As cidades podem impulsionar o progresso climático conectando seus veículos

As cidades podem impulsionar o progresso climático conectando seus veículos

A decisão do presidente Donald Trump de sair do acordo climático de Paris reafirmou o que já estava claro: o governo federal não está mais liderando os esforços americanos para reduzir nossa pegada de carbono. Mas muitos governos estaduais e locais - junto com empresas e consumidores - visam ajudar a preencher esta política nula.

Pelo menos uma dúzia de governadores se juntou ao Aliança Climática dos Estados Unidoscomprometendo seus estados a alcançar reduções de emissões consistentes com a promessa de Paris do presidente Barack Obama. Mais que 200 prefeitos estão prometendo que suas cidades seguirão o exemplo.

Minha pesquisa com meu ex-aluno Shayak Sengupta sobre como as cidades podem se beneficiar com a compra de carros elétricos sugere que as frotas municipais sem combustível podem reduzir as pegadas de carbono urbanas enquanto melhoram saúde pública e economizando dinheiro dos contribuintes.

Opções para estados e cidades

Os Estados podem ajudar a reduzir as emissões de várias maneiras, tampas de configuração em emissões de usinas e criando incentivos e metas para eletricidade renovável.

A maioria desses passos está além da jurisdição das cidades. Então, como eles podem tomar medidas climáticas?

Os governos urbanos impactam mais fortemente as emissões influenciando o comportamento de moradores e empresas locais através de códigos de construção e incentivos, transporte público e planejamento urbano. Comprando cada vez mais acessível veículos elétricos dão às cidades uma oportunidade adicional de cortar emissões de aquecimento climático reduzindo a quantidade de combustíveis fósseis que seus veículos consomem.

Historicamente, cidades e agências de trânsito recorreram gás natural como combustível alternativo para veículos e ônibus da frota. No entanto, nossa pesquisa anterior mostrou que o gás natural não proporciona uma economia significativa de emissões em comparação com carros a gasolina ou ônibus a diesel.


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Veículos elétricos, no entanto, podem trazer reduções claras nas emissões de carbono.

O mercado de veículos elétricos

Cidades dos EUA possuem alguns dos Carros elétricos 540,000 na estrada em todo o país a partir de 2016. As duas maiores cidades do país, Cidade de Nova York e Los Angeles, opere os carros elétricos 1,000 e 200, respectivamente.

Isso pode mudar em breve. Trinta cidades, incluindo Nova York, Los Angeles, Chicago e Houston, estão procurando ofertas a preço de atacado em veículos elétricos. Eles pediram aos fabricantes que enviassem lances para fornecer veículos elétricos 114,000, desde carros de polícia até caminhões de lixo, num total de custo de aproximadamente US $ 10 bilhões.

Esse aumento nas vendas de veículos elétricos pode torná-los mais acessíveis não apenas para as cidades, mas também para o resto de nós. Isso porque as tecnologias emergentes costumam ficar mais baratas à medida que a produção aumenta. Um estudo de pesquisadores da Instituto do Meio Ambiente de Estocolmo estima que os preços das baterias de carros elétricos caiam em 6 por cento para 9 por cento cada vez que a produção dobra.

Alguns analistas previsão que assim que 2025, os carros elétricos ficarão mais baratos que os carros movidos a gasolina. Em alguns casos, eles já são mais baratos de possuir e operar durante a vida útil do veículo, nossa pesquisa mostrou. Se as cidades ajudarem a aumentar a demanda por carros elétricos mais rapidamente do que o previsto, essa transição poderá acontecer ainda mais rapidamente.

Frotas municipais

Frotas de propriedade da cidade são, de certa forma, candidatas ideais para o transporte elétrico. As cidades operam um grande número de veículos em áreas densamente povoadas, onde as emissões mais ameaçam saúde humana.

A condução local por funcionários municipais é bem adequada para carros elétricos. Por exemplo, o Nissan Leaf agora tem um alcance de até milhas 107e o Chevy Bolt pode viajar milhas 238 sem recarregar.

Enquanto isso, modelos elétricos de picapes, caminhões basculantes, ônibus e viaturas policial estão se tornando cada vez mais disponível.

Veículos de Houston

Nós estudamos opções de veículos disponíveis para Houston, que opera uma frota de cerca de veículos 12,000, em 2015. Essas opções incluíam dois sedãs Toyota movidos a gasolina (o Corolla e o Prius), o Honda Civic movido a gás natural, o Toyota Prius híbrido plug-in e o Nissan Leaf totalmente elétrico. Como todos esses sedans acomodam cinco passageiros, eles são intercambiáveis.

Porque Houston em 2015 comprou 75 por cento de sua eletricidade a partir de parques eólicos (agora ainda mais do seu poder de energia eólica e solar fontes), nós calculamos que a Folha totalmente elétrica teria reduzido as emissões de gases de efeito estufa no ciclo de vida em 87 por cento em relação ao Corolla movido a gasolina durante sete anos. Cerca de metade desses benefícios teriam sido perdidos se a Folha fosse carregada da grade de fósseis pesados noutro local no Texas.

Financeiramente, a economia em combustível e manutenção teria mais do que compensado o prêmio de $ 12,000 por comprar um Leaf em vez de um Corolla. Estimamos que Houston teria economizado cerca de 4 centavos por milha enquanto operava os Leafs, contanto que houvesse estações de carregamento suficientes disponíveis. Isso é mesmo antes de contar qualquer economia de compras em massa ou créditos fiscais federais.

Estações de carregamento

Um problema significativo que impede a demanda por veículos elétricos é a falta de estações de recarga. A maior disponibilidade de estações de recarga garante às cidades e aos consumidores que equipamentos elétricos completos, como o Nissan Leaf, podem completar suas viagens, e permite que os híbridos plug-in, como o Chevy Volt, operem principalmente no modo elétrico.

É por isso que cidades como Pittsburgh obtiveram subsídios estatais para construir seus próprios, enquanto utilitários em Seattle e Kansas City estão construindo estações de recarga para impulsionar a demanda por carros elétricos.

A ConversaçãoAs frotas municipais elétricas não irão, sozinhas, impulsionar cidades até as promessas baseadas em Paris. Mas acelerando a adoção de estações de recarga e carros mais limpos, eles poderiam ajudar a reduzir as emissões - enquanto economizam dinheiro para os contribuintes urbanos e melhoram a saúde pública.

Sobre o autor

Daniel Cohan, professor associado de engenharia ambiental, Rice University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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