O debate sobre o imposto de carbono não está indo embora. Como seria a conta ideal?

O debate sobre o imposto de carbono não está indo embora. Como seria a conta ideal?

Depois de se opor a um imposto sobre o carbono do estado de Washington em novembro, os defensores da justiça climática estão preparando o terreno para uma iniciativa mais completa para abordar tanto a mudança climática quanto a desigualdade. Em novembro, um forte esforço ambiental no Estado de Washington ajudou a derrotar o que teria sido o primeiro imposto sobre carbono do país. Apesar de sua preocupação compartilhada por uma ação rápida para lidar com a mudança climática, os opositores do projeto argumentaram que a proposta injustamente desfavoreceu os residentes das minorias e não levaria a reduções significativas de carbono.

Ambientalistas em Washington já introduziram duas propostas de carbono desde o fracasso da Iniciativa 732.

Agora, com as urnas há muito fechadas e escondidas, o debate sobre o imposto de carbono não chegou a lugar nenhum. Os canadenses estão a caminho de implementar um imposto de carbono em todas as províncias pela 2018. Nos Estados Unidos, os estados da Nova Inglaterra estão se unindo para se tornarem, como disse um representante de Rhode Island, “uma cidade montanhosa quando se trata de ação climática ambiciosa”. O empreendedor Elon Musk supostamente apresentou a idéia de um imposto nacional sobre carbono durante seu recente encontro com o Presidente Trump na Casa Branca. Um grupo de ex-funcionários do governo acaba de divulgar um argumento conservador para dividendos de carbono. E, indiferentes, ambientalistas em Washington já introduziram duas propostas de carbono desde o fracasso da Iniciativa 732.

À medida que essas propostas e planos avançam, os defensores da justiça ambiental estão trabalhando para garantir que as lições aprendidas das batalhas anteriores de preços de carbono de Washington sejam aplicadas a uma nova proposta que alcance resultados justos e duradouros.

"É muito importante que isso não seja visto como uma derrota contra a ação climática, mas uma afirmação de que nosso país não pode continuar adotando uma abordagem incremental", disse Rebecca Saldaña, diretora executiva da Puget Sound Sage, sobre o resultado da eleição de novembro. "Você não pode ser uma política fragmentada".

"Há um grande entusiasmo pela ação climática que investe em comunidades nas linhas de frente da mudança climática."

A I-732 teria imposto uma taxa de emissão de carbono neutra em relação à receita na venda ou uso de combustíveis fósseis e energia gerada a partir de combustíveis fósseis em Washington. O imposto teria aumentado ao longo do tempo e os recursos gerados teriam sido redistribuídos entre os residentes. Grupos de defesa ambiental, incluindo o Sierra Club, Front e Centered, e Puget Sound Sage, argumentaram que a medida acabaria por custar os impostos de Washington, fazendo com que o Estado cortasse os serviços sociais essenciais. Crucialmente, os oponentes se recusaram a apoiar uma medida que não fornecesse investimento direto em energia limpa para as comunidades de baixa renda que são mais imediatamente afetadas pela poluição por combustíveis fósseis.

"Há um grande entusiasmo pela ação climática que investe em comunidades nas linhas de frente da mudança climática, mas a I-732 não oferece o que é realmente necessário", disse Rich Stolz, diretor executivo da OneAmerica, uma organização de direitos civis sediada em Seattle. Comunicado de imprensa. "Esta eleição deixou claro que envolver os eleitores de cor é uma necessidade para vencer tanto nacionalmente quanto aqui no estado de Washington".

Então, o que seria uma conta de imposto de carbono robusta?

Em janeiro, o deputado Joe Fitzgibbon, do Estado de Washington, apresentou uma legislação com o apoio do grupo de defesa da justiça climática, Alliance for Jobs and Clean Energy. A lei, HB 1646, implementaria uma taxa baseada no desempenho de $ 15 por tonelada de emissões de carbono e reinvestiria uma parte desse dinheiro para financiar diretamente estratégias de redução de carbono, incluindo “projetos de energia limpa e água limpa, florestas saudáveis ​​e apoio para os trabalhadores, famílias, empresas e comunidades mais diretamente impactadas pelas mudanças climáticas ”, de acordo com um comunicado dos democratas da Casa de Washington.

A maior parte da receita tributária seria investida em infraestrutura de energia verde e projetos de redução de carbono.

Saldaña disse que uma consideração importante na elaboração desta proposta foi mitigar o impacto sobre as famílias de baixa renda que podem ver um aumento nas contas de serviços públicos e trabalhadores da indústria de combustíveis fósseis que podem perder seus empregos. Se houver perda significativa de empregos ou fechamento de empresas como resultado dessa política, o financiamento poderá ser alocado para serviços de reciclagem e colocação profissional.

A maior parte da receita tributária seria investida em infraestrutura de energia verde e projetos de redução de carbono. Proprietários de casas e empresas de todos os tamanhos poderiam solicitar este financiamento. A aliança lista instalações solares, projetos de energia eólica, conversão para combustíveis de transporte de baixo carbono, incluindo eletricidade e biocombustíveis, e medidas de eficiência energética como potenciais projetos de investimento. Uma parte também financiaria programas para proteger os ecossistemas aquáticos e manter a saúde das florestas de captura de carbono.

Becky Kelley, presidente do Conselho Ambiental de Washington (WEC), que se opunha à I-732, disse que o projeto de lei não oferece proteção suficiente para negócios com uso intensivo de energia e comércio, e existe um risco real de que a política os cause. simplesmente deixar Washington, levando empregos e receita com eles.

“Estamos esperançosos de que nossa abordagem possa servir de modelo para outros estados do país em termos de criar uma política equitativa que invista em uma transição mais rápida para a energia limpa, mas também é inteligente sobre como trata certos negócios afetados”, ela disse. “Não queremos que os empregos e as emissões sejam empurrados para outra parte do planeta.” O plano da aliança é aplicar isenções e salvaguardas, semelhantes às proteções dentro do programa cap-and-trade da Califórnia, para ajudar essas empresas a se ajustarem. para a mudança.

Um comitê de justiça econômica e climática monitoraria os impactos da lei e recomendaria investimentos.

"Também fornecemos fundos para investir na transição para a economia de energia limpa que pode financiar investimentos em negócios", disse Sasha Pollack, diretor de campanha da divisão de Clima e Energia Limpa do WEC. "Esses investimentos são significativamente mais direcionados para as empresas impactadas do que um corte mais amplo de impostos da B & O."

Para supervisionar o desembolso de receita tributária e garantir que o processo seja transparente e justo, a proposta estabeleceria um comitê de supervisão de especialistas técnicos e representantes de empresas, trabalhadores, consumidores e tribos. Um comitê de justiça econômica e climática monitoraria os impactos da lei e recomendaria investimentos.

A eleição inesperada de Donald Trump e de um Congresso dominado pelos republicanos faz com que qualquer ação ambiental federal no futuro próximo pareça improvável, na melhor das hipóteses. Isso deixará uma ação climática significativa nas mãos de estados, cidades e movimentos populares no terreno.

"De certa forma, é assim que sempre foi", disse Kelley. "É hora de os estados como Washington dobrarem o progresso."

Alguns ambientalistas de Washington expressaram preocupação de que perderam a chance de pagar imposto sobre carbono em novembro, mas outros continuam otimistas de que o I-732 não era a única oportunidade do estado e sustentam que aprovar uma iniciativa que não atendesse totalmente ao quadro geral ser pior do que esperar para aprovar um plano mais abrangente.

"Muitos estados em todo o país estão olhando para o I-732 como modelo e esperamos que um movimento nacional se enraíze".

"Infelizmente, muitas de nossas preocupações com o I-732 foram estruturais, e não questões cosméticas que poderiam ser alteradas com alguns ajustes legislativos", disse Pollack. "Por causa da maneira como o projeto de lei foi criado, seria extremamente difícil de consertar ou adaptar a política para mudar para investir na transição de energia limpa, em vez de cortes de impostos".

O Carbon Washington, o grupo que apoiou o I-732, não indicou se fará parte da aliança, embora tenha em um lançamento que estará trabalhando para obter uma iniciativa de precificação de carbono para a legislatura estadual.

"Embora não tenhamos aprovado o primeiro imposto de carbono do país, muitos estados do país estão considerando o I-732 como modelo e esperamos que um movimento nacional se enraize nos próximos anos", disse Yoram Bauman, fundador e co-presidente. de Carbon Washington, em um comunicado. "Vamos olhar para trás como uma oportunidade perdida de criar história no estado de Washington, mas também como um catalisador para a tão necessária liderança dos EUA na ação climática".

E a bola está rolando. Como Kelley apontou, “a Califórnia está em processo de reavaliar seu programa atual de limitar e negociar para abordar preocupações de longo prazo (e recentemente validadas) por comunidades de baixa renda e comunidades de cor sobre o aumento dos pontos críticos de poluição que vimos O Oregon viu uma forte reafirmação e fortalecimento de seu Renewable Portfolio Standard no ano passado, disse ela, e o senador Lee Beyer, do Oregon, já introduziu uma nova versão de um projeto de lei sobre o carbono que não foi aprovado pela 2006. através da sessão legislativa anterior.

"Estamos prontos para a ação climática em Washington".

Se a lei de Fitzgibbon não conseguir passar pela legislatura de Washington, a aliança planeja introduzi-la como uma medida de votação já no 2018. Os próximos passos incluiriam a coleta de assinaturas, a educação do público e a organização de comícios e outros eventos de campanha.

Até agora, Fitzgibbon parece otimista. "Os eleitores mostraram, ao reeleger o governador Inslee e eleger uma maioria pró-ação climática na Câmara, que estamos prontos para a ação climática em Washington", disse ele em comunicado enviado por email.

A aliança está buscando mudar o padrão estadual de redução de carbono, e quando tudo estiver dito e feito, eles esperam uma redução de 80 por cento dos níveis de emissões 1990 da 2050, disse Kelley.

Enquanto isso, a previsão mundial de mudança climática indica que o globo vai se aquecer entre 2 e 4 graus Celsius pela 2100, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA. O 2015 Paris Climate Summit reuniu nações para se comprometerem a limitar as emissões o suficiente para manter o aquecimento a uma média de 2 graus Celsius; O presidente Trump indicou que quer que os EUA reneguem seu pedaço desse compromisso.

"A extensão da mudança climática no futuro depende do que fazemos agora para reduzir as emissões de gases de efeito estufa" de acordo com a EPA . "Quanto mais emitimos, maiores serão as mudanças futuras."

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Meredith Rutland Bauer escreveu este artigo para SIM! Revista. Meredith é um repórter freelancer da área da Baía de São Francisco. Ela é natural da Flórida e formada pela Universidade da Flórida, e seu trabalho foi publicado no Vice, no Quartz, no Wall Street Journal e em outras publicações. Veja o trabalho dela em meredithrutlandbauer.com e segui-la no Twitter @merebauer.

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