Fornecer energia sustentável em todo o mundo não é apenas sobre gadgets e dólares

Fornecer energia sustentável em todo o mundo não é apenas sobre gadgets e dólares
O Dia Mundial do Meio Ambiente 2016 em Nairóbi celebrou sob holofotes movidos a energia solar. EPA / Daniel Irungu

Em todo o mundo, 1.1 bilhões de pessoas não tem eletricidade e 2.9 bilhões não podem cozinhar com "energia limpa. A comunidade internacional tem grandes aspirações para enfrentar esse desafio e seu foco é a energia sustentável. A Conversação

Isto envolve o fornecimento de mulheres e homens pobres com acesso a preços acessíveis à eletricidade de serviços energéticos modernos, como iluminação e comunicações. As necessidades também se estendem para limpar opções de cozinha para mitigar os efeitos negativos da saúde de cozinhar com madeira, carvão, carvão ou resíduos animais. Muitas dessas pessoas vivem em locais remotos sem acesso às redes de electricidade, ou viver dentro do alcance da rede, mas não pode dar ao luxo de se conectar. Isto levou a um foco no potencial de off-grid, opções de energia renovável.

Um esquema da ONU - chamado de Iniciativa de Energia Sustentável para Todos da ONU - estabeleceu o objetivo de garantir que todos no mundo tenham acesso a energia sustentável para todos da 2030. Esta é uma grande ambição. No entanto, a comunidade internacional ainda não entende o suficiente sobre como superar o problema do acesso à energia e o que é necessário para entregá-lo a todos.

Duas dimensões dominaram o debate: hardware e finanças. Precisamos de hardware tecnológico (por exemplo, energia solar fotovoltaica ou turbinas eólicas) e precisamos de financiamento para pagar por isso. Muito dos pesquisa sobre o problema veio de engenheiros e economistas, informando agendas políticas que respondem às suas preocupações.

Mas há outros três dimensões que têm sido largamente ignorados na pesquisa e política. Estes são cultura, política, e inovação. Olhando para sucessos passados ​​em energia sustentável mostra por que eles são cruciais, e por ignorá-los pode levar à decepção ou fracasso.

Por trás da incrível história de sucesso do Quênia

Um exemplo-chave "transformacional" frequentemente referido pelos decisores políticos internacionais e pelos sucesso incrível do mercado de energia solar fotovoltaica fora da rede no Quênia. Isso inclui os sistemas solares domésticos, para os quais se estima que o Quênia tenha um dos maiores mercados per capita do mundo. Há também um mercado em rápida expansão para lanternas portáteis solares. Ele também inclui o fenômeno emergente do pay as you go, o PV solar com mobilidade ativa.

No nosso livro recenteconstruímos a mais detalhada conta até hoje da história do mercado de energia solar fotovoltaica fora da rede no Quênia - com base em uma década de pesquisa empírica, incluindo mais de 100 horas de entrevistas e workshops no país.

Este mercado é frequentemente descrito - erroneamente - como um “não subsidiado”, “História de sucesso do mercado livre” Supostamente, como o hardware tecnológico emergiu, tornou-se barato e confiável o suficiente e, graças à falta de qualquer intervenção do governo, os empresários do setor privado cresceram o mercado para o que é hoje.

Nossa pesquisa revela uma história muito diferente, que remonta várias décadas. Naquela época, alguns primeiros campeões viu as oportunidades de PV solar para fornecer acesso à energia no Quênia.

Além de alguns astutos manobra políticaEsses pioneiros também tiveram que entender as razões sociais e culturais por trás das maneiras pelas quais as famílias, escolas e hospitais consumiam e pagavam pelos serviços de energia. Eles também tiveram que usar a linguagem certa para persuadir os doadores, obcecados com “consertar” falhas de mercado, a apoiar o fortalecimento da capacidade a longo prazo.

Isto incluiu pesquisa de mercado, formação de técnicos locais, a instalação de demonstração sistemas solares domésticos, ajudando os fornecedores a compreender os sistemas e como suporte aos clientes.

O resultado foi um sistema de inovação próspera em torno de PV solar. Os primeiros pioneiros, que compreenderam a importância não só de tecnologia e finanças, mas também política, cultura e inovação, usado essas informações para construir as bases para o crescimento do sector privado que vemos hoje no Quênia. Iluminação África, uma iniciativa mais tarde, parece ter tomado esses aspectos políticos, sociais e culturais a sério demais, o que tem sido relevante para o seu sucesso no Quênia.

Agora, outra nova forma de acesso à energia se baseou nessas fundações: pagamentos móveis para energia solar fotovoltaica. este “Pagar como você vai” O modelo para a eletricidade solar depende da combinação de duas tecnologias: o PV solar chinês barato e o banco móvel. Ela tem sido considerada uma nova tecnologia transformacional e, na superfície, parece uma conquista principalmente técnica.

Por cultura e política muito

Mas quando você cavar mais fundo, um melhor entendimento começa a surgir do desenvolvimento inicial do pagamento como você vai modelos fotovoltaicos solares. Você aprende quanto tempo esses primeiros inovadores passaram a entender a dimensão sociocultural dessa questão.

As pessoas que agora são CEOs de altos salários à medida que vão a empresas de energia solar passam anos vivendo com pessoas locais e desenvolvendo um conhecimento profundo de como a cultura, e até mesmo o gênero, afetam como as pessoas pagam e consomem energia. Para ter sucesso em atender às necessidades das pessoas, elas tiveram que pensar e experimentar como estruturar esses pagamentos.

Há também claras dimensões políticas para o pagamento à medida que você vai fenômeno fotovoltaico solar. Por exemplo, o Departamento de Desenvolvimento Internacional do Reino Unido só conseguiu ajudar a desenvolver o sistema bancário móvel M-Pesa no Quênia devido às relações políticas e à disposição do governo de trabalhar com doadores em torno de uma agenda de “empreendedorismo do setor privado”. Mas se os pagamentos móveis por energia solar fotovoltaica começaram a parecer um sério desafio para os investimentos do governo central, a história queniana pode parecer muito diferente.

Entender esses aspectos mais profundos de inovação poderia ajudar os doadores que estão agora a olhar para apoiar Energia Sustentável para Todos. Claro, tecnologia e finanças são cruciais para fazer isso acontecer. Mas assim são cultura, da política e do sentido mais amplo em que a inovação acontece.

Sobre os Autores

David Ockwell, leitor em geografia, Universidade de Sussex e Rob Byrne, Docente da Unidade de Pesquisa de Políticas Científicas (SPRU), Universidade de Sussex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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