Para diminuir a mudança climática, a Índia aderiu à revolução das energias renováveis

Para diminuir a mudança climática, a Índia se une à revolução das energias renováveis
Meenakshi Dewan cuida do trabalho de manutenção da iluminação solar na sua aldeia de Tinginaput, na Índia. A energia solar está trazendo eletricidade para as áreas rurais da Índia que não estão conectadas à rede elétrica nacional.
Abbie Trayler-Smith / Panos Pictures / Departamento para o Desenvolvimento Internacional / Flickr, CC BY-NC-ND

Em junho 3, dois dias depois que o presidente Trump anunciou que os Estados Unidos se retirariam do acordo climático de Paris, o primeiro ministro indiano Narendra Modi trocou um abraço com o presidente francês Emmanuel Macron durante uma visita oficial a Paris. Modi e Macron prometeram alcançar reduções de emissões além dos compromissos de suas nações sob o Acordo de Paris, e Macron anunciou que iria visitar a Índia ainda este ano para uma cimeira sobre energia solar.

Para os observadores que equiparam a produção de energia da Índia com a dependência do carvão, essa troca foi uma surpresa. O compromisso internacionalmente visível de Modi colocaria a Índia três anos antes do previsto para alcançar sua “Contribuição Nacionalmente Determinada” para o acordo climático de Paris. Em vez de mudar para 40 por cento de renováveis ​​pela 2030, a Índia espera agora superar esse objetivo por 2027.

Enquanto os Estados Unidos se retiram da ação internacional sobre o clima com uma desconcertante tropeçar em direção ao carvãoOutros países estão assumindo a liderança na mais ampla transformação energética desde o início da Revolução Industrial. China é cimentando seu papel como produtor dominante de painéis solares e turbinas eólicas, e vários países europeus continuam a se afastar lentamente dos combustíveis fósseis.

A Índia, enquanto isso, está emergindo como um grande mercado para a energia renovável, deitado planos agressivos para investimentos em energia solar e eólica. Essa mudança não é sobre um primeiro-ministro estridente que busca obter boa vontade internacional. É o resultado de uma transição energética e econômica fundamental já em curso, que a liderança da Índia reconheceu.

Pratos parabólicos na Índia Uma usina de energia solar térmica, Rajasthan.
Pratos parabólicos na Índia Uma usina de energia solar térmica, Rajasthan.
Brahma Kumaris / Flickr, CC BY-NC

Uma revolução no preço de energia

A agenda de energia renovável do primeiro-ministro Modi visa aumentar a capacidade de energia renovável ligada à rede da Índia a partir de 57 gigawatts em maio 2017 para 175GW em 2022, com a maior parte do aumento vindo através de uma grande expansão na energia solar. A capacidade instalada da Índia em energia solar triplicou nos últimos três anos para nível atual de 12GW. Espera-se que pule mais de 100GW nos próximos seis anos, e aumentar ainda mais para 175GW antes de 2030.

O carvão fornece atualmente quase 60 por cento da eletricidade total instalada da Índia capacidade de geração de 330GW, mas o governo projeta que diminuirá substancialmente como a energia solar aumenta. Somente em maio 2017, os estados de Gujarat, Odisha e Uttar Pradesh cancelaram usinas termelétricas - isto é, aquelas movidas a carvão - com capacidade combinada de quase 14GW de potência.

O declínio de preços é talvez a maior razão pela qual a Índia está arquivando seus planos para novas usinas à base de carvão. Nos últimos meses 16, o custo de produção de eletricidade solar em escala pública na Índia caiu de 4.34 rúpias por quilowatt-hora em janeiro 2016 para 2.44 rúpias (um pouco mais de 3 centavos) em maio 2017 - mais barato que o carvão. No momento, solar e vento em larga escala são aproximadamente similar em preço e menor que os combustíveis nucleares e fósseis.

Os preços baixos para energia renovável em escala de utilidade pública nas economias emergentes são sem precedentes, mas também empolgantes. Somente no ano passado, quando o estado indiano de Rajasthan realizou um leilão de energia solar, analistas de energia consideraram a oferta de uma empresa para fornecer energia solar para 4.34 rúpias por quilowatt-hora muito baixo, e possivelmente levando ao fracasso do projeto. Mas os preços da energia solar ainda estão caindo como resultado de uma concorrência acirrada, custos mais baixos ao longo de toda a cadeia de fornecimento e taxas de juros favoráveis.

Empresas internacionais grandes e confiáveis ​​como o SoftBank Group do Japão, a Foxconn Technology de Taiwan e a Tata Power da Índia saltando para este mercado altamente competitivo. E a mudança não está acontecendo apenas na Índia. Preços solares no Chile e nos Emirados Árabes Unidos caiu abaixo de 3 centavos por quilowatt-hora em 2016. De fato, onde as economias emergentes estão instalando novas capacidades de geração de energia, o argumento econômico a favor das energias renováveis ​​é forte e se fortalece.

Os impulsionadores adicionais dessa revolução incluem os custos de poluição local e global de extração, transporte, refino e consumo de combustíveis fósseis. Ao optar por renováveis, Índia e China estão respondendo a protestos locais generalizados contra a poluição do ar e da água e os impactos na saúde humana da dependência contínua de combustíveis fósseis.

Para os países pobres, a geração de energia solar doméstica tem outro benefício colateral. Economiza-lhes o câmbio substituindo a energia solar pelas importações de petróleo, gás e carvão.

Três condições principais

Três condições são críticas para que essa mudança estrutural continue na Índia e no mundo: crescimento na demanda por energia, inovação para tornar as redes elétricas mais confiáveis ​​e adequadas para a instalação de módulos solares.

O uso de eletricidade per capita na Índia está entre as mais baixas das economias emergentes. Portanto, é provável que a demanda continue a subir para atender à crescente disponibilidade de eletricidade.

A rede nacional da Índia entrou em existência há relativamente pouco tempo no 2013 com a conexão de suas diferentes redes regionais. A rede deve se tornar mais robusta para lidar com o alcance e a intermitência de algumas formas de energia baseada em renováveis. Um lado positivo, no entanto, é que os períodos de alta demanda de eletricidade na Índia para atividades comerciais e ar condicionado ocorrem durante o dia, quando a produção de energia solar está em seu pico.

A alta densidade populacional da Índia significa que a liberação de terra para instalações solares exigirá zoneamento cuidadoso e planejamento do uso da terra. A política nacional deve exigir maior ênfase nas áreas de terra que são menos críticas para outros usos produtivos ou para conservação da biodiversidade e manejo de ecossistemas.

Smog obscurece o Taj Mahal em janeiro 26, 2017.
Smog obscurece o Taj Mahal em janeiro 26, 2017. A poluição do ar, principalmente da combustão de combustíveis fósseis, está descolorindo o mármore branco do edifício.
Kathleen / Flickr, CC BY

Diplomacia solar

A energia renovável oferece uma solução relativamente de baixo custo para os desafios de segurança energética, conserva o câmbio escasso e reduz a poluição baseada em combustíveis fósseis. Esses benefícios levaram a Índia e a França a propor uma Aliança Internacional Solar para os países “ensolarados” nos trópicos no Conferência sobre as alterações climáticas de Marraquexe em novembro 2016. Esses países recebem forte radiação solar que flutua muito pouco ao longo do ano, proporcionando assim condições favoráveis ​​para a geração de energia solar de baixo custo.

A ISA é uma organização intergovernamental baseada em tratados que já conta os países da 123 como membros. Está empenhada em aumentar a adopção da produção de energia solar, partilhando o conhecimento tecnológico e mobilizando $ US1 triliões em financiamento. dos bancos internacionais de desenvolvimento e do setor privado por 2030. O abraço Modi-Macron se estende muito além da França e da Índia.

A ConversaçãoA adoção mais ampla da produção de energia renovável nas economias emergentes não é a única solução para os desafios das mudanças climáticas. Mas é uma estratégia central em estratégias globais para gerenciar problemas relacionados à mudança climática. Países como Índia, China, França e membros da ISA estão demonstrando que um fracasso da liderança dos EUA não deve atrapalhar a revolução das energias renováveis.

Sobre o autor

Arun Agrawal, professor de Recursos Naturais e Meio Ambiente, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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