A comida é a nossa melhor esperança para cortar as emissões de metano?

A comida é a nossa melhor esperança para cortar as emissões de metano?

Uma grande oportunidade para evitar os piores impactos da mudança climática está na redução das emissões de metano, particularmente da produção de alimentos, de acordo com um par de novos estudos.

Os artigos, publicados nas revistas Dados da Ciência do Sistema Terrestre e Environmental Research Letters, relatam que as emissões de metano aumentaram drasticamente nos últimos anos e estão se aproximando de um cenário de pior caso internacionalmente reconhecido para as emissões de gases do efeito estufa. Sem controle, esse aumento pode fazer com que as temperaturas subam tanto quanto 6 graus Fahrenheit (4 graus Celsius), acelerando o aumento do nível do mar e clima mais extremo.

Os documentos também apresentam recomendações para reduzir as emissões de metano no futuro, com foco na produção de alimentos, que representa cerca de um terço do total de emissões produzidas pelo homem.

O aumento alarmante do metano chama a atenção para o gerenciamento dessas emissões para a mitigação das mudanças climáticas. Embora a maioria dos esforços de mitigação tenham se concentrado no dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum, o potencial de aquecimento do metano é cerca de 28 vezes maior em um horizonte de 100 anos, e sua vida útil na atmosfera é muito menor. Em outras palavras, ele pode causar grandes danos, mas controlá-lo pode levar a equação da mudança climática a um ritmo relativamente rápido.

"O metano apresenta a melhor oportunidade para desacelerar a mudança climática rapidamente", diz o coautor dos estudos de Rob Jackson, presidente do departamento de ciências do sistema terrestre da Universidade de Stanford. "O dióxido de carbono tem um alcance mais longo, mas o metano é mais rápido".

O estudo vem na esteira das intenções declaradas dos republicanos do Congresso de rescindir os padrões de limitação de metano para a indústria de gás natural.

Ascensão Surpreendente

As descobertas do artigo são particularmente surpreendentes porque as concentrações de metano ficaram estagnadas por anos até uma década atrás. E, ao contrário do dióxido de carbono, a maior parte das emissões de metano é impulsionada pelo ser humano. Entre os principais, de acordo com a análise, estão fontes agrícolas, como a pecuária, que emitem metano através de funções corporais e esterco, e campos de arroz, que emitem metano quando inundados. As pessoas são responsáveis ​​por 60 por cento de todas as emissões de metano globalmente.

Apesar de um boom na produção de petróleo e gás dos EUA, os autores do estudo vêem o aumento das emissões de combustíveis fósseis desempenhando um papel secundário em comparação com a agricultura para o aumento global do metano. Há uma lição a aprender, diz Jackson. “A indústria de combustíveis fósseis recebeu a maior parte da atenção nos últimos anos. As emissões agrícolas precisam de um exame similar. ”

Fontes naturais de metano, que respondem por 40 por cento de todas as emissões de metano, são mais incertas do que as causadas por humanos. Exemplos incluem o metano vazando de falhas naturais e vazando no fundo do oceano, e o potencial de aumento de emissões conforme o permafrost esquenta. Outra área de pesquisa inclui o estudo dos radicais de curta duração que destroem o metano na atmosfera.

Devido à natureza evolutiva desse conhecimento, o grupo de cientistas por trás do estudo planeja atualizar o orçamento do metano a cada dois anos. O esforço está sob a égide do Global Carbon Project, uma iniciativa liderada por Jackson que libera um orçamento global anual de carbono. O mais recente orçamento de carbono do grupo mostra que as concentrações de dióxido de carbono ficaram praticamente inalteradas nos últimos três anos - uma descoberta que reforça a importância do manejo do metano.

Veja o que podemos fazer

Para resolver discrepâncias na magnitude das emissões e tendências regionais, Jackson e seus co-autores recomendam uma divisão mais precisa das emissões e sumidouros de metano por região e processo e mais interações entre grupos científicos que desenvolvem inventários de emissões.

As possíveis soluções para a agricultura incluem a criação de arroz para exigir menos inundações, alterar a alimentação do gado para diminuir os processos intestinais que criam metano, promover dietas menos intensivas em carne e implantar mais biodigestores agrícolas. Oportunidades em outras áreas incluem ventilação e queima de metano em minas de carvão, detecção e remoção de vazamentos de gás natural de operações de perfuração de petróleo e gás e cobertura de aterros sanitários para capturar as emissões de metano.

Enquanto isso, os autores pedem atenção urgente para quantificar e reduzir as emissões de metano, enfatizando os benefícios climáticos rápidos da mitigação e os co-benefícios econômicos, sanitários e agrícolas. Jackson diz: "Ainda precisamos cortar as emissões de dióxido de carbono, mas cortar o metano fornece benefícios complementares para o clima, as economias e a saúde humana".

Jackson e seus colegas receberam uma doação recente da Fundação Gordon e Betty Moore para analisar ainda mais as emissões e sumidouros globais de metano. Jackson é membro sênior do Instituto de Meio Ambiente de Stanford Woods e do Precourt Institute for Energy.

Fonte: Universidade de Stanford

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