of International Studies, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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