Esta mulher está transformando este bloco de cidade em uma ecovila movida a energia solar

Esta mulher está transformando este bloco de cidade em uma ecovila movida a energia solar

Shamayim Harris, residente da área de Detroit, comprou mais do que propriedades 10 em seu quarteirão. Ela agora está convertendo-os em espaços comunitários sustentáveis ​​para educação, bem-estar e desenvolvimento econômico.

Shamayim Harris concorreu três vezes pelo conselho municipal em sua cidade natal, Highland Park, Michigan. Cada vez que os eleitores a rejeitavam. "Eles não me queriam", diz ela, com um sorriso. Mas isso não a impediu de cumprir seus planos de dar novas oportunidades aos moradores de Highland Park, começando com seu próprio quarteirão na Avalon Street.

Aldeia SustentávelA cidade de Highland Park fica no meio da cidade muito maior de Detroit, e poderia facilmente ser confundida com outra de suas vizinhanças negligenciadas. Highland Park ficou sem uma biblioteca para 14 anos. Sua escola foi permanentemente fechada pelo estado no ano passado, deixando apenas uma escola, um programa K-8, dentro de suas fronteiras. Na 2011, a concessionária DTE Energy removeu todas as luzes da rua; manchetes locais e nacionais lêem alguma variação de “Highland Park fica escuro: City remove luzes para pagar contasA cidade tem lutado financeiramente por mais de uma década, e foi uma das várias unidades de governo localmente desafiadas financeiramente em Michigan, onde o governador Rick Snyder assumiu o controle dos deveres operacionais e fiscais das autoridades eleitas locais e deu aos gerentes de emergência indicados .

Essas eram as condições que Harris, amplamente conhecida como “Mama Shu”, considerava quando jogava seu chapéu na arena política. Seu desejo, ela diz, não era simplesmente estar no cargo ou ter quaisquer títulos políticos. Foi simplesmente para "melhorar as coisas" para os moradores de Highland Park. "Estou olhando para as condições e me perguntando o que posso fazer, intimamente entendendo o que está acontecendo", diz ela.


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Seu tom é reflexivo. Mas Shu, dono de uma empresa e ministro ordenado, não está ressentido. A visão que ela teve para a cidade há mais de uma década está finalmente se concretizando com o Avalon Village, um projeto ecologicamente sustentável que está sendo construído em quatro fases, começando com um centro de estudos para crianças locais. "Queremos o que qualquer comunidade quer", diz Shu. “Todas essas outras cidades têm todas essas coisas maravilhosas. Por que não podemos?

Com esse espírito, e com a ajuda de colaboradores de todo o mundo, em maio ela arrecadou mais de $ 240,000 dias no Kickstarter. Antes dessa campanha, o projeto recebeu uma doação de $ 100,000 da Big Sun Foundation, uma organização sem fins lucrativos fundada por membros da banda premiada com o Grammy Edward Sharpe e Magnetic Zeros.

Esse dinheiro inicial foi para Moon Ministries, uma organização sem fins lucrativos. Então Shu usou para comprar mais de 10 propriedades em seu bloco, incluindo lotes vagos e residências abandonáveis ​​recuperáveis, e para começar a renovar Homework House, que ela descreve como um lugar onde as crianças serão capazes de obter refeições e ajudar com o trabalho escolar.

Uma casa de duas famílias totalmente redesenhada, a Homework House terá um centro de computação e um laboratório para ajuda especializada em ciência, tecnologia, engenharia e matemática, bem como um estúdio de gravação e uma cozinha comercial. Nos pátios externos, as crianças terão três quadras de recreação para jogar basquete, tênis e vôlei.

Moon Ministérios está lidando com todos os fundos associados ao projeto por enquanto, mas Shu diz que submeteu a papelada para fazer da própria Avalon Village uma 501 (c) 3 sem fins lucrativos. Uma vez aprovado, o grupo resultante lidará com os custos de administrar a aldeia ao longo do tempo.

O greening da Avalon Street começou em 2014, com a instalação de uma luz solar na frente da casa de Shu. O resto do quarteirão terá em breve mais luz solar. A Homework House terá aquecimento e resfriamento geotérmico, além de um teto de metal projetado para economizar nos custos de resfriamento. O projeto recebeu uma doação em espécie da 18,000 da Luma Resources, uma empresa que fabrica painéis solares em estilo de telha para telhados.

Enquanto isso, a firma contratante local Ako Building Corporation se ofereceu para ajudar na construção e no design.

O apoio a Avalon Village continua a rolar com grandes nomes como Ellen Degeneres, que nela mostrar em setembro, surpreendeu Shu com uma casa pré-fabricada com eficiência energética de $ 100,000 da Cocoon 9. Shu aponta para a área onde vai, como se já estivesse lá, acrescentando que o espaço será usado para os escritórios da Avalon Village.

Mas antes que os grandes nomes e dinheiro começassem a aparecer, Shu dependia de seus amigos e familiares e de seu cheque semanal na escola onde ela trabalhava como administradora do escritório. Foi essa combinação de fundos que a ajudou a comprar sua casa por US $ 3,000 na 2009.

"Eu não tinha $ 3,000", ela diz, "mas eu coloquei tudo junto."

Uma ex-vizinha que pediu que seu sobrenome não fosse usado, Ashaki diz que sua mãe ainda mora na Avalon Street. Ela explica que sua irmã morava na unidade inferior do que é hoje a Homework House. "Ficou muito ruim ao longo dos anos", disse ela. "É bom o que ela está fazendo."

Ashaki e outro vizinho, chamado Tyrone, que viveu na mesma casa em Avalon nos anos 50, lembram-se dos dias em que Highland Park era uma comunidade vibrante. "Foi chamado a Cidade das Árvores", diz Tyrone. "Você não vê muitas árvores agora." Mas ele diz que Shu está trazendo a vida de volta ao bloco. "Eles mantêm a grama cortada", diz ele. "Está parecendo bom."

Uma jornada difícil

A casa de tijolos de dois andares de Mama Shu fica na esquina da Avalon Street com a Woodward Avenue. Tem sido um centro de boas-vindas para os moradores de Highland Park e Detroit nos sete anos em que ela morou lá - uma das sete casas ocupadas em meio a casas destruídas e terrenos baldios. As cores vivas da rua, a grama verde e a atividade de hoje são todas as coisas que ela diz que costumava visualizar ao passar em seu caminho para o trabalho. As casas pareciam dilapidadas, e colchões, pneus, vasos sanitários, tijolos e outros itens descartados enchiam os terrenos baldios. Sua casa agora acolhedora e convidativa foi fechada e ocupada por invasores.

"Eles mantiveram limpa, no entanto", diz ela, rindo. Os pisos de madeira ainda estavam em boas condições, mas todo o encanamento fora arrancado. Depois que ela se mudou, no 2009, os chamadores continuavam vindo, esperando encontrar alguém lá. Ela lembra de ter realizado uma cerimônia de limpeza - com incenso, óleos e sálvia - na terceira noite.

Esse tempo foi o fim de uma longa transição para Shu e sua família. Para ver seu sorriso contagiante hoje e ouvir sua risada, ninguém suspeitaria do trauma que ela sofreu: em 2007, com apenas “dois anos, um mês e seis dias”, seu filho mais novo, Jakobi Ra, foi morto por um vizinho correndo pela rua.

Shu e seu então marido estavam no trabalho, e seus filhos - Jakobi e seu irmão mais velho, Chinyelu, que era 10 na época - estavam do lado de fora brincando sob a supervisão de seus vizinhos. Ela rasga quando fala sobre o que aconteceu. "Eles estavam atravessando a rua quando meu vizinho ... virou a esquina, tocou o sinal de parada e ... o impacto apenas arrancou Jakobi da mão de Chin."

Shu se lembra de pensar que ela não conseguiria. “Minhas amigas e eu dizíamos coisas como 'eu morreria se algo acontecesse com um dos meus filhos'.” Mas quando ela acordou no dia seguinte, depois que seu filho morreu, ela disse: “Porra, eu não fiz. morra. ”E hoje, ela diz, Jakobi ainda está com ela. O Jakobi Ra Park, nomeado em 2011 após o filho de Shu, foi o primeiro local do que eventualmente se tornaria Avalon Village. E na cerimônia de inauguração do projeto, realizada no mesmo dia em que seu filho foi morto, nove anos atrás, uma lápide foi revelada em sua memória.

É o espírito dele, diz ela, e a energia e a ajuda de sua família, amigos e de todos os voluntários do projeto que a ajudam a continuar.

Sobre o autor

Zenobia Jeffries escreveu este artigo para SIM! Revista. Zenobia é a editora associada à justiça racial no YES!

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