Economizar energia em casa nos faz pensar que já fizemos o suficiente

Economizar energia em casa nos faz pensar que já fizemos o suficiente

As pessoas que relatam trabalhar para economizar energia em suas próprias vidas podem ter menos probabilidade de apoiar a ação do governo na redução do uso de energia e sustentabilidade, sugere um novo estudo.

Após o fechamento da usina de Fukushima, que sofreu um dos piores acidentes nucleares da história em 2011 devido a um terremoto de magnitude 9.0 e tsunami resultante, o Japão iniciou uma iniciativa nacional que incentivou a economia de eletricidade. Isso criou uma oportunidade para Seth Werfel, um estudante de pós-graduação em ciência política da Universidade de Stanford, investigar como o reconhecimento dos esforços individuais para melhorar o uso de energia pode afetar o apoio a soluções baseadas no governo.

Ele descobriu que quanto mais as pessoas dissessem que restringiam o uso de energia por conta própria, menos elas apoiavam um aumento de impostos sobre as emissões de carbono.

"No início, achei que esse resultado era contra-intuitivo porque você esperaria que as pessoas que tomaram essas ações apoiassem a ação do governo também", diz Werfel, cujo trabalho aparece em Mudanças Climáticas Natureza. “Mas é intuitivo, não é óbvio. Quando as pesquisas fizeram as pessoas sentirem que haviam feito o suficiente, disseram que o governo não deveria fazê-las fazer mais ”.

Embora seu estudo tenha sido focado em uma questão ambiental, Werfel diz que outras pesquisas sugerem que essa reação pode ser altamente difundida, afetando muitas outras questões. Ele também descobriu que a perda de apoio para as ações do governo entre as pessoas que relataram seus esforços pessoais ocorreu independentemente da ideologia política.

Ação pessoal

Aproveitando a iniciativa de economia de energia, Werfel pesquisou sobre as pessoas da 12,000 no Japão. Todas as pesquisas incluíram uma questão sobre até que ponto as pessoas apoiavam um aumento de impostos do governo sobre as emissões de carbono. Metade dos inquéritos continha uma lista de verificação que os entrevistados usavam para indicar as ações de economia de energia que realizavam.

Em média, as pessoas que receberam as pesquisas na lista de verificação tinham uma probabilidade de que a 13 menos apoiasse o imposto do governo do que as pessoas que não receberam uma lista de verificação.

As pessoas que realizaram as tarefas da lista de verificação também indicaram na pesquisa que sentiam que as ações individuais eram mais importantes do que as do governo para alcançar a sustentabilidade energética, e que a conservação de energia e a proteção do meio ambiente não deveriam ser uma prioridade nacional.

A Werfel então enviou pesquisas de lista de verificação para os entrevistados da 200 que estavam em grupos sem lista de verificação. Em comparação com a forma como responderam na pesquisa inicial e sem verificação de lista, os entrevistados que marcaram o maior número de caixas na lista de ações de economia de energia nesta segunda pesquisa exibiram o maior aumento em sua oposição às ações do governo.

Werfel diz que isso parece indicar que as pessoas que realizam mais desses tipos de ações são mais propensas a ver as contribuições individuais como um progresso suficiente em direção a metas de economia de energia.

Pesquisas adicionais mostraram que uma lista de verificação contendo apenas uma ação individual muito fácil não afetou o apoio das pessoas ao imposto sobre carbono. No entanto, as pessoas eram menos propensas a apoiar o imposto se verificassem uma caixa dizendo que achavam que a reciclagem era importante - um efeito que era maior entre as pessoas que se preocupavam mais com o meio ambiente. Werfel enfatiza que isso, como em todos esses resultados, deve levar as pessoas a não assumirem nada sobre o comportamento de qualquer pessoa.

“Seria muito forte dizer que essas descobertas se aplicam a alguém que passa sua vida sendo ambientalmente consciente e defendendo o apoio do governo a iniciativas pró-meio ambiente”, diz ele.

Werfel também testou se fazer com que as pessoas se sentissem moralmente bem consigo mesmas tornou-as mais propensas a se opor à ação do governo, mas os resultados dessa pesquisa foram inconclusivos.

"Pensando que você fez o suficiente"

Werfel diz acreditar que esse fenômeno provavelmente afeta questões além do ambientalismo, como prevenção de doenças, desigualdade econômica e falta de moradia, uma hipótese que ele está atualmente investigando.

Dada a evidência até agora, Werfel adverte que devemos estar mais conscientes sobre as desvantagens potenciais de celebrar todas as contribuições individuais e do setor privado que vemos como beneficiando o bem maior.

"Às vezes há o perigo de pensar que você já fez o suficiente", diz Werfel. "Passamos muito tempo incentivando as pessoas a fazerem essas coisas em casa - se preocuparem com elas e anunciarem que as realizaram - e pode haver algum efeito negativo."

O Instituto Freeman Spogli de Estudos Internacionais da Universidade de Stanford e a National Science Foundation financiaram essa pesquisa.

Fonte: Universidade de Stanford

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