Quanto dinheiro as árvores salvam sua cidade?

Quanto dinheiro as árvores salvam sua cidade?
Para uma megacidade, Tóquio é rica em árvores.
gillyberlin / flickr, CC BY-SA

As megacidades estão em ascensão. Atualmente existem 47 em tais áreas em todo o mundo, cada uma com mais de 10 milhões de habitantes.

Mais da metade da população mundial vive em áreas urbanas, compreendendo cerca de 3 por cento da Terra. A pegada ecológica deste crescimento é vasta e há muito mais que pode ser feito para melhorar a vida dos residentes urbanos em todo o mundo.

Quando se trata de espaços naturais, as árvores são espécies-chave no ecossistema urbano, fornecendo uma série de serviços que beneficiam as pessoas. Minha equipe de pesquisa calculou o quanto uma árvore é importante para muitas áreas urbanas, especialmente as megacidades. As árvores limpam o ar e a água, reduzem as inundações das águas pluviais, melhoram o uso de energia nos edifícios e mitigam as mudanças climáticas, entre outras coisas.

Para cada dólar investido no plantio, as cidades veja um retorno médio de US $ 2.25 em seu investimento a cada ano.

Árvores de medição

Nossa equipe, liderado pelo Dr. David Nowak, do Serviço Florestal do USDA, e Scott Maco, do Instituto Davey, desenvolve o software de benefícios para árvores Ferramentas i-Tree.


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Essas ferramentas simulam a relação entre as árvores e os serviços ecossistêmicos que eles fornecem. Esses serviços podem incluir alimentos, ar e água limpos, controle de clima e inundação, polinização, recreação e amortecimento de ruídos. Atualmente, não simulamos muitos serviços, por isso nossos cálculos subestimam o valor das árvores urbanas.

Nosso software pode simular como a estrutura de uma árvore - como altura, tamanho da copa e área foliar - afeta os serviços que ela oferece. Pode estimar como as árvores reduzirão a inundação de água; ou explorar como as árvores afetarão a qualidade do ar, construindo o uso de energia e os níveis de poluição do ar em sua comunidade. Também pode permitir que os usuários invistam árvores em sua própria área.

Nossos levantamentos aéreos sistemáticos das megacidades 35 sugerem que 20 por cento do núcleo urbano da megacidade média é coberto pelo dossel da floresta. Mas isso pode variar muito. As árvores cobrem apenas 1 por cento de Lima, Peru, contra 36 por cento em Nova York.

Queríamos determinar o quanto as árvores contribuem para o bem-estar humano nos lugares onde os seres humanos estão mais concentrados e a natureza talvez mais distante. Além disso, queríamos calcular quantas árvores adicionais poderiam ser plantadas em cada megacidade para melhorar a qualidade de vida.

Como a densidade de árvores afeta uma cidade

Nós analisamos detalhadamente as megacidades 10 em todo o mundoincluindo Pequim, Cairo, Cidade do México, Los Angeles e Londres. Estas megacidades estão distribuídas pelos cinco continentes e representam diferentes habitats naturais. Cairo foi o menor, em 1173 quilômetros quadrados, enquanto Tóquio mediu em um 18,720 gritante.

Para a maioria das cidades, analisamos as imagens aéreas do Google Maps, selecionando aleatoriamente pontos 500 e classificando cada um como copa das árvores, grama, arbusto e assim por diante.

Calculamos que a cobertura de árvores estava vinculada a economias de custo significativas. Cada quilômetro quadrado economizou cerca de US $ 0.93 milhões em custos de cuidados de saúde com a poluição do ar, US $ 20,000 ao capturar o escoamento de água e US $ 478,000 na construção de economias de aquecimento e resfriamento de energia.

Além disso, o valor mediano anual de dióxido de carbono sequestrado pela cobertura de megacidades foi de US $ 7.9 milhões. Isso sai para cerca de US $ 17,000 por quilômetro quadrado. O total CO2 armazenado foi avaliado em $ XUMUM milhões, usando uma medida chamada o custo social do carbono.

A soma de todos os serviços anuais fornecidos pelas árvores da megacidade teve um valor médio anual de US $ 505 milhões. Isso fornece um valor mediano de $ 967,000 por quilômetro quadrado de cobertura de árvores.

Árvores em sua cidade

Uma floresta urbana inteira pode fornecer serviços para uma boa vida.

Todas as cidades que estudamos tinham o potencial de adicionar mais árvores, com cerca de 18 por cento da área metropolitana em média disponível. Manchas potenciais incluíam áreas com calçadas, estacionamentos e áreas de praças. O dossel da árvore poderia se estender acima da área ocupada pelo homem, com o tronco posicionado para permitir a passagem de pedestres ou o estacionamento.

Quer conservar florestas e plantar mais árvores em sua área? Todos podem agir. Os planejadores urbanos e regionais podem continuar incorporando o planejamento das florestas urbanas. Aqueles que são eleitos para o cargo podem continuar compartilhando a visão de que a floresta urbana é uma parte importante da comunidade, e podem defender e apoiar grupos que desejam aumentá-la.

A ConversaçãoIndivíduos que não podem plantar uma árvore podem adicionar um arbusto em vaso, que é menor do que uma árvore, mas tem um dossel frondoso que pode contribuir com benefícios semelhantes. Para o proprietário do imóvel que deseja assumir o controle, nosso software i-Tree pode ajudar na seleção de um tipo de árvore e localização. Um arborista local ou um engenheiro florestal urbano também poderia ajudar.

Sobre o autor

Theodore Endreny, professor de Recursos Hídricos e Engenharia Ecológica, Universidade Estadual de Nova York Faculdade de Ciências Ambientais e Florestal

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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