Por que os estados estão impulsionando a energia limpa?

Por que os Estados estão empurrando para a frente com energia limpa apesar do abraço de carvão de Trump

Na terça-feira, março 28, o presidente Trump viajou para a Agência de Proteção Ambiental para assinar um ordem executiva reverter uma série de regulamentações relacionadas ao clima que entraram em vigor nos últimos oito anos. A equipe do presidente alega que esse esforço ajudará a aproximar nossa nação da independência energética e iniciará o processo de ressuscitar uma indústria de carvão que experimentou um sério declínio na década passada.

Na realidade, não fará nenhum dos dois. Nós não importamos carvão para os Estados Unidos. Não há empregos voltando do exterior. Além disso, e de certa forma ironicamente, a principal razão para o declínio da indústria do carvão não é a regulamentação da era Obama, mas um mercado de energia que muda rapidamente.

Qualquer analista do mercado de energia dirá que os avanços em fraturamento hidráulico e perfuração horizontal nos forneceram gás natural abundante e barato. Acrescente a isso as curvas de preços em queda na geração eólica e solar, e começa-se a perceber que uma estrada difícil está à frente do carvão. São mercados que estão crescendo com rápida inovação tecnológica. A mudança está em andamento

O fato é que o Plano de Energia Limpa do governo Obama codificou onde a indústria de serviços públicos já estava indo. Com as aposentadorias anunciadas publicamente, aproximadamente 45 por cento da capacidade de carvão existente na rede ocidental será retirada pela 2030. De acordo com os planos de recursos integrados da concessionária, pela 2026, apenas metade da energia total no oeste será gerada a partir dos recursos emissores zero.

Os estados ocidentais da 11 que meu centro esteve convocando em torno da implementação do Plano de Energia Limpa estão, coletivamente, em conformidade com os alvos 2026 do plano sob os negócios de sempre. Ironicamente, a remoção do Plano de Energia Limpa apenas elimina o potencial para o comércio de emissões baseado no mercado, o que reduziria os custos para os consumidores e forneceria a alguns estados um caminho para atingir suas metas.

Isso não quer dizer que as reversões regulatórias na ordem do Presidente Trump não terão impacto. A comunidade internacional, que criou o marco Acordo de Paris, não terá o benefício da liderança dos EUA sobre a mudança climática. Outras nações vai preencher esse vazio - enquanto colhe as recompensas econômicas de servir um mercado global crescente com tecnologias de baixo carbono. Um dos impactos mais preocupantes a longo prazo dessas ações será uma visão global em declínio da América como fonte de inovação e investimento. Em casa, caso o Plano de Energia Limpa expire, os estados que tiverem sido reticentes em adiantar uma agenda de energia limpa não precisarão mais planejar as reduções de emissões. O Plano de Energia Limpa trouxe certeza ao planejamento energético. Se você conversar com executivos de empresas de serviços públicos americanos e seus investidores, eles anseiam por segurança porque reduzem o custo do capital e economizam dinheiro para os consumidores. A ordem executiva está a um passo da estabilidade em nossos mercados de energia e longe da liderança da América como um inovador que desenvolve as tecnologias que atenderão a um mercado global crescente.

Estados, cidades e empresas estão avançando

As tentativas de reverter salvaguardas ambientais importantes estão sendo vendidas ao povo americano sob a rubrica de criação de empregos. Vamos colocar isso no contexto apropriado: Havia empregos 65,971 na mineração de carvão em todo o país em 2015. De acordo com o Departamento de Energia, mais de duas vezes mais empregos - 133,000 - foram criados no ano passado apenas no setor de eficiência energética. Em 2016, a força de trabalho solar cresceu 25 por cento para 374,000 e a força de trabalho eólica cresceu 32 por cento para 102,000. Um em 50 novos empregos na América está agora em energia solar.


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De 2007 a 2011, como governador do Colorado, assinei leis 57 destinadas a fazer a transição do Colorado para uma economia de energia limpa. Depois de sair do escritório eu fundei o Centro para a nova economia energética na Colorado State University, com a intenção de trabalhar com governadores, legisladores estaduais e reguladores de serviços públicos em políticas de energia limpa e avançada. Em nosso trabalho no centro, minha equipe e eu nos tornamos confiantes de que estados, cidades e empresas privadas estão assumindo a liderança na transição de energia limpa, mesmo quando o governo federal atrapalha. Hoje, os estados da 37, compreendendo dois terços da população dos EUA, possuem padrões de portfólio renováveis ​​que exigem que as empresas de energia elétrica gerem ou comprem uma porcentagem de sua energia a partir de energia renovável.

Governadores de ambas as partes lideraram essa transição. Dezessete governadores aderiram ao Acordo dos Governadores para um Novo Futuro Energéticoincluindo os governadores republicanos de Nevada, Iowa, Michigan, Massachusetts, New Hampshire e Vermont. Ao fazê-lo, todos se comprometeram a diversificar a geração de energia de seus estados com fontes de energia limpa, modernizando a infraestrutura energética e incentivando o transporte limpo. Além disso, as cidades 129 US assinaram o Compacto de prefeitosCompromisso de abordar as alterações climáticas.

Trinta e três empresas com sede nos EUA, como Coca-Cola, GM, Goldman Sachs, HP, Johnson & Johnson e Nike, se comprometeram com a meta de usar 100 por cento de energia renovável como parte do projeto. Iniciativa RE100. Algumas empresas 50 dos EUA precisará comprar 17 gigawatts de energia renovável por 2025 - o suficiente para abastecer todo o estado do Colorado - a fim de cumprir suas metas corporativas existentes.

A verdadeira liderança exige uma visão que vise novos mercados, novas tecnologias e novas soluções. Infelizmente, as ações do presidente na terça-feira retrocedem em direção a um horizonte em desvanecimento, em vez de avançar em direção a um futuro brilhante e promissor.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

Sobre o autor

Bill Ritter, Jr., diretor do Centro para a Nova Economia de Energia da Universidade Estadual do Colorado

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