São as forças do mercado que estão impulsionando uma revolução de energia limpa nos EUA

São as forças do mercado que estão impulsionando uma revolução de energia limpa nos EUA
Block Island Wind, o primeiro projeto de energia eólica offshore nos EUA, começou a operar no 2016.
Ionna22, CC BY-SA

Transformar os sistemas de energia dos EUA longe do carvão e em direção a energias renováveis ​​limpas já foi uma visão tida principalmente por ambientalistas. Agora é compartilhado por puristas do mercado.

Hoje, os recursos energéticos renováveis, como a energia eólica e solar, são tão acessíveis que estão levando a produção de carvão e a geração a carvão para fora dos negócios. O gás natural de baixo custo também está ajudando.

Eu dirijo o Colorado State University Centro para a nova economia energética, que trabalha com os estados para facilitar a transição para uma economia de energia limpa. Na minha opinião, o mercado de energia atual reflete anos de apoio federal e estadual para pesquisa, desenvolvimento e implantação de energia limpa.

E, apesar do apoio do governo Trump de carvão, um recente pesquisa de líderes do setor mostra que os utilitários não estão mudando seus planos significativamente.

investindo pesadamente em geração renovável
Mesmo que a administração Trump consiga revogar o Plano de Energia Limpa, espera-se que as concessionárias de eletricidade dos EUA continuem investindo pesadamente em geração renovável.

Mercados de energia transformadores

Nos últimos anos da 24 - sob os presidentes Bill Clinton, George W. Bush e Barack Obama - os Estados Unidos fizeram investimentos substanciais para promover a pesquisa, o desenvolvimento e a implantação de tecnologias de energia limpa.

As agências federais forneceram financiamento para pesquisa e desenvolvimento, bem como incentivos fiscais. Estados utilizados padrões de portfólio renováveis, que normalmente exigem que os provedores de energia forneçam uma porcentagem crescente de energia renovável aos seus clientes, para promover a implantação de energia verde.

Este one-two punch levou a inovações que transformaram os mercados de energia dos EUA. Nos últimos oito anos, a energia solar em escala custos diminuíram em 86 por cento e os preços da energia eólica caíram em 67 por cento.

Os preços do gás natural, que eram altamente voláteis e com frequência aumentaram nos primeiros 2000s, estabilizaram-se agora em níveis muito mais acessíveis. É provável que permaneçam assim, à medida que os métodos de produção melhorem e as fontes se expandam.

A administração Trump está resistindo a essa tendência, revogando o plano de energia limpa da administração Obama e propondo subsídios para usinas termoelétricas a carvão. Ao fazê-lo, também eliminou os programas que foram projetados para ajudar as comunidades dependentes do carvão tempo a transição de energia.

Mas essas reversões podem fazer pouco para mudar as forças subjacentes do mercado, que estão impulsionando a inovação, fechando usinas de carvão e promovendo investimentos em tecnologias limpas.

capacidade elétrica
A maior parte da nova capacidade de geração adicionada nos últimos anos tem sido renovável e gás natural, enquanto a geração mais aposentada foi movida a carvão.

Utilitários se preocupam com custo, previsibilidade e retorno econômico

Um recente vistoria pela publicação comercial Utility Dive descobriu que os líderes da indústria de energia elétrica esperam um crescimento significativo no armazenamento de energia solar, eólica, gás natural e energia. Eles também projetam reduções significativas na geração de carvão e óleo.

Por que suas perspectivas são tão divergentes do que está acontecendo em Washington, DC? A resposta é resultado de múltiplas dinâmicas de mercado dentro do setor de energia.

- Os mercados favorecem a energia de baixo custo. Atualmente, o gás natural, eólico e solar são os recursos de menor custo disponíveis para produzir eletricidade e estão expulsando o carvão como fonte de energia.

- Os mercados enfatizam a visão de longo prazo. À medida que as concessionárias olham para as antigas usinas de carvão que estão fornecendo um valor decrescente para seus sistemas, elas estão tomando decisões de várias décadas e bilhões de dólares investimentos em usinas e infraestrutura para substituir o carvão.

- Os mercados detestam a incerteza. As inversões e tweets da política do governo Trump são uma base instável sobre a qual se pode construir uma estratégia corporativa.

Wall Street está ajudando as concessionárias a financiar bilhões de dólares em investimentos. Para garantir o acesso ao capital de baixo custo, eles querem citar investimentos de baixo risco. O carvão representa um investimento de alto risco tanto do ponto de vista da poluição quanto do recurso. No 2016, 44 por cento da oferta de carvão dos EUA veio de empresas que declararam falência. O recurso é simplesmente muito arriscado para os mercados de investimento.

- Serviços públicos obtêm retornos sobre investimentos em infraestrutura de capital. Investimentos em recursos renováveis ​​são quase todo investimento de capital e representam o melhor retorno para os investidores.

Integração e avanços tecnológicos suportam energias renováveis

Há, claro, céticos de energia renovável. Detratores argumentam que o vento e o sol são fontes intermitentes - não são confiáveis ​​24 horas por dia como um recurso que pode ser ativado e desativado em resposta às demandas do mercado de energia.

Isso é parcialmente verdadeiro: um único campo solar só produz energia quando o sol está brilhando, e um único parque eólico produz apenas energia enquanto o vento está soprando.

Mas à medida que esses recursos se expandem geograficamente, eles criam um sistema integrado de geração renovável que produz uma fonte consistente de eletricidade.

Estados em Nova Inglaterra, meio do Atlântico e Centro-Oeste integraram sistemas de eletricidade geridos por operadores de sistemas independentes que fornecem energia em grandes áreas geográficas, permitindo-lhes equilibrar a produção de energia nos seus territórios.

Agora, o Ocidente também está começando a se integrar em sistemas de transmissão regionais alimentados em grande parte por fontes limpas.

Por exemplo, no Colorado, a Xcel Energy recentemente apresentou um plano aos reguladores para substituir a geração de carvão por renováveis ​​e gás natural. Essa mudança trará seu mix Colorado de energia a 55 por cento renovável por 2026 enquanto reduz as emissões associadas 60 por cento abaixo dos níveis 2005 - tudo sem o Plano de Energia Limpa da EPA ou um mandato renovável. Xcel também é finalizando planos para participar do Piscina de energia do sudoeste, um mercado de transmissão que inclui nove outros estados.

Além disso, avanços na armazenamento de energia estão diminuindo a intermitência da geração renovável e oferecendo às concessionárias um amortecedor entre a demanda de energia e o fornecimento de energia.

Com o armazenamento, os utilitários podem fornecer energia quando o sistema precisa. Eles também podem atender aos picos de demanda com energia das baterias, o que reduz a necessidade de construir uma geração cara que é necessária apenas para atender à demanda de pico de energia.

As concessionárias de eletricidade da Califórnia estão investindo em projetos inovadores de armazenamento de energia para atender a um mandato de reguladores estaduais:

A inovação também está oferecendo às concessionárias e aos consumidores novas maneiras de gerenciar suas necessidades de energia. Edifícios e eletrodomésticos mais eficientes em termos de energia, e a capacidade de gerenciar os requisitos de energia por meio de uma rede inteligente, possibilitarão fazer mais com menos eletricidade, reduzindo os custos de energia para todos.

Espero que esta transição dramática se torne mais pronunciada nos próximos 15 a 20 anos. A produção e o consumo de energia dos EUA continuarão a evoluir para um sistema mais limpo, mais estável e mais inteligente.

A ConversaçãoEsta é uma boa notícia para os consumidores de energia dos EUA e para os esforços para proteger nosso clima, meio ambiente e economia para as gerações futuras.

Sobre o autor

Bill Ritter, Jr., diretor do Centro para a Nova Economia de Energia, Colorado State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros deste Autor

{amazonWS: searchindex = Livros, palavras-chave = 1936218216; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = 193621802X; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = B01CXL5YWW; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}