Por que o ferro adicionado naturalmente no oceano Pacífico pode ter diminuído a mudança climática

Por que o ferro adicionado naturalmente no oceano Pacífico pode ter diminuído a mudança climática

Pesquisadores descobriram pelo menos oito ocorrências de ferro penetrando no Oceano Pacífico, com cada ocorrência provavelmente associada à mudança climática global ao longo de milhares de anos.

… Alguns pesquisadores pensam que semeando o oceano com ferro, podemos capturar grandes quantidades de gás carbônico da atmosfera.

Para alcançar suas descobertas, a equipe examinou os núcleos de sedimentos oceânicos e descobriu que nos últimos anos 100,000, pelo menos 8 "pulsos" de ferro penetraram no Pacífico equatorial oriental. O ferro veio na forma de poeira soprada no oceano durante o último período glacial 71,000 a 14,000 anos atrás.

Cada pulso de ferro no Pacífico quase certamente resultou em algum tipo de evento de mudança climática que afetou as temperaturas, mostram seus resultados.

“A poeira foi soprada no oceano, e grande parte dessa poeira continha ferro”, explica Franco Marcantonio, professor do departamento de geologia e geofísica da Faculdade de Geociências da Texas A & M University.

“Parte da poeira se dissolveu e liberou ferro nas águas superficiais do oceano. Cada vez que a poeira e o ferro foram adicionados à superfície do oceano, descobrimos que havia um pulso correspondente de crescimento de algas. O tempo dos pulsos está associado a temperaturas mais baixas no hemisfério norte.

"A conexão com os níveis de dióxido de carbono não está clara", acrescenta ele, "mas levantamos a idéia provocativa de que a última vez que os níveis globais de dióxido de carbono estavam aumentando no passado, adicionando ferro ao Oceano Pacífico equatorial pode ter agido para níveis até certo ponto. ”

Ele observa que alguns pesquisadores pensam que semeando o oceano com ferro, podemos capturar grandes quantidades de gás carbônico da atmosfera. O dióxido de carbono é um potente gás de efeito estufa que torna a atmosfera mais quente - quanto mais dióxido de carbono na atmosfera, quanto mais quente ela é, e quanto menos dióxido de carbono na atmosfera mais frio ela fica.

“O que o ferro tem a ver com a quantidade de dióxido de carbono na atmosfera? As plantas precisam de traços de ferro para fotossintetizar ”, diz Marcantonio.

“Portanto, adicionar ferro aos oceanos fertilizaria o crescimento de algas. As algas absorvem mais dióxido de carbono atmosférico da atmosfera e depois afundam no fundo do mar quando morrem.

"Se muito dióxido de carbono atmosférico é absorvido e removido da atmosfera por algas e depois transportado para o oceano profundo, então a atmosfera deveria teoricamente parar de aquecer e ficar mais fria".

Sua pesquisa nos dá mais pistas sobre os eventos passados ​​da mudança climática na Terra e os impactos que eles tiveram ao longo do tempo.

A National Science Foundation e a Cátedra 45 de Jane e R. Ken Williams, em Ciência, Tecnologia e Educação em Perfuração Oceânica, financiaram a pesquisa.

Pesquisadores adicionais que contribuem para o trabalho são da Universidade de Connecticut, da Oregon State University e da Old Dominion University.

A pesquisa aparece na revista Nature Geoscience.

Fonte: Texas A & M University

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