A Aliança Profana Que Explica Por Que A Energia Renovável Está Rompendo A Energia Nuclear

A Aliança Profana Que Explica Por Que A Energia Renovável Está Rompendo A Energia Nuclear
"Eu era o futuro uma vez." Betacam-SP

Se recente tendências Se continuar por mais dois anos, a parcela global de eletricidade proveniente de fontes renováveis, excluindo a energia hidrelétrica, ultrapassará a energia nuclear pela primeira vez. Mesmo 20 anos atrás, esse declínio nuclear teria surpreendido muito muitas pessoas - particularmente agora que a redução das emissões de carbono está no topo da agenda política.

Em um nível, esta é uma história sobre mudanças nos custos relativos. Os custos da energia solar e eólica caíram enquanto a energia nuclear se tornou quase espantosamente cara. Mas isso levanta a questão de por que isso aconteceu. Como argumento no meu novo livro, Política de baixo carbono, ajuda a mergulhar na teoria cultural.

Revisão Estatística da BP da World Energy, Junho 2017.
Revisão Estatística da BP da World Energy, Junho 2017.

Guerras de cultura

O texto seminal neste campo, Risco e Cultura (1982), pela antropóloga britânica Mary Douglas e pelo cientista político americano Aaron Wildavsky, argumenta que o comportamento de indivíduos e instituições pode ser explicado por quatro preconceitos diferentes:

  1. Individualistas: pessoas tendenciosas em relação a resultados que resultam de arranjos competitivos;
  2. Hierarquistas: aqueles que preferem ordenar decisões tomadas por líderes e seguidas por outros;
  3. Egalitarians: pessoas que defendem a igualdade e a tomada de decisões de base e perseguem uma causa comum;
  4. Fatalistas: aqueles que vêem a tomada de decisão como caprichosa e se sentem incapazes de influenciar os resultados.

As três primeiras categorias ajudam a explicar diferentes atores no setor elétrico. Para governos e monopólios centralizados, geralmente de propriedade do Estado, leia hierarquistas. Para as organizações de campanhas verdes, leia igualitaristas, enquanto as empresas privadas de livre mercado se encaixam no viés individualista.

As prioridades desses grupos não mudaram muito nos últimos anos. Os hierarquistas tendem a favorecer a energia nuclear, já que as grandes usinas geram planejamento mais direto da rede, e a energia nuclear complementa as capacidades de armas nucleares consideradas importantes para a segurança nacional.

Igualitários como o Greenpeace e Amigos da Terra geralmente se opõem a novas usinas nucleares e favorecem as energias renováveis. Tradicionalmente, eles se preocupam com os danos ambientais radioativos e a proliferação nuclear. Enquanto isso, os individualistas favorecem as tecnologias que reduzem os custos.


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Essas realidades culturais estão por trás dos problemas experimentados pela energia nuclear. Para compor a oposição verde, muitos dos defensores mais fortes da energia nuclear são os hierarquistas conservadores que são céticos quanto à necessidade de reduzir as emissões de carbono ou tratá-la como uma prioridade baixa. Por isso, muitas vezes são incapazes ou não querem mobilizar os argumentos da mudança climática para apoiar as armas nucleares, o que dificultou a persuasão dos igualitaristas.

Isso teve várias conseqüências. Grupos verdes ganharam subsídios para tecnologias renováveis ​​persuadindo mais hierarquistas liberais que eles tiveram que lidar com a mudança climática - grande impulso pelo Greenpeace e Amigos da Terra pelas tarifas de alimentação que impulsionaram a absorção de energia solar no final do 2000s, por exemplo. Por sua vez, tanto a energia eólica quanto a solar foram otimizadas e seus custos diminuíram.

A Nuclear em grande parte ficou de fora desses subsídios de redução de carbono. Pior ainda, grupos de verdes persuadiram os governos desde os 1970s que os padrões de segurança em torno de usinas nucleares precisavam melhorar. Isso mais do que qualquer coisa dirigiu custos.

Quanto aos individualistas, eles costumavam ser geralmente não convencidos pela energia renovável e céticos quanto à oposição ambiental à energia nuclear. Mas, à medida que os custos relativos mudaram, eles mudaram de posição cada vez mais.

Os hierarquistas ainda são capazes de usar organizações de eletricidade monopolistas para apoiar a energia nuclear, mas os individualistas estão cada vez mais pressionando-os para tornar esses mercados mais competitivos, de modo que possam investir mais facilmente em renováveis. Com efeito, estamos vendo agora uma aliança igualitária-individualista contra os hierarquistas conservadores.

Ambos os lados da lagoa

Administração de Donald Trump nos EUA, por exemplo, procurou subsídios para manter as estações de carvão e nucleares em funcionamento. Isto é tanto por preocupação com a segurança nacional quanto por apoiar corporações industriais centralizadas tradicionais - o pensamento hierárquico clássico.

No entanto, isso se deu mal com corporações individualistas que pressionam as energias renováveis. Os planos de Trump foram mesmo rejeitado por algumas de suas próprias nomeações na Federal Energy Regulatory Commission.

Da mesma forma hierarquista, os monopólios de fornecimento de eletricidade na Geórgia e na Carolina do Sul começaram a construir novas usinas nucleares depois que as agências reguladoras permitiram que eles coletassem pagamentos obrigatórios dos consumidores de eletricidade para cobrir os custos ao mesmo tempo.

Mesmo os hierarquistas não podem ignorar inteiramente a realidade econômica. O projeto da Carolina do Sul foi abandonado e o projeto da Geórgia só sobrevive através um resgate de empréstimo federal muito grande.

Compare isso com complexos de cassino em Nevada como MGM Resorts não apenas instalando seus próprios painéis solares fotovoltaicos, mas pagando muitos milhões de dólares para sair do fornecedor local de eletricidade monopolista. Eles fizeram campanha com sucesso para ganhar um referendo estadual de apoio à liberalização da eletricidade.

O Reino Unido, por sua vez, é um exemplo de como diferentes preconceitos podem competir. A política tem sido tradicionalmente formada em estilo hierárquico, com grandes empresas produzindo propostas de políticas que vão a consultas mais amplas. É um preconceito cultural que favorece a energia nuclear, mas isso entra em conflito com uma prioridade fundamental que remonta a Thatcher, de que os vencedores tecnológicos são escolhidos pelo mercado.

Isso levou os formuladores de políticas em Whitehall a favorecer tanto as energias renováveis ​​quanto as nucleares, mas as empresas privadas de eletricidade se recusaram a investir em energia nuclear, vendo-as como muito arriscadas e caras. As únicas empresas preparadas para preencher a lacuna foram mais hierarquistas - a EDF, que é de propriedade majoritária da França, e as corporações nucleares estatais chinesas.

Mesmo assim, ficando Hinkley C no sudoeste da Inglaterra, a primeira nova usina nuclear desde os 1990s exigiu um amplo compromisso do Tesouro do Reino Unido de financiar empréstimos bancários. Há também um preço embaraçosamente alto a ser pago pela eletricidade durante um período muito longo de 35 anos. Essa tem sido a má publicidade que é difícil imaginar um político concordando em plantar mais nesses termos.

Onde esta realidade deixa os hierarquistas? Cada vez mais tendo que explicar os custos nucleares proibitivos para seus eleitorados - pelo menos nas democracias. A alternativa, como a energia renovável se torna a nova ortodoxia, é abraçá-la.

Na Austrália, por exemplo, uma grande empresa de serviços públicos chamada AGL está tentando seduzir os proprietários a concordar em ligar seus painéis solares aos sistemas da empresa para centralizar o despacho de energia em um chamadovirtual usina elétrica".

A ConversaçãoQuando os fatos mudam, para citar erroneamente John Maynard Keynes, você sempre pode mudar de ideia.

Sobre o autor

David Toke, Leitor em Política Energética, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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