Como as mudanças climáticas, porque precisamos das artes mais do que nunca

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Em tempos tumultuosos, a arte pode e deve expressar o tumulto e nos ajudar a processar o que está acontecendo.

Que papel as artes podem desempenhar em resposta às mudanças climáticas e às crises econômicas e ecológicas relacionadas?

No filme 1997 “Titanic”, Wallace Hartley, o violinista e líder da banda no navio malfadado, vira-se para seus companheiros de banda enquanto a água se eleva ao seu redor e diz: “Senhores, tem sido um privilégio tocar com vocês hoje à noite. ”É a única contribuição que músicos e outros artistas podem fazer neste momento da história para irem corajosamente com o navio, levantando o ânimo dos outros passageiros? Em seus próprios termos, essa é uma contribuição honrosa, mas certamente podemos fazer mais.

Costuma-se dizer que um romance, uma pintura, uma música ou um filme mudaram o mundo. O que isso realmente significa é que isso mudou a maneira como muitas pessoas pensavam ou sentiam sobre o mundo.

Antropólogos e historiadores argumentam corretamente que as grandes transformações da sociedade surgiram não das artes, mas de nossa relação com o meio ambiente - por exemplo, nossa mudança da caça e coleta para a agricultura ou do uso da lenha como principal fonte de energia para o uso de combustíveis fósseis.

Os esforços dos artistas ajudam a moldar os termos pelos quais a sociedade se adapta a essas transformações e suas consequências. No entanto, os esforços dos artistas ajudam a moldar os termos pelos quais a sociedade se adapta a essas transformações e suas conseqüências. E isso pode ser um grande negócio. Pense em como Beethoven marcou os primórdios da democracia moderna, o Movimento Romântico na poesia e na filosofia e a nascente Revolução Industrial com música que quebrou o formalismo aristocrático das gerações anteriores. Ou como escritores e diretores de Hollywood galvanizaram apoio maciço para o esforço de guerra dos EUA durante os primeiros 1940s.

Agora pense no futuro.

Embarcamos em um século no qual os sistemas sociais foram construídos desde o início da Revolução Industrial - nosso sistema alimentar, nossos sistemas de transporte, nosso sistema energético, nosso ambiente construído, nosso sistema financeiro e possivelmente nossos sistemas políticos e de governança também - será insustentável. Todos foram projetados durante uma era em que os combustíveis fósseis atingiram o grande volume de nossa demanda de energia em rápido crescimento. Barato, abundante e fácil de armazenar e transportar, esses combustíveis facilitaram o transporte de longa distância e, portanto, os sistemas centralizados e globalizados de produção e distribuição. O crescimento econômico provavelmente nunca teria se tornado o princípio organizador da política e da sociedade se nunca tivéssemos começado a queimar carvão, petróleo e gás natural.


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Mas os combustíveis fósseis são recursos esgotáveis, e seu esgotamento levará a métodos cada vez mais desesperados de extração, criará um risco ambiental cada vez maior e exigirá cada vez mais capital - mesmo que as fontes alternativas de energia também exijam muito mais investimentos. As implicações econômicas e políticas são dificilmente compreensíveis.

Tudo estará pronto para negociação, redesenho e mudança. Além disso, a queima de combustíveis fósseis altera o clima do nosso planeta. Assim, ao mesmo tempo em que nossa economia precisará ser redesenhada para funcionar com fontes de energia totalmente diferentes, o mundo natural estará mudando ao nosso redor de maneiras sem precedentes, com tempestades, inundações e secas catastróficas mais freqüentes. O nível do mar irá subir. As cidades serão forçadas a se mudar para um lugar mais alto. Populações inteiras migrarão para os pólos e para o interior.

Tudo estará pronto para negociação, reformulação e mudança.

E os artistas terão a oportunidade e o dever de traduzir a resultante experiência humana tumultuada em palavras, imagens e música que ajudem as pessoas não apenas a entender mentalmente esses eventos, mas também a lidar com eles visceralmente.

As mudanças econômicas e ambientais descritas acima estão sendo detalhadas em especificidade cada vez maior em centenas de relatórios divulgados anualmente por especialistas em clima e energia - embora em termos da média das pessoas que lutam. O que está faltando em seus artigos de jornal cuidadosamente redigidos são as dimensões humanas da imaginação, alegria ou tristeza, inspiração e paixão. Não é de admirar que muitos de nós simplesmente neguem a sua mensagem ou a ignorem.

A arte pode nos ajudar a lidar com as implicações de nossos desafios coletivos. A arte pode nos ajudar a lidar com as implicações de nossos desafios coletivos. Pode ajudar a preparar a sociedade para um futuro possivelmente traumático. Pode dar voz ao sofrimento e à perda, ajudando as pessoas a lidar com o estresse inevitável da vida. E também pode oferecer beleza, o que pode ser especialmente importante em tempos difíceis.

Claro, para ser bom, a arte tem que ter sucesso em termos de estrutura, habilidade, insight e originalidade. Arte ruim com uma mensagem social válida ainda é arte ruim, e vai demorar muito mais do que apenas um aumento no número de séries de TV, filmes, óperas, novelas distópicas, canções ocidentais, instalações de arte, hop versos e peças de desempenho para nos mostrar o caminho. Os artistas precisarão se aprofundar, observar mais de perto e ajudar suas audiências a conectar explicações e previsões abstratas com experiências concretas.

À medida que nos aproximamos do que certamente será uma ruptura ecológica, econômica e social sem precedentes, a arte significativa pode e deve expressar o tumulto que encontramos e nos ajudar a processá-la intelectualmente e emocionalmente.

Nesse sentido, nossa necessidade de artistas verdadeiramente grandes nunca foi tão aguçada. Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Richard Heinberg é membro sênior do Post Carbon Institute e autor de livros 13. Um forte defensor de uma mudança da dependência de combustíveis fósseis, ele publicou ensaios em dezenas de lojas, incluindo natureza, O Wall Street Journal, CityLab e Pacific Standard.

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